«colosal», herbívoro y con una gran cresta

"colosal", herbívoro y con una gran cresta

Una nueva especie de dinosaurio con cresta, que vivió Hace 72 o 73 millones de años, Fue identificado por paleontólogos mexicanos en el estado norteño de Coahuila, informaron instituciones educativas el jueves.

Especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) y de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) dijeron en un comunicado que «un dinosaurio herbívoro colosal que murió en lo que debió ser un cuerpo de agua abundante en sedimentos ”, el cual fue preservado, fue recuperado y estudiado hasta que se determinó que sus restos pertenecían a una nueva especie: Tlatolophus galorum.

El descubrimiento, publicado en la revista científica Investigación sobre el Cretácico, surge de un proyecto multidisciplinar que, en 2013, anunció la rrecuperación exitosa de la cola articulada de un dinosaurio en la comunidad de Guadalupe Alamitos, municipio de General Cepeda, en la entidad antes mencionada.

Los expertos dijeron que aunque la prioridad inicial era «salvar el esqueleto rápido pero con rigor, porque algunas vértebras sobresalían de la superficie y estuvieron expuestos a la lluvia y la erosión, se les dieron las huellas «,

“A pesar de que perdimos la esperanza de encontrar la parte superior del espécimen, una vez que recuperamos la cola, continuamos cavando debajo de donde estaba. La sorpresa fue que empezamos a encontrar huesos como el fémur, escápula y otras partes «, explicó el investigador del Instituto de Geología de la UNAM, Ángel Alejandro Ramírez Velasco.

El especialista, coautor del artículo académico con otros cinco investigadores, informó que entre los primeros huesos encontrados aparecieron un muy alargado y en forma de lágrima quienes inicialmente creyeron que era parte de la cuenca, aunque más tarde se dieron cuenta de que era la cabeza del animal.

Sin embargo, no fue hasta la posterior recolección, limpieza y análisis de otros 34 fragmentos óseos que las piezas se juntaron.

En ese momento, los paleontólogos habían la cresta del dinosaurio, de 1,32 metros de largo, además de otras partes del cráneo: mandíbula inferior y superior, paladar e incluso el segmento conocido como neurocráneo, donde se alojaba el cerebro.

Alto porcentaje de retención

Además, los expertos señalaron que dadas las excepcionales condiciones de conservación del cráneo, se conserva casi el 80% de la estructura ósea, pudieron comparar el espécimen con otras especies de hadrosáuridos conocidas en la región, como Velafrons coahuilensis.

“El examen mostró que la cresta y la nariz eran distintas de los Velafrons y más similares a lo que se ve en otra tribu de hadrosaurios: parasaurofinas «, señaló Felisa Aguilar Arellano, investigadora del Centro INAH Coahuila,

Agregó que las diferencias no terminaban ahí: la cresta del ejemplar, en forma de gota, se oponía incluso a la cresta tubular de Parasaurolophus, la especie más conocida de Parasaurolophins, que habitaba los territorios actuales de Nueva York. – México y Utah. Estados Unidos, así como Alberta, Canadá, y que ha sido retratado en películas como Parque jurásico.

“Después de todos estos descubrimientos, estábamos convencidos de que nos enfrentamos a un nuevo genero y una especie de dinosaurio con cresta, dijo Aguilar Arellano.

Un caso excepcional

“Este fósil, que aún se encuentra en estudio, es un caso excepcional en la paleontología mexicana, pues eventos muy favorables iban a ocurrir hace millones de años, cuando Coahuila fue una región tropical, como una gran llanura costera, para que se conserve en las condiciones en las que lo encontramos ”, dijo el paleontólogo.

El nombre de Tlatolophus galorum es un tributo múltiple que pagan los investigadores. Por un lado, el género Tlatolophus deriva de la voz Nahua tlahtolli (palabra) y del griego lophus (cresta), por lo que su traducción es cresta de la palabra.

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