Aniversario de los atentados del 11 de septiembre: “Me llamó desde el piso 104 de la Torre Norte. Sabía que iba a morir atrapado ”| Internacional

Aniversario de los atentados del 11 de septiembre: “Me llamó desde el piso 104 de la Torre Norte.  Sabía que iba a morir atrapado ”|  Internacional

Casi 3.000 personas murieron hace 20 años cuando fanáticos que llevaban la etiqueta de Al Qaeda golpearon el corazón de Estados Unidos. Lo que sucedió el martes, cuando el cielo de Nueva York estaba despejado, marcaría a toda una generación. Miles de vidas nunca volverían a ser las mismas. La muerte de Tom Strada dejó a Terry viuda y Thomas, Kaitlyn y el pequeño Justin, que solo tenía cuatro días y ahora sirve en el ejército de los Estados Unidos, son huérfanos. Estos son los hijos del 11 de septiembre, los que eran demasiado pequeños cuando murió su padre para recordar o que aún no habían nacido. Como Ronald Link-Milam.

Alrededor de las 10:45 am, los trabajadores corrieron por las calles de la ciudad de Nueva York, cubriéndose la cara con el polvo que cubría la ciudad.  En la imagen de John Street.

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El vuelo 77 de American Airlines se estrelló a las 9:37 a.m. en el Pentágono, donde estaban Jacqueline Milam y su esposo. El veterano Ronald Milam murió después de que el avión golpeara el lado oeste del edificio. Su esposa embarazada, al otro lado del complejo en el momento del ataque, sobrevivió. Ronald estaba a punto de nacer; y su hija Myejoi tenía solo dos años.

A pesar de que su existencia estuvo marcada por este trágico día, no saben exactamente qué pasó, mientras que a su alrededor todo el mundo habla y piensa en ello. Llevan la marca que los define como víctimas y tratan de no ser definidos por esa etiqueta. «Dondequiera que iba, siempre era la niña que perdió a su padre el 11 de septiembre», dijo Kaitlyn Wallace a EL PAÍS por videoconferencia (hace un año renunció a su apellido de soltera, Strada). Esta mujer de 24 años confiesa haber crecido con miedo, con el miedo constante de que la desgracia vuelva a llamar a su puerta.

Terry Strada y su esposo Tom (murieron en las Torres Gemelas).
Terry Strada y su esposo Tom (murieron en las Torres Gemelas).

«Estaba aterrorizado de que los malos, como se llamaba a los atacantes, pudieran apoderarse de otra persona de mi familia», dijo Wallace. “Seguí preguntando cuándo volvería papá a casa”, dice. Hasta que pasen los días, las semanas, los meses y los años. «Ahí es cuando aceptamos que nunca volverá», concluye.

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Como cientos de niños del 11 de septiembre, Wallace se aferró al único refugio que conocía, su madre. Este presentador era Terry Strada, ahora de 58 años. Hace exactamente 20 años, Strada se estaba recuperando del parto de su hijo Justin. Fue entonces cuando su marido salió de la casa sin saber que nunca volvería. “Me llamó desde el piso 104 de la Torre Norte, donde estaba su oficina. Su voz era sorprendente. Sabía que iba a morir atrapado allí ”, dice Strada. A las 8:46 am, el vuelo 11 de American Airlines golpeó las oficinas de la compañía financiera Cantor Fitzgerald. A partir de ese momento, cuando cesaron los gritos y cesaron las lágrimas, la viuda supo que tenía que irse por sus tres hijos. Además, ha recurrido a la búsqueda de la justicia que cree que falta para las víctimas del 11 de septiembre.

Las Torres Gemelas después del ataque terrorista del 11 de septiembre. En video, una cronología de los ataques.VPE (PRENSA EL CORDÓN)

Al frente del grupo Familias y Sobrevivientes del 11S Unidos contra el Terrorismo, Strada ha luchado durante dos décadas contra cada uno de los gobiernos de Estados Unidos para exigir que la implicación de Arabia Saudita en los atentados, información que hasta la semana pasada fue clasificado en secreto por razones de seguridad nacional. Joe Biden ordenó la desclasificación de estos documentos.

Daño después del rescate

«Tenemos razones para creer que finalmente se hará justicia y que el reino saudí pagará por lo que ha hecho», dice Strada, refiriéndose al supuesto financiamiento y apoyo que el país ha brindado a los terroristas de al-Qaeda: 19 secuestradores, Ellos eran sauditas. Su hija, Kaitlyn, cree que los culpables deberían pagar por ello y ser llevados ante la justicia. Wallace apunta en la misma dirección que su madre: la monarquía saudí. «Este capítulo de mi vida nunca se cerrará», admite. «Pero sé que mi padre y nuestra familia podremos descansar en paz, dejaremos de ser víctimas sin respuesta, tendremos paz».

Paz y serenidad, salud y fuerza en el trabajo. Todo ha desaparecido. La vida de Jerry Green se truncó para siempre en medio de los grilletes retorcidos y humeantes del World Trade Center. La huella del 11 de septiembre vivió con él todos los días durante 20 años. La caída de las Torres Gemelas cortó la vida de este rescatista neoyorquino que ahora vive con insuficiencia respiratoria debido a las largas horas de respirar aire tóxico tras el colapso. Como él, miles de personas que participaron en la limpieza y recuperación de los cadáveres de la Zona Cero del ataque hicieron lo que creían que era su deber sin darse cuenta de que se estaban contaminando.

Desde finales de la última década, el programa de Salud del World Trade Center se ha interesado por las víctimas indirectas del terrorismo islamista. Greene recibe ayuda de esta organización y se une a las más de 100.000 personas consideradas supervivientes y rescatadores. «Sin dudarlo, volvería a hacer lo que hice», dijo el hombre de 57 años, cuya voz relata su sufrimiento, por teléfono desde Pensilvania.

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