Arqueología: Los cerdos comen historia | Cultura

Arqueología: Los cerdos comen historia |  Cultura

El 23 de abril de 1811, tropas británicas y francesas se enfrentaron en el municipio de Gallegos de Argañán (Salamanca) en un enfrentamiento en el que los dos ejércitos dispararon miles de balas que quedaron, así como botones y restos de ‘armas, en el campo de batalla, junto al puente de Marialba, a orillas del río Azaba. Ahora la revista Gladius, del CSIC, publica un informe donde se reconstruye cómo se desarrolló el combate, el abundante material bélico recuperado por el proyecto Campos de batalla en Gallegos de Arganán, y donde se tiene constancia de que los bovinos que pastan actualmente en el lugar – cientos de cerdos ibéricos, vacas, jabalíes o ciervos – ingieren proyectiles y diversos elementos de los uniformes y armas de los competidores.

Los expertos calculan que los animales ya han destruido más del 20% del depósito. Sin embargo, la cooperación con los ciento medio dueños del ganado y el terreno relevado (4.5 kilómetros cuadrados) «es excelente», dice el arqueólogo Clemente González García. “Todos colaboramos de forma altruista. Los propietarios nunca nos dan ningún problema y nuestra actividad es intrusiva. Por eso lo hacemos en agosto, cuando menos nos molesta. Si el ganado se come las cáscaras, qué vamos a hacer, ya las echarán a patadas. Somos capaces de distinguir los que han ingerido ”, se consuela.

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El informe Franceses contra británicos en el puente de Marialba. Historia y arqueología de un episodio de la guerra de independencia en Gallegos de Argañana, de Clemente González García, reconstruye un enfrentamiento que dejó “varios miles de objetos metálicos y, en particular, una gran concentración de proyectiles esféricos alrededor del puente de Marialba”. Las concentraciones de fuego de diferentes calibres (los dos ejércitos usaban armas diferentes) facilitaron la identificación de las ubicaciones de las tropas. Sin embargo, el paso de los animales dificulta el trabajo de los especialistas. “Los cerdos detectan el olor a azufre en la pólvora, a pesar de que han pasado 200 años desde la batalla, y cavan hasta encontrar el proyectil, al igual que hacen con él”. Trufas. Para ellos, es irresistible ”, dice González. Cuando sacan la pelota del suelo, la muerden con fuerza, buscando el supuesto líquido que contiene. “Como no sale nada, lógicamente lo escupen o lo tragan y lo expulsan mucho más tarde a uno o dos kilómetros del lugar, lo que cambia los resultados”, admite el experto. Por ello, los arqueólogos no tienen en cuenta en sus informes los proyectiles con supuestas marcas dentales: dos de cada 10.

El informe de González recuerda que “la actividad bélica durante la Guerra de la Independencia en la provincia de Salamanca alcanzó niveles de enorme intensidad. Los dos asedios de Ciudad Rodrigo o las batallas de Tamames, Fuentes de Oñoro o Arapiles son algunos de los episodios más llamativos de esta larga y cruel lucha ”. Lo que estaba en juego era que los franceses pudieran dominar Portugal, donde se concentraban los soldados británicos que intentaban tomar España.

Equipamiento de fusil francés, en la batalla de Marialba (Salamanca).

Y es que además de las grandes batallas, también hubo batallas breves, de pocas horas de duración, que «no cobraron un número tan grande de víctimas, sino una caída continua de muertos y heridos», como en el caso de el Pont de Marialba donde combatieron la división ligera del general inglés Robert Craufurd y las unidades francesas.

Los resultados de la segunda fase del proyecto, que se inició en 2018, documentaron 3.780 proyectiles esféricos, 382 monedas, 117 botones y numerosas monedas de origen romano en las inmediaciones del asentamiento de Marialba, una pequeña población que en el siglo XIX contaba con escasa más de veinte vecinos.

Concentración de golpes en la batalla de Marialba en cada bando.  En conchas marinas británicas rojas, en azul francés.
Concentración de golpes en la batalla de Marialba en cada bando. En conchas marinas británicas rojas, en azul francés.

El 5 de abril de 1811, la vanguardia del 2º Cuerpo francés llegó a Gallegos – a 10 kilómetros de Ciudad Rodrigo – para custodiar los caminos hacia la portuguesa Almeida, entonces asediada por los ingleses. Los soldados de Napoleón se apoderaron de los distintos pueblos y tierras altas de la región: el mariscal Massena acampó en Carpio y Marialba y el general Loison cubrieron las alturas de Ciudad Rodrigo. La principal preocupación de Masséna era conseguir comida para su ejército, pues la falta de forrajes hacía, por ejemplo, que más de 700 caballos murieran cada 15 días. Mientras tanto, Almeida todavía estaba varado y esperando ayuda.

El día 23, el general Marchand salió de Ciudad Rodrigo con 2.000 infantes y un pelotón de caballería, pero cuando intentó cruzar la Azaba, sus hombres se encontraron con los británicos que controlaban el puente de Marialaba. Fue defendida por la compañía del Capitán Robert Campbell. En total, unos 200 hombres. Además, había otra compañía de reserva a una milla de distancia.

El 23 a las 7 am, los franceses cruzan el puente, pero el capitán Joseph Dobbs viene con sus soldados al rescate y empuja a los hombres de Marchand hacia atrás matando al baterista que los anima. Dobbs escribió que había recibido cuatro golpes: uno en la gorra, uno en la chaqueta, uno en la parte posterior de la correa del hombro y otro en la hoja de su sable. «Por todo esto, podemos asumir que hubo una verdadera lluvia de balas», dijo el estudio.

Botones recuperados en la segunda fase de la investigación de Marialba (Salamanca).
Botones recuperados en la segunda fase de la investigación de Marialba (Salamanca).

Como los franceses y los británicos utilizaron diferentes calibres, los expertos ahora han podido determinar dónde estaban los soldados. Así encontraron balas de los rifles ingleses Brown Bess, de unos 17,5 milímetros de diámetro, y de los franceses Charleville, de 16,3 milímetros. “Cabe señalar que la mayoría de los proyectiles recuperados no se disparan y son el resultado de pérdidas no intencionales. Suelen ser balas que se caen de la funda cuando los soldados se despliegan en sus posiciones, se sientan o se tumban a descansar, o incluso cuando tropiezan mientras corren ”.

Porta bolsos, culatas de rifle, porta gatillos y correas para el cuello, que se encuentran en el sitio de Marialba.
Porta bolsos, culatas de rifle, porta gatillos y correas para el cuello, que se encuentran en el sitio de Marialba.

Los expertos enfatizan la importancia de estos hallazgos para comprender mejor la historia de la Guerra de Independencia y el movimiento de los ejércitos involucrados. Y precisan que también sirven para facilitar el «proceso de descontaminación al retirar del campo una gran cantidad de plomo, cuyas partículas tóxicas, arrastradas por la lluvia, acaban llegando a los acuíferos». “Solo en la segunda fase, se recuperaron más de 22 kilogramos de plomo de los muchos objetos que yacían en los campos, que con frecuencia son mordidos, masticados e ingeridos por el ganado en pastoreo.

Y concluyen: “Todo esto es, sin duda, un argumento más para favorecer la investigación de los campos de batalla. Además, aporta una gran cantidad de restos materiales que aumentan el patrimonio histórico y las colecciones de los museos ”, que en este caso, si los cerdos y las vacas lo permiten, acabarán en el Museo de Salamanca.

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