Antwaun Sargent, el visionario treinta y tantos con la misión de acabar con la simplificación de la categoría de “artista negro” | Arte | Diseño de icono

Antwaun Sargent, el visionario treinta y tantos con la misión de acabar con la simplificación de la categoría de “artista negro” |  Arte |  Diseño de icono
Antwaun Sargent, comisario y director de la Gagosian Gallery, posa para el icono en su casa de Nueva York.Andreas Laszlo Konrath

Durante al menos una década, ha habido una parte de la sociedad que tiene poca comprensión de lo que está sucediendo. Movimientos anti-racistas, feministas y LGTBI; La volatilidad de las etiquetas, el frenesí viral y la expiración de muchas certezas establecidas han dejado a una parte significativa del mundo fuera del juego. establecimiento quien, con el poder aún en la mano, intenta desesperadamente hacer un pacto con el nuevo orden. En este contexto, una de las galerías más poderosas del mundo, Gagosian, rompió el puente en enero pasado al nombrar como director Sargento antwaun (Chicago, 33), voz discordante en el mundo de la crítica y comisariado de arte, que filtra la belleza del pulso de las calles para las élites. El 24 de junio presentó en la prestigiosa galería de Nueva York obras sociales, una exposición que explora la fértil intersección entre el arte y la práctica social dentro de la comunidad negra que se extiende hasta el 13 de agosto.

Una de las obras expuestas en 'Obras sociales'.
Una de las obras expuestas en ‘Obras sociales’.
Las 'Obras Sociales' se pueden visitar hasta el 13 de agosto en Gagosian.
Las ‘Obras Sociales’ se pueden visitar hasta el 13 de agosto en Gagosian.

Sargent ha puesto una espada en Flandes y no duda en dar prioridad a los artistas negros. “La visibilidad es una cosa y el cambio es otra: hemos corregido en exceso lo que es visible pero hemos corregido insuficientemente en manos de quién están las decisiones. Creo que la fluidez, la flexibilidad y la capacidad de perdonarse a uno mismo también deben tener autoridad en nuestras instituciones culturales. Lo que hacemos con nuestro cuerpo puede reflejarse en las instituciones que gestionamos y dirigimos ”, explica. A partir de ahora, de privilegio, no quiere bajar la guardia ni la autocrítica: “Puedo decir que soy negro y gay y que esta identidad me protege de generar más desigualdades. Pero crecí en el sistema y es importante ser consciente de eso. Incluso cuando intentas crear nuevas formas de hacer las cosas, hay muchos hábitos que desaprender, muchas consecuencias en nuestras acciones de las que no somos conscientes ”, dice.

Su lucidez y juicio fueron su trampolín. Después de escribir a Los New York Times, El neoyorquino o entonces Buzzfeed, Sargent publicó en 2019 el libro La nueva vanguardia negra, que se ha convertido en la biblia de la nueva generación de fotógrafos negros. Era una compilación deslumbrante de artistas hasta ahora casi invisibles para el sistema con el que Sargent frotaba en rostros expertos la cantidad de belleza que la cultura dominante dejaba escapar por el mero desconocimiento de una escena que lejos de ser un gueto o un nicho, rebosaba de su diversidad. “Todo mi trabajo rechaza esta idea monolítica sobre la identidad del artista negro”, explica. “Hablamos mucho de comunidad, deseo, representación. Pero estamos hablando de artistas afroamericanos, afrolatinos, afroeuropeos o africanos. Las condiciones de estos fotógrafos son muy diferentes. Incluso en una ciudad como Londres, Nadine Ijewere o Campbell Addy no tienen nada que ver con eso. Y lo mismo en América, donde Tyler Mitchell o Quil Lemon [que este año ha documentado los Oscar para Vanity Fair] Están en Nueva York pero son muy diferentes. Examinar esta diferencia es extremadamente importante. «

Antwaun Sargent en su biblioteca personal en Nueva York.
Antwaun Sargent en su biblioteca personal en Nueva York. Andreas Laszlo Konrath

Para Sargent, la verdadera diversidad de su trabajo curatorial radica en la naturaleza versátil y resbaladiza del deseo de los artistas. “Me interesa el deseo como una combinación de lo que a nosotros como cultura nos parece atractivo y bello, pero también como algo totalmente individual: eso es lo que quieres. Y esto es interesante, porque la fotografía es un arte basado en los deseos de quien crea la imagen, la produce y la construye. Tratarlos como actos de nostalgia es muy diferente de tratarlos como actos de actuación. A veces coinciden, pero a veces no ”, enfatiza.

