Copa América: Ben Brereton, el gol inglés (necesario) de Chile | Copa de fútbol americano 2021

Copa América: Ben Brereton, el gol inglés (necesario) de Chile |  Copa de fútbol americano 2021
Ben Brereton celebra su primer gol con Chile en el partido contra Bolivia el 18 de junio.DOUGLAS MAGNO / AFP

El goleador de Chile no habla español. Ben Brereton se educó en inglés en los vecindarios de Stoke-on-Trent en el Reino Unido. Jugó para la selección de Inglaterra en los campeonatos juveniles, pero decidió vestirse de rojo para jugar en el país de su madre y sus abuelos. Brereton, de 22 años, aprendió algunos modismos chilenos y llegó a La Roja en la Copa América. Chile necesita su mejor versión para sorprender al favorito Brasil.

Andrea Díaz, la madre de Brereton, se mudó de Concepción a Inglaterra a los 14 años. El futbolista escuchó a su abuelo contarle sobre la selección chilena que estaba entusiasmada con Iván Zamorano. La Asociación Inglesa de Fútbol se ha centrado en el joven delantero y lo ha convertido en parte de una generación brillante. Jugó y ganó el Campeonato de Europa Sub-19 junto a Phil Foden (Manchester City), Mason Mount y Reece James (Chelsea), Jadon Sancho (Borussia Dortmund) y Trent Alexander-Arnold (Liverpool). Todos titulares en sus clubes.

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Ben Brereton jugó su primer partido profesional a la edad de 18 años para el dos veces campeón de Europa Nottingham Forest en la segunda división. Aprendió de Dane Nicklas Bendtner, su compañero de equipo delantero y ex jugador del Arsenal. Luego emigró a los Blackburn Rovers, donde jugó durante las últimas seis temporadas. Perdió el fuelle, la presencia y su lugar en las categorías inferiores de Inglaterra.

Un friki de la localización (reclutando futbolistas) encontró información insignificante para muchos, pero valiosa para la selección chilena. Ricardo García, Rickypeddia, detectó que había un inglés de apellido latino. García, a través de un conocido suyo en Inglaterra, lo ayudó a localizar a Brereton, según una reconstrucción de Mercurio. Los datos llegaron a la Asociación Chilena de Fútbol y luego al técnico Reinaldo Rueda, quien se reunió con la madre del delantero para convencerlo de que jugara. Las autoridades chilenas manejaron todo para que Brereton tuviera su pasaporte chileno en 2020. Rueda se fue a la selección colombiana sin probar a Brereton, pero quien lo llamó fue el actual entrenador, Martín Lasarte. Una apuesta de gol que le funcionó en la Copa América.

La novatada de Brereton tenía que ser en inglés. Una de las tradiciones en los diferentes equipos y clubes es que los recién llegados cantan una canción frente a todo el grupo. «La única canción en español que conozco es Feliz Navidad”. Así que tal vez sea eso «, dijo. La tercera. Entonces Brereton decidió cantar Muro de maravillas de Oasis. A la hora del himno, prefiere tararearlo. Conoces el ritmo, pero no los versos, y mucho menos la parte a capella.

Ben Brereton, en 2017, con Nottingham Forest.
Ben Brereton, en 2017, con Nottingham Forest.Imágenes de Dan Mullan / Getty

«La verdad es que nos hemos adaptado bien con Ben, que no habla español, pero nos entendimos muy bien en el campo», dijo Eduardo Vargas, goleador chileno y referente para su país. Hizo su debut contra Argentina, pero no pudo hacer mucho; En su segundo partido brilló con un gol por la victoria de Chile sobre Bolivia, donde conquistó la prensa de su país. En el empate ante Uruguay (1-1) pasó a Vargas para el gol.

“Debe ser muy difícil para él jugar en una selección nacional donde no hablan el idioma que él habla. Hace un gran esfuerzo y el grupo lo ayuda a adaptarse. Tuvo su oportunidad, su gol, lo gritó como lo vieron hacerlo y se encontró exhausto ”, dijo Lasarte sobre Brereton.

Brasil representa el mayor desafío para Chile. Los chilenos afrontarán el partido contra Canarinha con mayor descanso y con un golpe en la derrota (0-2) ante Paraguay. El equipo espera reencontrarse con Alexis Sánchez tras una lesión que lo marcó durante toda la fase de grupos. La conexión de la portería estará marcada por la dupla Vargas-Brereton.

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