Croacia – España: Unai Simón, de un céntimo a un milagro | Eurocopa 2021

Croacia - España: Unai Simón, de un céntimo a un milagro |  Eurocopa 2021

El aclamado paseo de Luka Modric al final del calentamiento pasó el telón de fondo ocupado por feroces seguidores croatas corroboró lo que han anunciado las calles de Copenhague. La España de Luis Enrique se medía a un grupo de futbolistas que jugaban con la bandera en la boca. Por la noche y en las horas previas al encuentro, no había ninguna terraza en la que no brillaran los cuadrados rojos y blancos que componen la bandera croata. “¡Luka, Luka!”, Gritaban los croatas para animar a su ícono, a lo que parte de la letra del himno nacional parecía estar compuesta para su figura y para el regreso que llevó a la expansión; «¡Cuna de viejas glorias / siempre ten suerte / mientras haya un corazón vivo latiendo!»

Croacia tuvo suerte cuando Unai Simón no pudo controlar un solo pase de Pedri. Para entonces, Koke y Morata ya habían perdido la oportunidad de poner a España en cabeza. Sin salir de su campo, los internacionales croatas se encontraron celebrando un gol. En el Parken Stadion reinaba el clásico silencio ante un juego inofensivo como una simple cesión a un portero. El pase de Pedri, para la distancia (44,8 metros, el gol contra su lado más lejano en un campeonato de Europa), llevaba una fuerza media. Unai Simón fue traicionado por la costumbre de los guardametas de no mirar el balón en tales situaciones, olvidándose de que detrás de ellos no hay quien frene su error. Quería ejecutar el control y el pase y el pequeño rebote anterior superó el interior de su bota derecha para que el balón corriera hacia la portería sin remedio. “Todos estamos con Unai. Lo importante es reconstruir, porque en el fútbol pasan estas cosas y más si pasa algo como Unai. Tiene una mentalidad muy fuerte, es ambicioso, pero tranquilo ”, reflexionó el capitán, Sergio Busquets, elegido mejor jugador del partido.

De haber sido decisivo en el marcador, el error hubiera hecho que Unai Simón entrara en la historia de la selección por la misma puerta por la que entró Cardeñosa con su cantado fallido ante Brasil en el Mundial 78 de la Copa, tiro suave de Platini que se escurrió bajo el estómago de Arconada en Final de la Euro 84 o el cruce raso que jugó Zubizarreta en el Mundial de 1994 ante Nigeria. “Los errores son parte del fútbol y se pueden ver más en los porteros. Confiamos en Unai ”, añadió Mikel Oyarzabal, autor del quinto gol que cerró el marcador.

Poco después de la decisión, Croacia dejó caer un balón que Unai Simón barrió al borde del área. Luis Enrique lo animó con el puño en alto, como si fuera un gol. “El fútbol es un deporte de aciertos y errores, Unai enseñó una lección a sus compañeros ya todos los futbolistas profesionales. Agradecemos los intentos y volvió a jugar con el pie como se le pidió. Tiene mucha personalidad y estoy muy feliz por él y por su familia ”, elogió un eufórico Luis Enrique.

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El gol de Sarabia debe haber sido un alivio para el gol del Athletic. Cuando el árbitro señaló el final de la primera parte, David de Gea esperó a su competidor en el medio del campo y lo animó al túnel del vestuario. A la vuelta, el fútbol, ​​a su manera, dio al portero español una doble revancha. El segundo gol lo lanzó él en el clásico juego con el que España intenta atraer rivales. Unai Simón jugó con valentía un pase a Laporte que rompió la presión croata. El central de la ciudad echó a Azpilicueta y Azpilicueta, antes de iniciar una carrera hacia la zona contraria para liderar el 1-2, despejó la jugada del otro lado. Luego jugaba algunos balones más en situaciones de riesgo similares, lo que reforzaba la teoría de Luis Enrique de que su personalidad es lo que lo llevó a la posición de salida. Con parada a pie en Gvardiol y otra milagrosa en Budimir al inicio de la prórroga. En este último, incluso heredó la condición de guardián de los milagros de Iker Casillas. Recompuesto, de héroe a villano al final del partido, entregó la camiseta a la afición española detrás de un fondo mientras sus compañeros se lanzaban sobre él para consagrarlo como uno de los héroes del partido.

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