Meses después de la publicación del libro, muchos de los fotógrafos de la antología firmaron las imágenes del momento: Tyler Mitchell fotografió a Kamala Harris para Moda; Awol Erizku, a la poeta Amanda Gorman por Hora; Arielle Bob-Willis, Lady Gaga para Valentino y Billie Eilish para Tiempo de Nueva Yorks. Sargent vivió casi como un etnógrafo con estos artistas para ser una voz autorizada. “Creo que el trabajo del curador comienza con la investigación. Durante estos diez años, he entrevistado a muchos fotógrafos del libro, como Awol Erizku. Hay otros que surgen y pueden no durar, pero tienen algo profundo que decir en el momento, algo que vale la pena. Creo que eso es lo que pide la cultura ahora. Mucha gente intenta romper con las tradiciones, con la historia del arte, con lo que se supone que es un museo, una galería o una revista ”.

Tras el éxito, Sargent lanzó otro volumen en 2020, esta vez titulado Joven, talentosa y negra, e inició una exposición itinerante en St. Louis (Missouri) que ha atravesado Australia, Qatar y llegará a Europa el 4 de julio durante los Rencontres de la Photographie en Arlès, Francia. Es un espectáculo que cambia de miembros, en respuesta a la naturaleza fluctuante de los tiempos. ¿Qué será el campus? Sargent tiene sus pros y sus contras con sus primeros días en el Viejo Continente y el escepticismo europeo del activismo al estilo estadounidense. «Francia se arranca los pelos con la llegada del espíritu despierta [comprometido con las reivindicaciones de raza y género] de Estados Unidos, y esa posición me parece muy loca. Beaucoup des penseurs sur lesquels reposent ces mouvements, comme Foucault, Derrida ou Stuart Hall sont issus de l’école européenne, le langage antiraciste a une grande partie de son origine en Europe », explique-t-il, et attaque aussi ceux qui étiquettent la generación. despierta ser un nuevo producto capitalista.

«Toda mi obra rechaza la idea monolítica de la identidad del artista negro», enfatiza. Aquí, un retrato en blanco y negro de Antwaun Sargent.Andreas Laszlo Konrath

“Todos nos enfrentamos al liberalismo. Los artistas son más o menos libres, pero están vinculados a los mercados. ¿Quién se sienta en las juntas directivas de estos museos? Capitanes de industria. Necesitamos pensar en nuestras instituciones culturales de la misma manera que pensamos en las instituciones políticas, donde el Congreso parece de otra época. Este cuello de botella también está en el mundo cultural ”, explica. «Ha habido renuncias, pero eso no significa que quienes las reemplazaron hayan hecho cambios».

Sargent señala que lo que parece ser un movimiento impulsivo es en realidad un camino muy largo que comenzó hace años y todavía tiene un largo camino por recorrer. De hecho, considera que su éxito no es realmente representativo. «Cuando me dicen que resuma lo lejos que he llegado hasta aquí, digo que ha sido una mezcla de trabajo duro y brillantez, pero también suerte en la concepción más amplia del término». Provenía de una familia afroamericana de clase media en Chicago, donde experimentó el activismo político adolescente durante el cual colaboró ​​en la campaña senatorial de Barack Obama en 2005. Con esta vocación inicial, estudió político en Georgetown y fue becario de Hillary’s. Clinton para las elecciones presidenciales de 2016, «leyendo las cartas con todas estas cosas horribles que nos escribieron».

Le gustó la experiencia, pero decidió que no quería. Y, casi por inercia, se encontró en la ciudad de Nueva York a los 21 años, donde se dio cuenta de que los códigos no eran adecuados para personas con recursos medios. “En Chicago, cuando era pequeña, iba a museos y tenía una vida cultural muy rica, pero mis padres nunca se habrían dado cuenta de que trabajaba con un salario que no daba para vivir o una beca directamente impaga. Me habrían preguntado: «Entonces, ¿qué sentido tiene este trabajo? Él dijo. Pero tuve esta oportunidad que mencioné antes: la llegada del Obamacare No le hizo preocuparse por el seguro médico, se fue a trabajar como profesor y conoció a JiaJia Fei, quien trabajaba en la parte digital del Museo Guggenheim y lo llevó a miles de eventos y festivos. Comenzó a dejar testimonios en las redes de toda esta experiencia y se convirtió en hombre de influencia. «¿Quién me iba a decir que la llegada de Instagram me permitiría ganar dinero para poder escribir por cuatro dólares?» Esto es lo que permitió mi carrera como periodista. Lanza libre. Me pagaron miles de dólares por poner una puta foto mía ”, explica. Dado lo fortuita que es su historia de éxito, o quizás lo fallido que es este mundo que tiene las viejas estructuras, Sargent concluye: “Quiero ver qué tan real es este cambio de paradigma. He encontrado mi lugar en el mundo del arte, pero de una forma que no se puede reproducir ”.

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