Caeleb Dressel gana el oro en la final 100 libre más rápida de la historia | Juegos Olímpicos 2021

Caeleb Dressel gana el oro en la final 100 libre más rápida de la historia |  Juegos Olímpicos 2021

Caeleb Dressel utilizó un truco de campeón para salir del atolladero de las últimas 10 yardas y ganar los 100 estilo libre más rápidos de la historia. Sin respirar, apretando los dientes y esforzándose con una sucesión de golpes de emergencia que lo mantuvieron a salvo de Chalmers y Kolesnikov, el líder estadounidense de natación golpeó el plato en 47.02s, el cuarto mejor tiempo de la historia, y se aferró al oro en la prueba. . que conecta a los nadadores con la leyenda más profunda del Olimpismo. A las historias de Popov, Spitz, Schollander, Weissmuller y Kahanamoku se unieron las de Dressel en el hilo del collar del campeón 100. Fue la primera medalla de oro individual del estadounidense en los Juegos de Tokio y debe haberlo conocido cuando se fue.

La expresión de desconcierto, de mareo, de miedo, de alivio, superó la felicidad en el momento en que se volvió para mirar el salpicadero y se aferró al gancho como un náufrago del árbol. Dressel, campeón del mundo de doble distancia, cargó sobre sus hombros la inmensa responsabilidad de salvar su reputación y sacar a la selección de Estados Unidos de una fase de incertidumbre. Lo hizo en una prueba cargada de amenazas. El hecho de que su primer largometraje no fuera tan rápido como solía ser podría llevarlo a la ruina o la salvación, según cómo manejara su energía y cómo moderara sus nervios.

Saltó antes que los demás. Más lejos que nadie. Y golpeó la pared de los 50 antes que todos los demás. No ha cambiado. Lo que debió ser nuevo para él fue descubrir que cuando salió de la línea de 15 metros nadando bajo el agua, tenía a un extraño colgando de su hombro derecho. Kliment Kolesnikov se había marchado casi tan rápido como él. Considerando que el ruso termina mejor de lo que comienza, Dressel debe haber calculado que le esperaba un resultado cerrado. El australiano Kyle Chalmers, campeón en Río, tuvo el mejor tiro del mundo.

Nadie en los Juegos y los récords mundiales nadó las segundas 50 de 100 carreras como Chalmers. Ganó el oro en Río con un tiempo de 47,58 segundos y una vuelta en 24,44 segundos, y en Tokio subió al tercer puesto gracias a la curva, cobró impulso en la vuelta y estuvo a punto de tomar el tiro por el mismo camino. Llegó a las últimas 15 yardas lanzadas y completó el segundo lanzamiento en 24,37 segundos. Por unos momentos, el equilibrio de la final vaciló sin dueño. El margen de medio metro de Dressel en el top 50 se ha reducido a unos pocos centímetros, si no a nada.

El tiempo resuena en la mente de todo nadador. La obsesión por el cálculo, contar con cada centésimo, también los alcanza a todos. El estrés por el que pasan preparándose para los Juegos en ciclos de cuatro años acaba agotando toda su energía. Kolesnikov, de 21 años, puede soñar con alcanzar el auge de París 2024. Chalmers, de 23 años, disfruta de la serenidad que le da el prestigio de ostentar el título del campeonato. Toda la presión para la final estaba sobre Dressel, quien a sus 24 años sintió que había llegado el momento irrevocable. Ahora o nunca.

14 disparos

En el camino de regreso, Dressel resopló, volviendo la cabeza hacia la izquierda, como para controlar a Kolesnikov, que luchaba por mantener la velocidad al otro lado del ascensor. Quizás vio la marca roja que marca los últimos 15 metros. Fue en ese preciso momento cuando volvió la frente hacia el fondo de la piscina y comenzó a martillarse los brazos como loco. Hasta siete ciclos completos, 14 disparos, lo hizo a plena potencia. Con turbinas al rojo vivo. Sin patinar, lo que ocurre cuando los nadadores se agotan y pierden el equilibrio. Agarró el agua como si fuera un enemigo mortal, dio un paso adelante hasta tocar la pared y lo hizo todo sin respirar. Cuando levantó la cabeza hacia la superficie, estiró el cuello con el gesto espasmódico de un mamífero en busca de oxígeno. Primero supervivencia, luego gloria.

Dressel no batió el récord mundial. Tampoco obtuvo su mejor nota. Sin embargo, cada vez que se agregaron, reflejaron la carrera más rápida de la historia. Seis de los ocho finalistas cayeron por debajo de los 48 segundos. Algo nuevo. Los ocupantes del podio, Dressel (47.02s), Chalmers (47.08s) y Kolesnivov (47.44s), bajaron de 47.50s. Un salto sideral, respecto a los últimos Juegos. Tanto es así que el tiempo de bronce de Tokio habría valido oro en 2016, cuando las medallas se dividieron entre Chalmers (47.58s), Timmers (47.80s) y Adrian (47.85s).

Luego, Caeleb Dressel se estancó en 48.02s. Fue el sexto. La mayor decepción de su carrera. Un trauma que luchó obstinadamente por superar durante los siguientes cinco largos años. Cambió el mundo. La natación ha cambiado. Pero el título olímpico no se le escapó.

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