¿Cómo afecta incluso el abuso menor al cerebro de los niños? | Expertos | Mamás y papás

¿Cómo afecta incluso el abuso menor al cerebro de los niños?  |  Expertos |  Mamás y papás

“Esta violencia parental severa altera la biología del cerebro de un niño se conoce desde hace mucho tiempo. La idea de que los cuidados maternos y paternos son fundamentales para la salud mental y para el buen desarrollo del niño es tan antigua como la medicina ”, explica la Dra. Lourdes Fañanás Saura, profesora de la Universidad de Barcelona e investigadora principal del Centro de Investigación en Biomedicina Mental Salvation ( CIBERSAM); Fañanas es uno de los mayores expertos de España en la compleja red de diálogos e interacciones entre genes y el entorno que, en última instancia, desencadenan el desarrollo de enfermedades mentales. Los datos no mienten. Según el doctor en biología, el abuso tiene una influencia más o menos relevante en más de la mitad de los diagnósticos psiquiátricos realizados en la infancia. Estas experiencias de abuso en los primeros años de vida también se asocian con más del 35% de los trastornos mentales diagnosticados en la edad adulta.

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“Se podría decir que habría un pequeño grupo de trastornos mentales graves, tanto en la infancia como en la edad adulta, donde los factores genéticos realmente explican su aparición de una forma muy importante. Pero incluso en estos trastornos más graves, como los trastornos del espectro autista o la esquizofrenia, sabemos que el entorno que ha tenido este niño genéticamente vulnerable juega un papel importante. En otras palabras, si ese niño es maltratado, aumentan las posibilidades de desarrollar un trastorno más grave con peor pronóstico ”, explica.

Lo que no sabían hasta ahora, admite Fañanás, es que incluso los niveles de abuso más leves y ocasionales también afectan la neurobiología de los mineros. Esto es precisamente lo que mostró recientemente un estudio realizado por la investigadora del CIBERSAM Laia Marques-Feixa y publicado en la revista científica. Medicina psicologica, que evaluó la historia de maltrato infantil y la capacidad de respuesta del mecanismo biológico primario de regulación del estrés, el eje suprarrenal hipotalámico-pituitario (HHA), de 187 participantes de 7 a 17 años. “Lo que se vio en el estudio es que todas las situaciones de abuso, desde las más leves hasta las más graves, cambian neurobiológicamente la forma en que los menores reaccionan ante situaciones estresantes”, explica Lourdes Fañanás.

En todos los casos, existe una evidente relación dosis-efecto, por lo que cuanto más grave y duradera es la situación de abuso, mayor es su impacto en el desarrollo cerebral de los niños y en el funcionamiento de su eje HHA. De hecho, en el estudio, como explica Laia Marques-Feixa, se analizó tanto la gravedad del abuso como la frecuencia de exposición, que encontró que cuando el abuso se prolonga en el tiempo (más allá de la gravedad de la propia experiencia) y la situación se vuelve crónico, el eje HHA también se altera y desregula.

Incapacidad para hacer frente a situaciones estresantes.

El objetivo de la investigación fue estudiar las alteraciones producidas por el abuso en el eje hipotalámico-pituitario-adrenal, que es el principal mecanismo de regulación del estrés en humanos. Hasta la fecha, la mayoría de los estudios en esta área se han centrado en la población adulta y han reportado un aplanamiento de la actividad del cortisol, la última hormona en la cascada reguladora del estrés, cuando los sujetos tenían que lidiar con el estrés, una situación psicosocial estresante. “El cortisol es una hormona natural y necesaria que activa muchos procesos en nuestro organismo, lo que aumenta la frecuencia cardíaca, la respiración, aumenta el nivel de glucosa en sangre y nos permite enfocarnos ante el estrés al que nos enfrentamos. Si el cortisol es no activo, puede resultar mucho más difícil hacer frente a estas situaciones estresantes ”, explica Laia Marqués-Feixa.

En una investigación publicada en Medicina psicologica, los investigadores encontraron dos piezas de información particularmente relevantes relacionadas con la activación del cortisol. Por un lado, una afectación de la función basal que altera el ritmo circadiano. Normalmente, el cortisol se activa en las primeras horas del día (lo que nos permite levantarnos y afrontar el día), y disminuye por la tarde para facilitar el descanso y conciliar el sueño por la noche. Lo que se vio en el estudio, sin embargo, es que aquellos niños y adolescentes – con o sin psicopatología – que han experimentado abuso, «por la noche tienen niveles más altos de cortisol, lo que puede afectar sus ritmos de sueño-vigilia y hacerlos más hiperactivos y ansiosos. por la noche y tienen más dificultad para conciliar el sueño y descansar ”.

Por otro lado, en lo que respecta a la capacidad de respuesta a situaciones estresantes, los investigadores han descubierto que los niños con antecedentes de maltrato tienen un eje hipotalámico-pituitario-suprarrenal aplanado, por lo que en situaciones de estrés agudo, el cortisol no aumenta como debería. Lo más interesante, para Marques-Feixa, es que con respecto a la percepción de ansiedad estos niños y niñas estaban muy nerviosos, reportaban mucha ansiedad, pero sin embargo había una clara disociación entre su percepción y su respuesta biológica al estrés. .

“En resumen, se podría decir que estos niños y adolescentes maltratados pueden ver desregulado su sistema biológico en etapas muy tempranas, entre las cuales el eje hipotalámico-pituitario-adrenal es uno de los principales en el funcionamiento del cuerpo humano. Esto puede significar que ante situaciones de la vida normal que requieren un cierto nivel de respuesta (ante cambios bruscos, nuevos desafíos, discusión o examen, por ejemplo), estas personas, al tener un sistema neurobiológico desregulado, tengan más dificultades para manejar. estas situaciones a nivel emocional y conductual ”, especifica el investigador.

La consecuencia de este trastorno, en definitiva, es un mayor riesgo de padecer trastornos mentales. “Estos niños con discapacidades durante su educación tienden a tener una autoestima muy baja y tienen dificultades para lidiar con sus emociones e impulsividad. Si, además, el mecanismo neurobiológico que permite la regulación en situaciones de estrés no funciona bien, las personas con antecedentes de abuso, y especialmente los adolescentes, pueden recurrir a otras estrategias de autorregulación que resultan nocivas, como la autolesión, el consumo de sustancias. , adicciones o intentos de suicidio ”, explica Marqués-Feixa, quien recuerda que la perturbación emocional provocada por el maltrato“ es transversal a todos los diagnósticos psiquiátricos, desde la ansiedad a la psicosis ”.

En este sentido, dado que se ha demostrado que desde temprana edad el maltrato puede desregular mecanismos fisiológicos y cognitivos que pueden afectar a toda la vida, el investigador y primer firmante del trabajo subraya la importancia de intervenir lo antes posible en situaciones de abandono o abandono. abuso. “La pubertad parece un hito muy importante. Si logramos mejorar el entorno del niño lo antes posible, especialmente antes de la pubertad, tal vez estos mecanismos no estén desregulados de manera irreversible ”, argumenta. Opinión compartida por Lourdes Fañanás, quien agrega que se ha demostrado que los niños que han sido expuestos en su primera infancia a situaciones de abandono e incluso violencia física, si esta se detecta a tiempo y son colocados en un entorno nuevo y positivo, Son capaces de recuperar la función del eje, de salvarlo ”.

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