299 horas de pedaleo | Deportes

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Salida temprano en la mañana para la primera etapa del Tour en 1914.

Sobre Henri Leclerc, nacido en Tribaldou, un pequeño pueblo a las afueras de París, no sabemos casi nada. Nadie ha publicado nunca una fotografía de su huella de bicicleta. Solo se sabe que fue un ciclista anónimo fallido que participó en el Tour de 1914 y terminó último, 54º, aunque 145 corredores tomaron la salida de la primera etapa. Podemos decir que se resistió. Terminó 99 horas 4 minutos y 45 segundos por detrás del ganador, el belga Philippe Thys.

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Si las carreteras eran insoportables para todos, más para Leclerc, incapaz de seguir el ritmo del pelotón desde la primera jornada, entre París y Le Havre, durante una jornada terrible en la que se marcharon 26 ciclistas. Thys ganó y Leclerc perdió más de seis horas. El sangrado continuó en las siguientes etapas. Ningún día no podría descansar como los demás. Continuó perdiendo el tiempo incontrolablemente durante los siguientes días. Ya en la sexta etapa fue el último, en el puesto 74, y continuó con el farolillo rojo hasta París, aunque la lista de participantes fue disminuyendo día a día. Leclerc, a pesar de sus penurias, se resiste.

Los periódicos no hablaban de él, por supuesto. El duelo entre Thys y Pélissier era lo que importaba. Su nombre solo aparecía en las tablas de clasificación, y no siempre, ya que en ocasiones los periódicos cerraban su edición horas antes de que llegara a meta. El 14 de julio, finalmente, su nombre apareció en un párrafo: «Precios especiales: Leclerc, cinco francos ofrecidos por Mr. Dattand al último corredor independiente en llegar a Marsella». Unos días después, recibió el mismo premio, esta vez a su llegada desde Longwy, «ofrecido por un grupo de italianos residentes en Piennes». Al menos Leclerc estaba ganando dinero. En Belfort recibió 14 francos, incluida la mitad de los 32 donados para los dos últimos de la etapa.

Ese mismo día, el periódico Carro publicado: «El ex piloto del Tour, André Blandet, nos advierte que a su regreso a París, Neboux y Leclerc tendrán derecho a una buena cena en el café que regenta en el número 82 de la calle de los Mártires», que nombre más apropiado. Y añadió: «Y no perdonaremos el sótano». El mismo diario, el mismo día del final de la carrera, pide una ovación para Leclerc: “Tanto los que compiten con su equipo, como los independientes, deben recibir la admiración del público. De Thys y Pellisier a Rotté y Leclerc para este mes de deporte extremo que nos acaban de ofrecer y que recordaremos durante mucho tiempo ”.

Los aplausos para Leclerc fueron raros. Ocurrió cuando la fiesta ya había terminado, cuatro horas y media después de Pélissier, el ganador de la etapa. El promedio de Thys, el ganador del Tour, fue de 27,28 kilómetros por hora; Leclerc, que tardó 299 horas, 33 minutos y 33 segundos en completar el Tour, tenía 18,42. Pero Desgrange advirtió: “¡No te rías! Intenta hacerlo en un escenario del Tour ”. Agotado, Henri hizo sus primeras y últimas declaraciones al periódico organizador. Su colega Alpini, originario de Niza, aseguró: “El Tour no fue tan duro. Lo volvería a hacer si me prometieran otra bienvenida triunfal como la que recibí en mi ciudad ”. Leclerc respondió: “Un poco, camarada. Con 300 horas de pedaleo en piernas durante 26 días, tengo suficiente para tomarme unas vacaciones ”.

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