Covid-19: Biden planea forzar la vacunación de todos los empleados y contratistas federales | Sociedad

Covid-19: Biden planea forzar la vacunación de todos los empleados y contratistas federales |  Sociedad
El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, aparece en el calendario de vacunación de la Casa Blanca.
El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, aparece en el calendario de vacunación de la Casa Blanca.SHAWN THEW / EFE

El presidente Joe Biden planea endurecer los requisitos de salud para los empleados federales (empleados del gobierno central) en medio de las crecientes epidemias de covid debido a la variante delta. El demócrata tiene previsto firmar una orden ejecutiva este jueves por la tarde exigiendo que los trabajadores públicos y contratistas que hagan negocios con el gobierno estén vacunados contra el coronavirus, según confirmó la Casa Blanca. No parece que el mandato prevea excepciones para las personas que no deseen vacunarse por motivos religiosos o médicos. Es la primera gran economía occidental en imponer la vacunación contra el covid a todos los funcionarios públicos de su administración central.

A principios de este verano, Biden dictaminó que los empleados federales que no estaban vacunados tenían que someterse a pruebas periódicas de COVID-19, un proceso tedioso, antes de comenzar la jornada laboral. Ahora que los casos se disparan y la economía se desacelera bruscamente debido a la plaga de la variante delta, el presidente de Estados Unidos ha ido más allá: ya no existe la alternativa de someterse a las pruebas, pero hay que vacunarlos. Tendrán 75 plazos para hacerlo y, si se niegan, entrarán en un proceso de «medidas disciplinarias progresivas», como explica Jen Psaki, portavoz de la Casa Blanca. La orden ejecutiva afectará a los empleados del ejecutivo, incluida la Casa Blanca y todas las agencias federales. En total, 2,1 millones de trabajadores civiles.

Los comensales comen al aire libre debido a problemas de COVID-19 en West Village el viernes 26 de junio de 2020 en la ciudad de Nueva York.  El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, dijo que estaba retrasando la reanudación programada de las comidas en interiores en los restaurantes de la ciudad por temor a que desencadenara un aumento en las infecciones por coronavirus.  (Foto AP / John Minchillo)

La fuerte desaceleración del empleo en los Estados Unidos genera preocupaciones sobre el impacto de la variante delta en la recuperación

El Departamento de Asuntos de Veteranos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y el Instituto Nacional de Salud ya han hecho que la vacuna sea obligatoria para sus empleados. Durante la última semana de agosto, cuando más de 800.000 soldados estadounidenses permanecieron sin vacunar, el Pentágono agregó la vacuna contra el covid Pfizer-BioNTech a la lista de vacunas esenciales para el servicio militar. El secretario de Defensa, Lloyd Austin, ordenó a todas las fuerzas armadas que «impongan calendarios ambiciosos» para la vacunación de todas las tropas.

Agregando a los militares, contratistas y empleados federales afectados por la orden ejecutiva de Biden, más de cuatro millones de trabajadores necesitarán recibir la vacuna covid. A los representantes sindicales no les gustó la noticia. «En resumen, los trabajadores merecen tener voz y voto en sus condiciones laborales», dijo Everett Kelley, presidente de la Federación Federal de Trabajadores (AFGE) más grande del país, en un comunicado el jueves. «Esperamos negociar este cambio antes de que se implemente, e instamos a cualquier persona que pueda vacunarse a que lo haga lo antes posible», agregó.

La administración demócrata ha diseñado una hoja de ruta de seis pasos para detener la propagación de la variante delta, que tiene una carga viral hasta 1.200 veces mayor que las mutaciones anteriores. Uno de los pilares es aumentar las pruebas del virus en las escuelas para mantenerlas seguras y abiertas ahora que ha comenzado el nuevo año escolar. Los otros cinco objetivos, según una fuente de la Casa Blanca citada por CNN, son: vacunar a los no vacunados; proteger aún más a los que ya están inoculados con inyecciones de refuerzo; proteger la recuperación económica y mejorar la atención de las personas con Covid-19. Se espera que el mandatario pronuncie un discurso a las 5:00 p.m. (hora de Washington) en el que detalla cada uno de estos puntos y presiona a empresas privadas, agencias federales y gobiernos locales para que adopten más políticas de vacunación y medidas de salud estrictas.

En las últimas semanas, los nuevos casos han subido a 140.000 en promedio por día, una cifra que no se veía desde principios de año, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El número promedio de muertes por coronavirus en los últimos siete días es de 1.524, frente a las 509 de hace un mes. En este escenario desfavorable, la Unión Europea eliminó a Estados Unidos de la lista de países seguros. La mayoría de las infecciones y muertes ocurren en personas que no están vacunadas o que aún no han completado la dieta. Más de 208 millones de estadounidenses han recibido al menos una dosis y 177 millones están completamente inmunizados, poco más de la mitad de la población elegible.

El aumento de casos ha obligado a volver al uso de máscaras en gran parte del país, excepto en bastiones conservadores, y ha retrasado los planes de muchas empresas de regresar a la oficina. Además, el mercado laboral también se ha visto afectado por epidemias. En agosto solo se crearon 235.000 puestos de trabajo, un incremento muy por debajo de los registros de junio y julio, cuando las cifras se acercaban al millón de nuevos puestos de trabajo. Una encuesta de ABC News y El Washington Post realizado a fines de agosto y principios de septiembre encontró que el 52% de los estadounidenses aprueban el manejo de la pandemia por parte de Biden, una caída de 10 puntos desde fines de junio.

La Casa Blanca espera que la orden ejecutiva sirva de ejemplo para las empresas privadas y aplique los mismos requisitos a sus empleados. Desde que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) aprobó por completo la vacuna Pfizer-BioNTech, más empresas exigen que sus empleados se vacunen, aunque el debate sobre el requisito no se ha resuelto. A mediados de agosto, Biden anunció planes para ofrecer una tercera dosis a partir del 20 de septiembre a las personas vacunadas con Pfizer-BioNTech y Moderna.