Carlos Maldonado, un fanático de la televisión que se convirtió en el único Masterchef con estrella Michelin | gente

Carlos Maldonado, un fanático de la televisión que se convirtió en el único Masterchef con estrella Michelin |  gente

«A veces es un desastre, a veces es un fenómeno». Repasando la trayectoria de Carlos Maldonado, cuesta creer la primera afirmación que hizo su padre, Carlos. Porque desde que se inscribió y ganó la tercera edición de Masterchef, en 2015, el talavera de 31 años lleva una carrera atípica y deslumbrante como cocinero. En diciembre pasado, solo cinco años después de su victoria, tres años y medio desde la apertura del restaurante Raíces, Maldonado se convirtió en el único contendiente del programa. cocina mundial para recibir una estrella Michelin. Una sucesión de éxitos que afronta «con los pies en la tierra» y que, asegura, «no han cambiado nada», aunque sí, y no poco, profesionalmente. El chef ha pasado de vender jamones con su padre durante el día y ser guardia de seguridad por la noche a dedicarse a lo que ama. «De momento», especifica entre risas en conversación con EL PAÍS unos días antes de la final que se celebra, este martes, de la novena edición del programa. «Esa misma mañana me despierto y ya no quiero cocinar».

Porque Maldonado es un «culo inquieto». Así se define a sí mismo, los que lo conocen bien como su padre, Carlos, y así lo demuestra su historia antes de la competencia. También trabajó como salvavidas y lavó los platos en el club de golf. Fue allí, frotando y cortando el queso, cuando lo ascendieron, donde comenzó a darse cuenta de que se sentía como en casa en la cocina. “Incluso fui adiestrador de caballos de incursión, aunque pasé más tiempo limpiando los establos. Y quería estudiar electromecánica, pero pasaba más tiempo en la calle ”, admite. Lo más parecido a las cocinas de Masterchef que había pisado antes de llegar al programa fue durante su estancia en el restaurante Toledo Tierra, con una estrella Michelin. «Era otro mundo y solo hacía ensaladas». Él, «incrédulo en la televisión», confirmó gracias a la pequeña pantalla que su lugar estaba entre ollas y sartenes. Un destino que le debe mucho a su madre, que lo inscribió en las pruebas de selección. del programa. “Me dejé llevar y me divertí sin pretensiones, sin ganar, nunca. Fue uno de los momentos más felices de mi vida ”, admite.

Las etiquetas son pesadas a veces, pero las suyas como competidoras y con orgullo están ganando la puerta. Reconoce que es un «recinto ferial«, pero cuenta con el apoyo de su cocina y de un equipo» que funciona como un golpe y que va a luchar. Su restaurante Raíces, ubicado en su ciudad natal, Talavera de la Reina, está lleno todos los días, dice, y tiene reservas completas para los próximos tres meses. Una propuesta gastronómica basada en sus orígenes y su entorno, pero abierta a técnicas e ingredientes: «Hoy lo llamamos tradición, pero todo viene de otras partes del mundo».

Además de su restaurante Raíces, Maldonado abrió El Círculo, un restaurante informal. KIKE TO

La pandemia ha interrumpido los planes para la mitad del mundo, pero Maldonado también se ha visto atrapado en una renovación recientemente completada de sus instalaciones y el banco exige pagos. Acostumbrado a vivir en el presente ya improvisar, la planificación excesiva de la que siempre ha rehuido casi le ha robado su proyecto más ambicioso. «Estábamos a dos semanas de no reabrir Raíces», se sincera. Pero, como lo ha hecho tantas veces, reaccionó y él y su equipo comenzaron a vender hamburguesas en la prístina sala de mármol blanco de su elegante restaurante. “Tuvimos que pagar al banco y no hubo [dinero]”. Esta solución provisional resultó ser el germen de El Círculo, su propuesta más informal, también ubicada en su ciudad natal, pero pensada para viajar con el palacio. “Raíces es un proyecto muy especial, te guste o no. El círculo está hecho para ser amado. Simplemente te alimenta como una puta madre ”, explica, con su franqueza habitual.

En el mundo de la cocina, donde los reconocimientos y los logros suelen venir -si es que llegan- a los pocos años, Maldonado podría ser considerado un advenedizo por su aún corta trayectoria, pero gracias a su trabajo no solo consiguió la aprobación de la crítica. , también de sus compañeros de profesión y de las personas con las que compartió parte del viaje. «Lo que pasó con Carlos fue algo meteórico. Fue muy trabajador y siempre respondió a todas nuestras peticiones, incluso cuando tuvo que compaginarlo con la bolera del programa», dice Lluis Arrufat, quien fue uno de sus profesores durante el Máster en Cocinando en el Basque Culinary Center, uno de los premios que se entregan a los ganadores de Masterchef. «Si tuviera dorsal cogería el coche, se marcharía y al día siguiente volvería dándolo todo. Se ha ganado todo mi respeto, añade Arrufat, que compartía cocina con Ferran Adrià y que define a Maldonado como alguien con «mucha predisposición, creatividad y finura en el servicio» y con dotes de liderazgo.

A partir de ese momento, en el momento en que ingresó a la facultad culinaria, el chef recuerda a una persona abrumada por la experiencia de sus compañeros. “Entonces eres una imagen, pero no eres un cocinero. Es solo en la presentación que ya conoces a personas que dicen: «Soy de Mugaritz [de Andoni Luis Aduriz, tres estrellas Michelin]’. Y dices: “Soy Carlos Maldonado y acabo de ganar Masterchef”, se ríe. Casi tres años y medio después de abrir Raíces y unos premios más tarde -en 2019 también recibió un Repsol Sol- todavía no ha renunciado a esa sensación de estar solo al principio. “Cuando abrimos, estábamos más perdidos que la leche. Éramos chicos que queríamos hacer y no sabíamos nada. Fue un salto al vacío, pero funcionó. Ahora estamos casi en el mismo lugar, pero 17 horas después nos volvemos a encontrar ”, dice.

Ya sea conduciendo el food truck en el que invirtió el premio Matserchef y con el que recorrió España vendiendo hamburguesas, o desarrollando alta cocina en Raíces, parece claro que el chef ha cumplido el deseo de su padre. “Siempre he tratado de hacer que mis hijos sean buenas personas y felices con lo que han hecho. No se trata de hacer grandes cosas, se trata de ser feliz ”. Maldonado, entre los fogones, ya está.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *