Bruselas cierra la puerta a la propuesta de Boris Johnson de renegociar acuerdos con Irlanda del Norte | Internacional

Bruselas cierra la puerta a la propuesta de Boris Johnson de renegociar acuerdos con Irlanda del Norte |  Internacional
Maros Sefcovic, vicepresidente de la Comisión Europea responsable del seguimiento de los acuerdos Brexit, en una conferencia de prensa el 30 de junio de 2021 en Bruselas.PISCINA / Reuters

La Comisión Europea rechazó este miércoles el ultimátum del gobierno de Boris Johnson, que amenazaba con suspender unilateralmente los acuerdos Brexit que afectan a Irlanda del Norte si Bruselas no acepta renegociar el acuerdo en esta isla. Bruselas tardó algo más de una hora en descartar cualquier renegociación del protocolo sobre Irlanda del Norte celebrado con Londres como parte del acuerdo de salida del Reino de la UE (Brexit). El Ejecutivo Comunitario recordó en un comunicado que este acuerdo había sido aceptado y firmado a fines de 2019 por Johnson y su jefe negociador, David Frost, las dos personas que ahora firman el documento de Downing Street que considera inviable el protocolo.

“El Protocolo de Irlanda / Irlanda del Norte es la solución común que la UE ha encontrado con el primer ministro Boris Johnson y señor David Frost, y que ha sido ratificado por el Parlamento británico, para resolver los desafíos que el Brexit planteaba para la isla irlandesa y el tipo de Brexit elegido por el gobierno británico ”, dijo Maros Sefcovic, vicepresidente de la Comisión Unión Europea, en comunicado de prensa. encargado del seguimiento de los acuerdos Brexit.

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Sefcovic nos asegura: “Estamos dispuestos a seguir buscando soluciones creativas, en el marco del protocolo, en beneficio de las comunidades de Irlanda del Norte. Pero el vicepresidente de la Comisión añade sin rodeos que «no aceptaremos una renegociación del protocolo».

La Comisión recuerda al ejecutivo británico que el protocolo fue la solución acordada para evitar el establecimiento de una frontera entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda (socio de la UE) que podría haber puesto en peligro los acuerdos de paz en la isla firmados en 1998, garantizando al mismo tiempo que tampoco corría peligro la integridad del mercado europeo. «Para lograr estos objetivos, se debe aplicar el protocolo», dijo Sefcovic en un comunicado.

Sefcovic también recuerda que «el cumplimiento de las obligaciones internacionales es de vital importancia», en evidente alusión a las decisiones unilaterales que Londres ya adoptó a principios de año para retrasar la aplicación del protocolo y que llevaron a la Comisión Europea a abrir una infracción. Caso que puede acabar en el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas y en multas de millonarios contra Reino Unido.

El documento del gobierno británico presenta ahora el protocolo como resultado de «un contexto extraordinariamente difícil debido a los tres años anteriores de negociaciones», es decir, desde el referéndum sobre el Brexit de junio de 2016 hasta la firma del acuerdo de salida a finales de 2019. El ejecutivo describe el protocolo como la ruta de escape, aunque no deseada, para eludir a un Parlamento del Reino Unido reacio a aprobar el acuerdo del Brexit y obtener la luz verde de los socios de la UE, que se había acercado a Irlanda.

De hecho, Johnson fue uno de los principales arquitectos de la hostilidad del Parlamento británico a los acuerdos negociados por la anterior Primera Ministra, Theresa May. Y los 27 siempre han escuchado cualquier propuesta que garantice los dos objetivos: la unidad de la isla irlandesa y la integridad del mercado único europeo.

Johnson ahora está renunciando a lo que acordó con la UE después de que expulsó a May de Downing Street y tomó el poder. El ejecutivo del Reino Unido está pidiendo una renegociación para eximir de los controles fronterizos a los productos del Reino Unido destinados a Irlanda del Norte y se ofrece a trabajar juntos para tratar de garantizar que no ingresen al mercado europeo a través de Irlanda. Londres también plantea un punto que probablemente será mucho más inaceptable para la UE, como el cambio en la gobernanza del acuerdo para liberarse de la jurisdicción de la Corte Europea, el árbitro final en caso de una disputa entre Bruselas y Londres el la aplicación de la legislación europea.

La Comisión ya descartó cualquier renegociación el miércoles. El slam de Bruselas coloca al ejecutivo de Johnson en la difícil posición de llevar a cabo su amenaza de suspensión unilateral de acuerdos o de reanudar las negociaciones con Bruselas sobre la base de un protocolo políticamente explosivo para la opinión pública británica, especialmente norirlandesa.

El protocolo, en vigor desde el día del Brexit (1 de febrero de 2020), significa en la práctica que la provincia británica de Irlanda del Norte permanece integrada en el mercado europeo a efectos de controles de mercancías del resto del Reino Unido. La medida inusual se acordó para evitar los controles fronterizos entre las dos partes de Irlanda.

Las implicaciones prácticas del protocolo, que llevaron a la desconexión de Irlanda del Norte del mercado del Reino Unido, pasaron desapercibidas en 2020, ya que el período de transición del acuerdo Brexit mantuvo la libre circulación de bienes y servicios existentes dentro del Reino Unido.

Pero el espejismo de la normalidad se rompió el 1 de enero de este año, cuando el Reino Unido se convirtió en un tercer país para los fines de la UE y el tráfico de mercancías o animales a Irlanda del Norte quedó sujeto a controles aduaneros y fitosanitarios.

El cambio ha provocado un aumento de las protestas en Irlanda del Norte, especialmente entre los grupos protestantes unionistas que temen ser abandonados por Londres y condenados a reunificar la isla bajo el gobierno de Dublín y dentro de la UE. Apenas seis meses después del Brexit, los síntomas de la integración de Irlanda del Norte en el mercado de la UE y su salida de Gran Bretaña son tan obvios como alarmantes, según el ejecutivo de Johnson. El 30% de las empresas de Irlanda del Norte dicen que sus ventas al resto del Reino Unido han caído, mientras que las importaciones al Ulster desde Irlanda están en niveles récord y han aumentado en más del 50% este año en comparación con 2018 (antes de la pandemia).

El ejecutivo de Johnson considera que este hecho justificaría la activación del artículo 16 del protocolo, que permite a las dos partes establecer medidas de salvaguardia en caso de graves trastornos económicos o sociales. Pero esta cláusula podría desencadenar una nueva disputa legal con Bruselas y la posible introducción de represalias comerciales de la UE. Y finalmente poner en peligro la convivencia entre Reino Unido y la UE en una era post-Brexit que apenas comienza y que ya muestra todos los síntomas de una amarga separación.

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