Amazonia: 8 años y 12 kilos: la niña que simboliza el abandono de los yanomami en Brasil | Internacional

Amazonia: 8 años y 12 kilos: la niña que simboliza el abandono de los yanomami en Brasil |  Internacional
Niña yanomami que sufre de desnutrición y malaria, en la aldea de Maimasi, Brasil.
Niña yanomami que sufre de desnutrición y malaria, en la aldea de Maimasi, Brasil.Divulgar

Una hamaca oscura envuelve el diminuto cuerpo de una niña yanomami tan delgada que su piel se ajusta a sus costillas. La fotografía de esta niña de ocho años que pesa solo 12,5 kilogramos (el peso mínimo normal para su edad es de 20 kilogramos), tomada en la aldea de Maimasi, en el estado de Roraima, en la región norte de Brasil, descubrió un Problema crónico de mala atención de salud que enfrentan los pueblos indígenas en el corazón de la Amazonía.

La niña padecía malaria, neumonía, lombrices y desnutrición en una zona donde no hay visitas regulares del equipo de salud y que se encuentra a 11 horas a pie del centro de salud más cercano. Su imagen fue capturada el 23 de abril, días antes de ser trasladada en avión a un hospital en la capital, Boa Vista, donde se recuperó de la malaria pero continúa recibiendo tratamiento por otras enfermedades. Su imagen se ha convertido en un símbolo del histórico abandono de Brasil al pueblo yanomami, que lucha por sobrevivir en medio de varias crisis: la escalada de violencia de los mineros ilegales, los impactos ambientales que provocan hambre en algunas zonas y la fragilidad del acceso. al cuidado de la salud.

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“En la cultura Yanomami, no podemos mostrar la imagen de un niño, frágil, enfermo. Pero es muy importante [hacerlo] por la crisis que estamos atravesando ”, dijo el líder indígena Darío Kopenawa, quien autorizó la publicación de la fotografía en este informe. Para esta etnia, la imagen de la persona es parte importante de su vida y difundirla en una situación de enfermedad puede debilitarla aún más. Incluso cuando mueres hay que quemar todos los recuerdos de los difuntos para conservar su espíritu en la tierra de los muertos, pero la comunidad ha decidido publicar la foto mientras la niña intenta recuperarse para denunciar la napëpë -como llaman a los no- pueblos indígenas – su sufrimiento ante la grave crisis de salud que los amenaza.

“Esta foto es una respuesta a la violación de los derechos de los pueblos indígenas”, dice Kopenawa. A medida que avanzan la malaria y el covid-19 en las aldeas, los líderes informan que los equipos de salud se han reducido con profesionales ausentes por covid-19 y otras enfermedades. Además, los centros de salud se han cerrado temporalmente y faltan helicópteros para transportar a los pacientes a zonas de difícil acceso. “Llevamos mucho tiempo sufriendo, sin una buena estructura, sin todos los profesionales completos que nos ayuden. Con la pandemia, la situación ha empeorado ”, dice Konepawa.

El problema afecta especialmente a las comunidades más aisladas, que dependen de visitas esporádicas de los equipos. “Hay lugares que todavía no reciben la vacuna covid-19 porque no tienen profesionales. Son comunidades alejadas de los centros, no hay forma de llegar a ellas ”, agrega Júnior Yanomami, miembro del Consejo Distrital de Salud Indígena (Condisi), organismo responsable del control social de las acciones gubernamentales. En Brasil, los grupos indígenas son una prioridad en la cola de inmunizaciones.

Paludismo y desnutrición

“La salud de los Yanomami está abandonada. Falta de todo ”, prosigue el cacique indígena. Según él, la aldea de Maimasi, que vive una epidemia de malaria y donde varios niños sufren desnutrición y alimañas, no había recibido la visita de los equipos de salud durante seis meses, cuando los profesionales atendieron a la niña en el lugar.Foto (publicada por misionero católico y publicado por el Folha de S. Paulo), final de abril. El equipo no tenía suficientes medicamentos para todos los que lo necesitaban, dijo el nativo.

La secretaria de salud indígena (Sesai), responsable de la atención de los pueblos indígenas, da una versión diferente: dice que la atención se realizó el 19 de marzo, «pero la familia no permitió el traslado a un centro de salud». También asegura que haya un stock suficiente de medicamentos y profesionales de la salud contratados, pero no especifica la frecuencia de las visitas a la aldea. Sesai tampoco informó a EL PAÍS de la incidencia de malaria, desnutrición y mortalidad infantil para dar la dimensión del crecimiento de enfermedades en la región.

Estos problemas de salud no están muy extendidos en todo el territorio Yanomami, tan grande como la superficie de un país como Portugal, pero están presentes en varias comunidades. Un estudio realizado por investigadores de la Fiocruz en dos zonas del territorio, Auaris y Maturaká, y publicado el año pasado da pistas sobre la magnitud del problema: el 80% de los niños hasta los cinco años padecía desnutrición crónica y el 50% desnutrición aguda . desnutrición en estas localidades.

La situación está vinculada a la falta de agua potable a la falta de control nutricional y atención prenatal durante el embarazo. También se debe a los frecuentes casos de verminosis, malaria y diarrea en las comunidades. “Desde 2019, he estado informando las necesidades y hemos pedido ayuda al gobierno”, explica Junior Yanomami. “Ahora es peor. La desnutrición ha aumentado mucho. Donde hay minería ilegal, existe el problema del hambre. Y en la pandemia, las invasiones han aumentado. ¿Cómo explicar el hambre de los Yanomami? Ellos [los mineros] contaminan ríos, destruyen bosques, destruyen animales para la caza. Nos alimentamos de la naturaleza ”, explica el nativo.

