Álex Palou está cerca de la victoria en las 500 millas de Indianápolis tomadas por el legendario Helio Castroneves

Álex Palou está cerca de la victoria en las 500 millas de Indianápolis tomadas por el legendario Helio Castroneves

Se quedó muy cerca, pero el español Alex Palou tendrá que contentarse con decir que fue segundo en su segundo 500 millas de Indianápolis, que no es poco. Hasta los últimos metros luchó con el legendario Helio castroneves, que a los 46 consiguió su cuarta victoria en la mítica «fábrica de ladrillos».

Fue una edición de las 500 millas mucho más tranquila de lo habitual. De hecho, por primera vez en la historia, solo había salido un piloto en medio de la prueba, un Stefan Wilson que chocó contra el muro entrando en boxes. Dificultad para controlar autos desequilibrados en un lado.

Cuando llegó al ecuador, Palou (comenzando sexto) ya sabía lo que era liderar, como lo hizo en el 78, empujado por paradas en boxes.

Pero luego lo hizo de forma real y con total mérito en la pista. Fue en el 119, cuando se peleó con Castroneves tras un accidente automovilístico. Graham rahal, que salió de boxes con una rueda mal montada que conducía a una bandera amarilla muy larga.

Este factor fue fundamental para el brasileño y el español, así como para el mexicano. Duck O’Ward, que también fue líder durante algunas vueltas. En la recta final, estuvo Castroneves (cuyo debut en Indy fue en 1998, un año después de que naciera Palou) y el español. La pelea entre los dos estaba al límite, con las últimas 20 rondas críticas … pero no tuvo tiempo.

Palou lideraba buena parte de la carrera. Parecía que iba a poder hacerlo, pero adelantar a Castroneves a dos vueltas del final y manejar los dobles le dio un poco de ventaja. Una bandera amarilla antes o un incidente, muy frecuente en esta prueba, y quizás hablaríamos del primer español en ganar las 500 Millas de Indianápolis.

En vista de 135.000 espectadores (40% de la capacidad del recinto deportivo de mayor capacidad del mundo), el brasileño sumó su cuarto trofeo Borg Warner, tras los obtenidos en 2001, 2002 y 2009. Equivale al legendario Rick Mears, AJ FoytAl Unser como los pilotos más exitosos de la historia de las 500 millas. Tuvo que sudar mucho para vencer a un Palou que lidera la clasificación del Campeonato IndyCar después de esta carrera.

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