bitcoin: Bitso, la clave latinoamericana del volátil mundo de las criptomonedas | Economía

bitcoin: Bitso, la clave latinoamericana del volátil mundo de las criptomonedas |  Economía
Representación de tres criptomonedas, ethereum, dogecoin y bitcoin.
Representación de tres criptomonedas, ethereum, dogecoin y bitcoin.ESTUDIO BERMIX / UNSPLASH / Europa Press

«Es un fraude, están locos», dijeron familiares e inversionistas a los jóvenes emprendedores detrás de Bitso, la plataforma mexicana de compra y venta de criptomonedas fundada en 2014. Una moneda que no se puede lanzar al aire, que no vibra en El aire. aire. bolsillo: ¿qué futuro puede tener? Siete años después, la empresa acaba de recaudar $ 250 millones en inversión y fue valorada en $ 2.200 millones, la segunda Comienzo Mexicano para superar la barrera de los mil millones de dólares. Ahora se prepara para el salto a Brasil y busca diversificar su oferta ante la volatilidad de un sector que sigue creciendo, pero que no escapa a los presagios de un colapso inminente.

Sin un banco central que regule los movimientos, el valor de las criptomonedas está a merced del mercado. Bitso, como plataforma de intercambio, es una clave de acceso, una de las más importantes de Latinoamérica. La persona abre una cuenta, deposita una cantidad de 100 pesos hacia arriba, unos cinco dólares, y desde allí puede comprar y vender fracciones mayores o menores de nueve monedas diferentes e intercambiar el famoso bitcoin por otros menos conocidos. También puedes consultar las fluctuaciones de un mercado que se ha disparado en los últimos meses: ethereum sube y asciende a 83,191 pesos; Litecoin cae a 7480 y bitcoin a 1,1 millones. El vértigo de las criptomonedas.

Bitso tardó seis años en llegar al millón de usuarios y menos de 10 meses en llegar al segundo, un objetivo logrado hace apenas unas semanas. El número y el volumen de transacciones siguieron el mismo camino. Tras registrar 1,5 millones de operaciones por valor de $ 1,400 millones en el primer trimestre de 2020, en los primeros meses de este año se lograron 7,9 millones de operaciones por un total de $ 4,814 millones. Bitso, que no divulga datos de facturación, se beneficia de aplicar una tasa de hasta el 0,6% en las transacciones.

“En este mundo, ni siquiera se sabe qué día es”, dice Daniel Vogel, economista e ingeniero de sistemas de 35 años y director ejecutivo de la empresa. Un frenesí que poco tiene que ver con el comienzo. Cuando Vogel leyó por primera vez sobre bitcoin mientras estudiaba en los Estados Unidos, pensó que la invención no tenía sentido. Y en México, donde solo el 47% de la población tiene una cuenta bancaria, y mucho menos. “Cuando íbamos a hacer presentaciones, los reguladores bancarios, la competencia, no había oído hablar de la moneda digital. Fue todo un desafío crear conciencia ”, admite.

El reciente auge de bitcoin ha ayudado a disipar algunas dudas. Su valor subió a mediados de abril hasta alcanzar los 63.000 dólares la unidad, ocho veces más que en el mismo mes de 2020. Un día después del récord, Coinbase, la plataforma de cambio más grande de Estados Unidos, ha debutado en el Nasdaq de Nueva York. y su valor de mercado ha superado los $ 100.000 millones. El inversionista Diego Serebrisky, cofundador del fondo Dalus Capital, cree que estos eventos han contribuido al interés en Bitso, que él ve como una “Coinbase para América Latina”. “La criptomoneda ha comenzado a verse como un activo más como el oro y la plata y está vinculada al apetito por más inversores institucionales”, señala.

Fondos reconocidos por la industria han participado en el ciclo de inversión de Bitso fintech como Kaszek Ventures y QED Investors. Los dos ya le habían dado otra inyección en el Comienzo $ 62 millones en diciembre pasado, hasta ahora la mayor inversión de capital riesgo en criptomonedas de la región, según la Asociación para la Inversión de Capital Privado en América Latina (Lavca, en sus siglas en inglés). Los 250 millones de dólares recaudados en mayo, cinco meses después, ilustran el rápido aumento de valor de la empresa a los ojos de los inversores.

Sin embargo, la volatilidad sigue ahí. Desde el récord de abril, el valor de bitcoin ha caído alrededor de un 11% hasta mediados de mayo, aunque se mantiene en niveles altos, y las acciones de Coinbase también han estado disminuyendo desde su debut. Una dinámica que ilustra los vasos comunicantes entre las criptomonedas y las plataformas de compra y venta. Vogel tiene confianza. “La volatilidad del modelo comercial nos ayuda porque crea volumen y ese volumen genera ingresos”, dice. “Toda nueva tecnología tiene sus altibajos, como lo tuvo al principio con Internet. Cada vez que hay una burbuja y estalla, el ecosistema vuelve más fuerte ”.

Aun así, Bitso quiere dejar de depender de la especulación con criptomonedas y darle usos más prácticos y cotidianos, como transferencias entre amigos para, por ejemplo, pagar la cuenta de un restaurante. “La mitad de nuestros clientes simplemente especulan, compran y venden, pero la otra mitad no lo hace”, dice Vogel. “El intercambio no es donde queremos estar como empresa. A partir de ahora, el objetivo es poder realizar toda la parte de los productos financieros, cuentas de ahorro, préstamos… ”. Un objetivo que no es fácil de conseguir, según Diego Serebrisky: “Dado que el valor de los criptos es muy volátil, resulta menos atractivo como medio de pago. Difícilmente tendremos precios fijados en moneda digital ”.

Además de ampliar el modelo de negocio, la Comienzo Buscan aprovechar la reciente inyección de capital para fortalecer su presencia en Argentina y expandirse en Brasil, donde aterrizaron la semana pasada. Aunque alrededor del 80% de sus clientes actuales son mexicanos, Bitso espera convertir al gigante brasileño en su principal mercado. Vogel prefiere no dar proyecciones para 2021: “La industria tiene esta volatilidad, de repente estás creciendo muy rápido y de repente no. Lo importante es apostar a largo plazo ”. Deja de preocuparte, dice, y comprueba el precio de bitcoin tan pronto como te despiertes.

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