Charles Goodhart: «Los jóvenes tendrán que pagar más impuestos para mantener a los ancianos y no les gustará» | Economía

Charles Goodhart: "Los jóvenes tendrán que pagar más impuestos para mantener a los ancianos y no les gustará" |  Economía

Charles Goodhart se ocupa de su demente esposa Margaret, pasan las horas. «Se necesita mucho tiempo, mucha energía emocional», dice sentado frente a la pantalla en su casa de Londres, con una biblioteca abarrotada detrás de él. Contrariamente a lo que se podría pensar, la proximidad del umbral de los 85 años no convirtió a este economista en un hombre despreocupado hacia el mundo venidero. Un puesto directivo en el Banco de Inglaterra durante casi dos décadas y un profesor de 17 años en la prestigiosa London School of Economics, publicó el verano pasado El gran cambio demográfico —No edición en español—, libro en el que sostiene que una sociedad que envejece generará presiones inflacionarias, subidas de tipos del banco central y dificultades para sostener las pensiones y el costoso sistema de atención a los ancianos, pero también menos desigualdades. Cuando no está prestando atención a su esposa, Goodhart se sumerge en los debates mediáticos y académicos que abre el libro, en coautoría con Manoj Pradhan, con quien coincidió en Morgan Stanley, o lee y estudia las noticias. “Rara vez he estado más ocupado que hoy”, dice.

Los ejercicios de prospectiva no siempre son bien recibidos. El informe España 2050 Ha recibido críticas de la oposición en el gobierno por mirar hacia el futuro con el país todavía atascado en el ojo de la pandemia de huracán. Goodhart no ve la gestión diaria incompatible con el encendido de las luces altas. «No creo que sea bueno ignorar las tendencias a largo plazo, especialmente cuando cambian». El documento elaborado por los expertos españoles menciona el término envejecimiento 60 veces, pero la profusión de datos mensuales sobre crecimiento, deuda o inflación hace olvidar en ocasiones el poder del fenómeno demográfico en la ecuación económica.

Más información

En medio de la creciente esperanza de vida, a pesar de la interrupción causada por choque pandemia: cuando la palabra envejecimiento pasa a primer plano, el primer pensamiento se centra en cómo se pagarán las pensiones y, cada vez más, el concepto de justicia intergeneracional está ganando terreno. ¿Está en peligro el futuro de los jóvenes? “El debate intergeneracional cambiará de forma. Ahora depende en gran medida de la vivienda porque su precio ha aumentado mucho en muchos países. Y a menos que tus padres sean relativamente ricos y heredes una casa, si eres joven y no tienes el apoyo de los padres, es extraordinariamente difícil subir en la escalera de los bienes raíces porque la entrada es muy cara, reflexionó Goodhart.

Pero esa preocupación cambiará a otra: “Las personas mayores necesitan mucho apoyo público. Medicamentos, cuidados, pensiones … Y con más ancianos y menos jóvenes trabajando, la única forma de mantener el nivel actual de prestaciones y asistencia médica para los ancianos es aumentar los impuestos a los jóvenes. Tendrán que pagar impuestos mucho más altos sobre sus ingresos y consumo, y no les va a gustar. Por tanto, el debate intergeneracional girará en torno a la generosidad de apoyar a las personas mayores a través de los impuestos ”.

Pero, como explica Goodhart, los subproductos del envejecimiento van mucho más allá y algunos de ellos incluso pueden tener un efecto inverso positivo. “Esto conducirá a una disminución de las desigualdades porque no habrá suficientes trabajadores. La globalización y el auge demográfico de los últimos 20 a 30 años han dado lugar a un aumento espectacular de la oferta de mano de obra disponible en el mundo. Se ha más que duplicado en unos 25 años. Nunca ha sucedido nada como esto. Cualquier empleador podría trasladar la producción de las fábricas de salarios altos a las economías de salarios bajos. Desde lugares como Estados Unidos, Francia o España hasta otros como China y Europa del Este. Ahora eso está cambiando muy rápidamente a medida que la población en edad de trabajar en China está comenzando a disminuir. «

El gobierno chino ha visto las orejas del lobo. Hace poco más de dos semanas, anunció que permitiría que las parejas casadas tuvieran tres hijos para aliviar el envejecimiento de la población. “Beijing está comenzando a sentir pánico por su futuro demográfico. Y sucederá en todo el mundo. La falta de trabajadores aumentará los salarios porque tendrán más poder de negociación. Y si no hay un endurecimiento de la política fiscal, lo cual es poco probable por razones políticas, y si hay bancos centrales que suban las tasas para frenar la inflación, caerán los precios de los activos, y con ellos los ingresos de los más ricos. Entonces los trabajadores más precarios se beneficiarán y los más ricos, que han tenido dos o tres décadas absolutamente maravillosas, lo tendrán un poco más difícil ”.

«El gran problema es el envejecimiento, no el covid»

Hablar de la escasez de trabajadores en España, el país con la segunda tasa de desempleo más alta de Europa después de Grecia, puede parecer inverosímil. Pero el mercado mundial es mucho más grande. Y el dividendo demográfico chino, el que le permitió cimentar su desarrollo económico en una mano de obra joven, abundante y barata, está cada vez más cuestionado a pesar de los 1.411 millones de habitantes del gigante asiático. Goodhart no está seguro de que permitir un tercer hijo sea una panacea. “Antes de la década de 1960, la tasa de natalidad dependía del número de relaciones sexuales entre parejas. Ahora está la planificación. Antes de que las personas mayores dependieran de sus hijos para mantenerlos en su vejez, la gente ahora los ve como un gasto más que como una barrera para la pobreza. No hay razón para creer que el simple hecho de permitir que las mujeres tengan más hijos las animará a tener más, aunque puede ayudar a terminar con el sesgo de género al persuadir a más mujeres de que no se hagan. . «

Habrá sectores y países que se salvarán del fuego. En principio, el turismo, las residencias de ancianos o la industria farmacéutica no tienen nada que temer de este fenómeno. No más que continentes como África y países como India, con una población muy joven. El caso de Nigeria es particularmente llamativo: según la ONU, duplicará su población en 2050, o más de 400 millones de habitantes, más que Estados Unidos ¿Puede ayudar a aliviar el viejo Oeste? El economista británico cree que no. “Las preocupaciones sobre la identidad que desencadenaron el Brexit y la victoria de Trump evitarán la inmigración masiva. La otra opción sería traer capital y fábricas allí, pero el problema es si los países africanos tienen suficiente capacidad administrativa, buena gobernanza y personal capacitado ”.

Para Goodhart, «el gran problema que enfrenta el mundo es el envejecimiento, no la covidumbre». Y probablemente se subestima cómo afectará nuestra forma de vida. “Habrá cada vez menos personas trabajando y más y más necesitarán ayuda. Cuando hablo con un grupo de alumnos, suelo decirles que tendrán que trabajar hasta los 70 años, y seguramente más allá de esa edad. Idealmente, la medicina encontraría la forma de tratar las enfermedades neurodegenerativas, todos viviríamos sanos y felices hasta los 100 años y luego todo terminó tarde o temprano, pero ya sabemos que no podemos contar con eso ”.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *