Ariarne Titmus desespera a Katie Ledecky | Juegos Olímpicos 2021

Ariarne Titmus desespera a Katie Ledecky |  Juegos Olímpicos 2021

Adam Peaty se convirtió en el primer campeón olímpico de 100 braza en validar su título en la próxima edición. El británico extiende su reinado en los Juegos de Tokio con la autoridad que le caracteriza. No corrió la misma suerte Katie Ledecky, campeona de 400 metros estilo libre en Río de Janeiro, quien en la piscina japonesa se encontró con la misma barrera que le impidió ganar el Mundial 2019. Entonces Arirne Titmus fue un escollo en su adolescencia. años. años. Ahora el australiano está adquiriendo un relieve en un acantilado. No solo se ha comido la moral de su gran oponente, cuatro años mayor que él. Nada más y más rápido. Este lunes por la mañana en Japón, hizo los ocho lanzamientos en 3 minutos 56,69 segundos. Con parciales y ritmos que sugieren que tiene a su alcance lo que, en los últimos Juegos, parecía accesible solo para Ledecky y las generaciones que seguirán en su estela en la próxima década.

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Titmus decidió que el futuro es hoy. Lunes 26 de julio de 2021. Once de la mañana en Tokio. Crepúsculo en los escalones superiores del Centro Acuático, focos en la piscina reflectante. Salida de la final de los 400. Prueba rápida y táctica. Con margen de planificación. Algo que pueda hacer Ledecky. Acostumbrada a los 15 años, desde su debut olímpico en Londres, a ganar por varias autoridades incluso en las etapas más exigentes, entró al agua para mandar. Escribió la partitura de los primeros 200, marcando el tipo de ritmo que devastó a los grandes nadadores a su paso. Titmus, en la siguiente calle, desarrolló lo que parecía ser su propio complot. En los primeros 100, la australiana siguió a su rival con una mano. Fueron hombro con hombro. En los segundos 100, como si dudara, comenzó a quedarse atrás. Durante las siguientes 150 yardas, Ledecky, que había sentido la amenaza inicial, podría haber pensado que se trataba de una brecha. Nada más lejos de la realidad.

Quizás Titmus, a un metro de distancia, se inclinó hacia el vórtice producido por el estadounidense para ahorrar energía. Entre 200 y 300 metros la carrera entró en el limbo que parecía convenirle a Ledecky, estudiante de ciencias políticas, hija de patricios de Washington, gobernador por vocación. Cómoda para poder ejercer su autoridad, debió de preocuparse al ver el rostro redondo y rústico del australiano en crecimiento en el espejo retrovisor. En el penúltimo giro, Titmus aumentó la frecuencia de sus ciclos de patadas y caricias y en lugar de patinar, como es el caso de los nadadores descoordinados o cansados, disparó como si el agua fuera un medio sólido.

Enamorado

Corredor de fondo natural, Ledecky tiene una aceleración sin precedentes en los últimos metros. Una potencia que, combinada con su capacidad a largo plazo, la convierte en una máquina de demolición poco común. Cuando estableció el récord mundial en 3m 56.46s en la final de los Juegos de Río, completó la hazaña con un golpe final de fuerza. Completó los penúltimos 50 en 29,92 segundos y el último en 28,92. En Tokio, tal vez porque fue asaltada inesperadamente en su bastión, tal vez porque se puso nerviosa, o porque le faltaba la energía que tenía con 19 y con 24 no tenía, nadó los penúltimos 50 en 30.13 y el último en 29,12 s. Se la vio pesada en esos diez metros de clímax, cuando de camino a la pared, Titmus la resbaló irremediablemente después de nadar el último tramo en 28.67s. El estadounidense solo pudo ganar la plata con un tiempo de 3m 57.36s. Una dimensión, la de 3,57, que hasta hace poco solo podía ser visitada por ella.

Antes de la final de 400 metros estilo libre de la Copa del Mundo de 2019, la impulsiva Dean Boxhall, su entrenador de billar en el St. Peter’s Lutheran College en Queensland, se acercó a Titmus para dirigirse a ella, quizás porque sintió el miedo inspirado por el mito. Ledecky. Luego le dijo algo muy sencillo que le sonó como una sinfonía: “Esto puede tener dos consecuencias: que nades muy bien y que nadas muy mal; pero mañana seguro que te levantarás ”.

Desde entonces, esta nadadora enamorada de su entrenador no ha dejado de crecer. En Tokio, se elevó por encima de un gigante. Psicológica y físicamente. La piscina era suya. Camino del Oro tuvo un tiempo que lo colocó en el umbral del infinito: 23 centésimas del récord de Ledecky en Río.

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