Ategua: un teatro romano en el sótano de Córdoba | Cultura

Ategua: un teatro romano en el sótano de Córdoba |  Cultura
Excavaciones en agosto del teatro romano detectadas en el sótano.
Excavaciones en agosto del teatro romano detectadas en el sótano.Camino fuerte

Sobre un llano cerro de la pedanía de Santa Cruz (a unos 30 kilómetros de Córdoba), en época ibérica (siglos IV y III aC), existía una villa amurallada que en época romana se convirtió en la ciudad de Ategua. En él, en el año 45 a. C., se unieron los ejércitos de Julio César y los hijos de Pompeyo, Cneo y Sexto, que lucharon por el control de Roma. Estudio reciente La ciudad romana de Ategua, que analiza e interpreta los resultados obtenidos por los levantamientos geofísicos realizados en el interior del recinto fortificado desde 2018, firmados por la arqueóloga María del Camino Fuertes y el ingeniero alemán Cornelius Meyer, presenta los últimos descubrimientos de este sorprendente sitio. Las excavaciones realizadas el pasado mes de agosto confirmaron las expectativas del informe geofísico: hay un teatro romano subterráneo.

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Camino Fuertes explica lo que se excavó en este yacimiento gestionado por la Junta de Andalucía: “Encontramos una panadería, un tramo de cardo máximo [calle principal norte-sur] y otro del máximo decuman [vía este-oeste] y los cimientos de las gradas de un edificio de espectáculos y que son característicos de los teatros, pero también de los anfiteatros o circos ”.

El emperador Napoleón III (1808-1873) era un apasionado de la historia, especialmente la que se refería a Julio César. Por tanto, envió al coronel Eugène-Georges Stoffel a registrar Ategua, con el visto bueno de Isabel II, y que los franceses acabarían robando uno de los tesoros más importantes hallados en España, el visigodo de Guarrazar. Recién en el primer tercio del siglo XX aparecieron expertos nacionales, con estudios que pudieran confirmar la existencia de una ciudad ibérica luego romana. Además, se ha confirmado su ocupación desde al menos la Edad del Bronce (hace unos 3000 años) y la construcción de una fortaleza islámica almohade en el siglo XII d.C.

Imagen del yacimiento arqueológico de Ategua resultante de una prospección geofísica.
Imagen del yacimiento arqueológico de Ategua resultante de una prospección geofísica.Junta de andalucía

En diciembre de 2018 se iniciaron los primeros estudios geomagnéticos de todo el complejo arqueológico, que dieron como resultado la detección de «edificios, carreteras y estructuras que son completamente invisibles en el suelo y que en la mayoría de los casos ni siquiera son visibles en el suelo. ”Dice la publicación científica de Fuertes y Meyer.

Específicamente, se han detectado 76 calles, 59 cuadras de la ciudad y al menos nueve edificios únicos posiblemente romanos, aunque su línea de tiempo exacta solo se puede determinar cuando se registran. Se estima que la muralla que rodeaba la ciudad tenía 1,7 kilómetros de largo y defendía 13,44 hectáreas de tejido urbano. La calle principal (máxima cardo), que conectaba dos puertas de la ciudad y pasaba por las aguas termales, tenía cinco metros de ancho según los instrumentos de teledetección.

Y entre las imágenes obtenidas, y ahora confirmadas por la excavación, destaca «la presencia de una gran estructura semicircular, de 26,66 metros de diámetro, abierta al norte sobre un espacio de planta triangular». Los arqueólogos estiman que tiene unos 2.000 metros cuadrados. El edificio incluía un muro de exedrón (circular) que «podría haber sido una plaza abierta o algún otro tipo de edificio público, quizás de naturaleza térmica, quizás de naturaleza comercial, quizás de naturaleza entretenida».

Acrópolis protohistórica de Ategua, con los baños romanos, la fortaleza y el mercado medieval.
Acrópolis protohistórica de Ategua, con los baños romanos, la fortaleza y el mercado medieval.A. López Jiménez

En cualquier caso, dice la publicación, “no podemos escapar a la tentación de considerar [el edificio de 2.000 metros cuadrados] en cuanto a espectáculos, siendo el teatro la propuesta más sugerente. Si este es el caso, el espacio central generado por la curva sería el que ocuparía el orquesta, alrededor del cual se trazarían los escalones, y el rectangular, al norte, el destinado al escenario principal ”.

Pero este no es el único gran edificio ubicado debajo del sótano del tejido urbano. Los arqueólogos creen haber encontrado un templo que mide 18 metros de ancho y tiene una planta casi cuadrada. Su interior parece vacío. “Es una estructura única por decir lo mínimo que, por otro lado, se ubica en un espacio igualmente exclusivo, a más de 10 metros de altura en comparación con la elevación general. “Es”, prosigue Fuertes, “un edificio aislado, pero muy visible en comparación con el resto de la ciudad y el territorio que lo rodea, no solo porque está ubicado en una zona ya más alta, sino también porque se encuentra al lado a una de las puertas de acceso ”. En otras palabras, era un edificio de visita obligada para quienes entraban a la ciudad.

En primer plano, las excavaciones de una panadería romana en Ategua, y al fondo la acrópolis protohistórica.
En primer plano, las excavaciones de una panadería romana en Ategua, y al fondo la acrópolis protohistórica.JD Borrego de la Paz

¿Y por qué desapareció esta gran ciudad? El artículo de Fuertes lo explica así: “Los resultados no dejan duda de que el urbanismo dominante es el de una ciudad romana, una ciudad que, como todas las que la rodean, incluida Córdoba, se construyó sobre una antigua ciudad protohistórica y sobre asentamientos prehistóricos anteriores. Su futuro está condicionado por la rendición a la que debe someterse a César en el 45 a. C. C., aunque siguió siendo un enclave estratégico importante hasta el siglo XII. Pero el reparto de tierras tras la conquista por parte de las tropas cristianas condicionó su decadencia y abandono ”.

“Al fin y al cabo”, dice Fuertes, “es un sitio único, una auténtica joya que queda por descubrir bajo la superficie de la tierra que lo protege.