Bélgica derroca al campeón | Eurocopa 2021

Bélgica derroca al campeón |  Eurocopa 2021
Los jugadores belgas celebran su gol bajo la mirada de Cristiano Ronaldo.
Los jugadores belgas celebran su gol bajo la mirada de Cristiano Ronaldo.Alejandro Ruesga / EL PAÍS

La versión más práctica de Bélgica derribó a la campeona de Portugal, que cayó de pie, buscando el empate hasta el final en un ejercicio casi heroico, que no pudo consumir debido a la buena defensa de su rival, la mala suerte de un disparo. en el puesto de Guerreiro y la excesiva ansiedad de sus atacantes. Bélgica se clasifica para los cuartos de final y ha hecho un trabajo digno de un gran competidor, que tal vez el propio Portugal haya demostrado en la última edición. No fue una Bélgica muy brillante, pero fue bastante organizada, que cosechó grandes recompensas del gol de Thorgan Hazard y acumuló su cuarta aparición consecutiva entre los ocho primeros en un torneo de selecciones importantes. Fue Ceulemans, en 1989, uno de los protagonistas del último triunfo de Bélgica sobre Portugal. En 2021, en Sevilla, los belgas rompieron la maldición. Italia ya los espera en cuartos de final.

Portugal tardó 98 años en volver a jugar un partido en Sevilla. El actual campeón ha esquivado oficialmente el grupo de la muerte para enfrentarse a Bélgica, una de las favoritas, llegó a La Cartuja tras completar la fase de grupos. A la hora de la verdad, quizás demasiado pronto, el torneo produjo un partido con connotaciones incluso al final. Dos equipos con mucho fútbol, ​​jugadores y entrenadores para librar batallas de alto calibre. Ante tantas expectativas flotaba una cierta decepción. Portugal tiene un cuajo innato para competir, pero a veces disfraza esta cualidad con un exceso de conservadurismo. Bélgica se contagió por él, menos alegre que en otras ocasiones, bien posicionado con un doble pivote en la vuelta de Witsel y con un gran miedo a perder el balón ante el indiscutible control de Portugal en el contraataque.

Los actores tampoco querían saltarse el guión establecido. Solo Renato Sanches, con sus arrebatos de furia, puso salsa a un partido donde se temía mucho el error. Privados de su capacidad de cara, demasiado encorsetados por sus técnicos, los futbolistas se han mostrado conservadores. En este fútbol de control, Portugal se mueve mejor. Jota lo tuvo seis minutos después de la primera salida de Renato, luego Cristiano, muy bien protegido, lanzó una falta con cierta picardía que Courtois despejó. La versión más sobria de Bélgica advirtió de un disparo desde el exterior de Meunier mientras Lukaku, sin espacios para correr, insistía en el balón. El equipo de Roberto Martínez, sin embargo, había podido correr varias veces antes, un oasis en el fútbol grueso donde finalmente apareció De Bruyne.

El juego fue generoso con los belgas. Al borde del descanso, Rui Patricio se tragó el disparo de Thorgan Hazard. Su hermano, el capitán y estrella del Madrid, tuvo una primera parte gris.

No hubo tiempo para especular en la segunda mitad. Portugal se rebeló contra el marcador y el conservadurismo que antes lo limitaba. Fernando Santos salió al campo uno tras otro y la caída se convirtió en una delicia. Cristiano y Renato Sanches tomaron el mando, mientras que Bélgica se arrojó a los brazos de Eden Hazard, quien fue resucitado tras la lesión de De Bruyne y finalmente se retiró con una lesión en el tendón de la corva. Jota lo tuvo, João Félix remató de cabeza y Portugal mostró la calidad que viene con el campeón. Bélgica, con comercio, aferrada a un gran Tielemans, buscaba el contraataque definitivo para completar los cuartos.

Portugal insistió e insistió, con un elenco de jugadores de enorme calidad desde el centro del campo, en el caso de Cristiano, Bruno Fernandes, André Silva y João Felix. Bélgica no pudo recuperar el balón, apoyado por Courtois, que se hizo cargo de un disparo de Rúben Dias. Nada pudo hacer ante un remate de Guerreiro con la derecha que acabó en el poste izquierdo de su portería. El partido iba para la campeona, incapaz, por supuesto, de entregar el cetro sin darlo todo, haciendo estallar el pulso de su gente en La Cartuja y en todo el país con encomiable esfuerzo en busca del empate. No ha llegado. La campeona entregó sus brazos a Bélgica.

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