Árboles urbanos | Madrid | EL PAÍS

Árboles urbanos |  Madrid |  EL PAÍS

El pasado invierno Madrid se llenó de dolor y tristeza al descubrir el excesivo castigo que la nieve infligía a tantos árboles. Muchos pueden, por primera vez, lamentar ver sufrir a estos seres vivos. Este daño lo sufrieron principalmente especies de hoja perenne. Pinos paraguas (Pinus pinea) y ligustros (Ligustrum lucidum) estaban entre los más afectados. Las imágenes de las calles del centro de la ciudad quedan en la memoria con estos ligustros masacrados como soldaditos de plomo, acostados, mostrando una desolación frente a esa alegría infantil que nos invadió al ver la ciudad blanca y etérea.

Plantas de la abuela

La jardinera Diana Mauri se encarga de las plantas.

Para mantener un jardín

Muchos de los que han lamentado esta desgracia ya habrán olvidado a nuestros silenciosos compañeros, los árboles. Aquellos que resultaron heridos en la Guerra Helada manchan lentamente sus heridas, y los ligustros se han llenado de brotes. Aunque muchos han perdido la arquitectura de ramas y ramitas que nos daban sombra, luchan por nutrir un brote de emergencia que les haga recuperar lo perdido. Así de dinámicas son muchas de estas especies.

Afrontemos unos arbolitos que nos acompañan en la vía pública, para valorar su función en las calles. Encontrarlos puede ser una buena razón para explorar el patrimonio verde de la ciudad de una manera más consciente. Además, se trata de dos árboles que comparten el origen, ya que ambos proceden de Oriente.

Del Este

El gran árbol por excelencia y la especie más plantada en la carretera de Madrid es el plano de sombra (Platanus X Hispano), incomparable por su corteza camuflada y hojas palmeadas. En menor cantidad, pero también entre las 10 especies más utilizadas, la mencionada Ligustrum lucidum. Es un árbol pequeño que ha mantenido el nombre común de ligustro japonés en jardinería, pero de hecho es una especie que proviene de China y Corea. Entonces sería más apropiado llamarlo Ligustro chino. Es pariente del olivo (Olea europaea), y los dos coinciden en su resistencia a podas, trasplantes y muchas otras situaciones estresantes.

El ligustro ahora parece tener su época más bonita del año, con la brotación de nuevas hojas, ya que está en plena floración.

El ligustro muestra ahora su época más estética del año, con la germinación de nuevas hojas, ya que está en plena floración. Su ligero aroma vuela por encima de las cabezas de los transeúntes, mezclado con el humo de los vehículos. Estas semanas es fácil identificar esta especie, cubierta de inflorescencias de color crema, que destacan sobre sus hojas ovaladas de color verde oscuro brillante. Su tronco es liso y con un tono ocre grisáceo. Si quieres ver qué significa la soledad convertida en árbol, solo tienes que mirar la Plaza de Callao. Allí, el árbol más grande es un ligustro aislado, que permanece erguido a pesar de Filomena, aunque bastante dañado.

Otra de las especies arbóreas que más se pueden encontrar en las calles de la ciudad es el jabón chino (‘Koelreuteria paniculata’), que en su país de origen se planta en templos y palacios, y de cuyas hojas se extrae un tinte azul.

Otra de las especies de árboles más comunes que se encuentran en las calles de las ciudades es el jabón chino. (Koelreuteria paniculata), que en su país natal se planta en templos y palacios, y del que se extraen las hojas un tinte azul. Pertenece a la misma familia que el lichi. (Litchi chinensis), la fruta oriental rojiza con pulpa blanca tan ligada a la gastronomía china. La jabonera, como el ligustro, es capaz de soportar adversidades de todo tipo: espacios muy reducidos para sus raíces, suelos contaminados y mal ventilados, podas severas, ataques mecánicos … Ahora también está en flor, aunque ‘actualmente un buen número de ejemplares, muestra sus frutos en forma de farol. Su nombre común se debe a la presencia de saponinas, moléculas que se comportan como jabón.

Inflorescencia de jabonera china.
Inflorescencia de jabonera china.Edouard Barba

Para verificar esto, podemos recurrir a sus archivos. Si las trituramos y las masajeamos muy bien en la palma de la mano, humedecidas con un poco de agua, veremos como se crea una espuma ligera que muestra el contenido de saponinas. De hecho, el jabón se elabora a partir del aceite extraído de sus semillas. Si esta planta se encuentra en flor, vale la pena mirar sus inflorescencias, que son ligeramente fragantes. Cada una de las flores que la componen tiene multitud de detalles, comenzando por un amarillo con un tono claro muy agradable. Cuando la flor está madura, aparece un lunar rojo anaranjado muy llamativo en la base de los pétalos, cuya función es atraer insectos polinizadores, como abejas y abejorros. Y quizás nosotros también.

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