Los habitantes de Maimasi son descendientes de uno de los grupos más afectados por la apertura de la carretera Perimetral Norte (BR-210) en la década de 1970, durante la dictadura militar. Alrededor de este tiempo, una parte significativa del grupo murió por brotes de sarampión y otras enfermedades transmitidas por trabajadores de la construcción. Llevan años pidiendo un centro de salud, pero por ahora continúan dependiendo de las visitas esporádicas del equipo de salud a la comunidad.

La amenaza de la minería ilegal

La ya difícil situación ha empeorado especialmente desde el año pasado. Las visitas han disminuido mientras que las actividades de los mineros ilegales han aumentado, aumentando el riesgo de enfermedades contagiosas y violencia. Y los casos de malaria, que las poblaciones indígenas han enfrentado durante décadas y que Sesai considera «endémica», continúan aumentando. Según Júnior Yanomami, solo este año se han identificado alrededor de 10.000 casos, lo que corresponde a poco más de un tercio de toda la población yanomami, o alrededor de 29.000 personas. «La niña de la foto probablemente está expresando esta cantidad de tragedia», dijo un comunicado de Pro-Yanomami y Ye’kwana Network.

Los diversos problemas de salud, ambientales y sociales que enfrentan las comunidades no están disociados. La deforestación en la Amazonía en abril pasado fue la más alta en seis años, según el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales. La deforestación ha aumentado año tras año y el desequilibrio ambiental interfiere con la dieta de los pueblos del bosque, que se alimentan de lo que recolectan, pescan y cazan.

En varias regiones, la presencia de mineros y madereros ilegales también contamina los ríos con mercurio, lo que contribuye a la desnutrición, la deshidratación y la diarrea. Ante la disminución de los recursos en la selva y el hambre inminente, algunos pueblos indígenas terminan trabajando con personas no indígenas y se adhieren a una dieta industrializada y menos nutritiva. “No podemos generalizar que los niños mueren de desnutrición, de hambre. Este problema existe cuando hay presencia de menores ilegales. Donde no los hay, los niños están sanos, comen bien y atienden sus actividades. Lo que falta es la atención médica ”, dice Kopenawa. “La vida del pueblo yanomami está en peligro. Nuestro territorio es vulnerable con tantos problemas al mismo tiempo ”.

Además de la crisis sanitaria y medioambiental, hay una escalada de violencia en algunas regiones. Este es el caso de la comunidad indígena Palimiu en Roraima. Durante la última semana, la ciudad ha enfrentado ataques de mineros ilegales, con disparos, bombas y gases lacrimógenos contra poblaciones indígenas. El martes, los mineros ilegales intercambiaron disparos con la policía federal durante una visita para investigar denuncias de ataques a la ciudad. “Nunca había visto tantas fotos. Solo en las películas. Habia mucho [los mineros ilegales] y tenían armas pesadas ”, dijo Junior Yanomami, quien se encontraba en la comunidad en ese momento.

El año pasado, los lugareños crearon una barrera sanitaria para evitar el paso de menores ilegales y tratar de detener la propagación del coronavirus. Pero el río Uraricoera, donde se ubica la barrera, es una de las principales vías de actividad. El 24 de abril, los Yanomami bloquearon un grupo. Intentaron negociar para no volver. La respuesta, según Júnior Yanomami, llegó media hora después, con disparos contra la comunidad. Los indios se defendieron con flechas y disparos.

Los diversos conflictos de la última semana, según los pueblos indígenas, hirieron a tres mineros y a un yanomami. Dos niños se ahogaron mientras huían de los disparos, dijeron las autoridades. El último ataque reportado fue el domingo. “Es algo muy serio. Todos están muy asustados. Yo también me quedé ”, explica Júnior Yanomami. “Hay yanomamis en peligro. Me temo que habrá una masacre en cualquier momento. El gobierno federal debe moverse ”, gritó.

Las entidades indígenas ven la posición del presidente Jair Bolsonaro, quien anteriormente ha realizado declaraciones contra la demarcación de tierras indígenas yanomami y a menudo aboga por la regularización de la minería en los territorios, como un estímulo al conflicto. Los militares desplegaron hombres en la comunidad el miércoles pasado, pero los retiraron horas después. La 1ª Brigada de Boa Vista no respondió al informe sobre si devolverían a los soldados y qué motivó su retirada.

Mientras tanto, los pueblos indígenas permanecen en estado de alerta y miedo, dicen los líderes. Hasta que la situación no cambie, también se verán privados de los servicios de salud, ya que Sesai ha retirado a los profesionales por la gravedad de la situación. «La unidad de servicio se reabrirá tan pronto como sea posible operar de manera segura», dijo la secretaría, agregando que la atención de emergencia se realizará rápidamente en el distrito de salud indígena que se encuentra fuera del territorio. Por su parte, la National Indian Foundation no ha devuelto nuestros contactos. “El ambiente da miedo. Mucho miedo. Ahora son solo ellos. Sin policía federal, sin ejército, sin salud. Están solos para defender a su comunidad ”, concluyó Júnior Yanomami.

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