Así es como la infección por coronavirus afecta al hígado

Así es como la infección por coronavirus afecta al hígado

SARS-CoV-2a cambió por completo la faz del mundo que hasta entonces sabíamos. Ha afectado prácticamente a todos los aspectos de la vida diaria y ha provocado cambios sustanciales en las ciencias de la salud y, por tanto, en la medicina.

Quizás por primera vez, médicos y científicos de diferentes especialidades han trabajaron juntos en la encuesta de esta enfermedad, recopilando y compartiendo información a una velocidad vertiginosa.

De hecho, Covid-19 y sus inesperados efectos multiorgánicos han colocado a los inodoros de todo el mundo en un territorio totalmente desconocido. Se levantó en necesidad urgente de brindar atención multidisciplinaria los infectados.

Daño hepático causado por el coronavirus

Al comienzo de la pandemia, los expertos creían que Covid-19 estaba principalmente enfermedad respiratoria. Se esperaba que afectara la nariz, la garganta y los pulmones, como el virus de la gripe.

Sin embargo, Covid-19 es más que una simple gripe estacional. Puede Causar daños irreparables al cerebro, corazón, sistema circulatorio y riñones.. Pero, ¿cómo afecta esto al órgano más grande de nuestra anatomía y uno de los más importantes, el hígado? ¿Eres vulnerable al Covid-19?

El análisis de los datos recogidos de más de 700 pacientes con PCR positiva en el Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid (España) mostró que más del 75% de ellos tenían niveles anormalmente altos de enzimas hepáticas en el momento de la admisión.

Esto levanta la sospecha de que existe una Daño hepático, por lo menos temporalmente. Además, se observó que estos pacientes con alteraciones en los marcadores de función hepática tenían peor pronóstico.

Es uno de los primeros estudios en España en mostrar luz sobre posibles complicaciones vinculado a Covid-19. Esto nos permite situar la presencia de daño hepático previo como marcador pronóstico de la infección por SARS-CoV-2.

¿Cómo ataca el coronavirus al hígado?

Curiosamente, el virus no puede invadir directamente las células del hígado, porque no tienen ACE2, la proteína que el coronavirus usa como puerta de entrada.

Sin embargo, los pacientes con Covid-19 exhiben el llamado «tormenta de citocinas», en el que las células del sistema inmunológico se infiltran y atacan diferentes órganos, incluido el hígado. En otras palabras, el daño hepático observado no parece ser una consecuencia directa del virus, sino más bien de la respuesta inflamatoria del sistema.

Se observan elevaciones similares en los parámetros de la función hepática en otras infecciones respiratorias como la influenza. Por tanto, se considera que no es más que un « daño colateral » relacionado con las interacciones inmunes que ocurren en el hígado.

Otro punto importante es que el hígado es un Fábrica de moléculas esenciales para la coagulación sanguínea.. Esto significa que cuando el hígado está dañado, afectará directamente la coagulación.

De hecho, uno de los principales riesgos asociados con la infección por Covid-19 es complicaciones trombóticas o circulatorias. En nuestro estudio, aproximadamente del 10 al 36% de los pacientes con problemas hepáticos tenían problemas de coagulación de la sangre.

Además, dado que el hígado participa activamente en el metabolismo de los fármacos utilizados en pacientes con Covid-19, la la función hepática puede verse afectada después del tratamiento.

Por lo tanto, los médicos deben considerar cuidadosamente los medicamentos. Quiero decir, será importante evaluar la toxicidad de la droga, ya que el hígado es el responsable del metabolismo de estos tratamientos.

Mayor riesgo para pacientes con daño hepático previo

Es razonable suponer que los pacientes con Covid-19 que ya tienen una enfermedad hepática crónica, como cirrosis o hepatitis B viral, tienen una mayor riesgo de complicaciones graves.

De hecho, un estudio realizado en colaboración con el Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán en la Ciudad de México demostró claramente que los pacientes con cirrosis ciertamente tienen un mayor riesgo de padecer Covid-19 severo. Además, estas personas necesitan ventilación con oxígeno más frecuente.

Esta información es particularmente valiosa, ya que alrededor de 29 millones de ciudadanos europeos padecen diversas enfermedades hepáticas crónicas. Estas obras internacionales mencionadas anteriormente abren la posibilidad de incluir un grupo de pacientes de alto riesgo en la lista de vacunación prioritaria contra el SARS-CoV-2.

Por todo lo anterior se puede decir que si bien el hígado no juega el papel principal en el drama Covid-19, es, sin duda, un actor de reparto excepcional.

Por tanto, podemos decir que efectivamente la pandemia ha cambiado el mundo y las ciencias de la salud en todo el mundo. Todos somos parte de un equipo. La empresa usa máscaras. Los médicos trabajan las veinticuatro horas del día para tratar a los pacientes con Covid-19. Los científicos están identificando continuamente nuevos objetivos terapéuticos que pueden usarse como tratamiento.

El mensaje fue claro doctores e investigadores diferentes especialidades deben únete y comparte experiencias e información y satisfacer las crecientes necesidades de los pacientes con Covid-19. Solo la sinergia y el trabajo en equipo pueden derrotar al enemigo común, que es esta pandemia.

Francisco Javier Cubero Palero, investigador de Ramón y Cajal y catedrático de inmunología de la Universidad Complutense de Madrid; y Yulia Alexandrowna Nevzorova, investigadora en fisiología hepática y miembro del Departamento de Inmunología, Oftalmología y ORL de la Universidad Complutense de Madrid.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Lea el original.

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