Cuando 26 niños eran neveras de vacunas: así viajó la vacuna antivariólica de España a Filipinas | Sociedad

Cuando 26 niños eran neveras de vacunas: así viajó la vacuna antivariólica de España a Filipinas |  Sociedad

En 1803, el cirujano español Francisco Javier de Balmis se embarcó en la que se considera la primera misión humanitaria de la historia para llevar la vacuna antivariólica a todos los territorios de ultramar de España: el Real Transporte Filantrópico de Vacunas. En el siglo XVIII, la viruela fue la peor pandemia de la humanidad, matando a 60 millones de personas solo en Europa. En 1796, el inglés Edward Jenner descubrió cómo detener este flagelo: inoculó a los humanos con la viruela que padecía el ganado, que era más benigna, y los inmunizó. De Balmis, médico militar y de la corte, convenció a Carlos IV de que pagara una expedición médica para llevar este remedio a América y Filipinas. Ante tan largos viajes y ante la falta de un método de conservación para transportar las muestras, optó por utilizar niños sanos a los que poco a poco se les inyectó el virus bovino para que llegara fresco al puerto.

El Archivo General de Indias de Sevilla muestra ahora, por primera vez, los nombres de los mensajeros humanos de uno de estos viajes: la lista de los 26 niños que salieron del puerto de Acapulco hacia Manila en febrero de 1805 y que, en su contra En general se creía que no eran huérfanos obligados a realizar el viaje, sino niños de entre cuatro y 14 años que venían de distintas zonas de México (Zacatecas, Fresnillo o Querétaro) cuyos padres habían autorizado el viaje a cambio de ‘un bono’. El documento revelador y detallado incluye los nombres de los padres, la edad de los menores -todos varones-, la procedencia y la «calidad», un recuadro en el que figura si son «españoles» o «mestizos». Martín Marqués, de cuatro años, hijo de “don Genaro y doña María Carrillo, españoles” es uno de los más jóvenes; mientras que José Dolores Moreno, de 14 años, es el mayor. En la lista hay tres menores «de padres desconocidos» y otros cinco en los que solo aparece el nombre de la madre.

El documento, Lista de niños que Francisco Javier de Balmis llevó a Filipinas durante la expedición filantrópica de vacunas, aparece en la exposición con un grabado de 1804 en el que se ve a un niño «con tres botones [pústulas] con cambios en el tamaño y apariencia ”de las áreas donde se aplicó la vacuna junto a la lanceta -un pequeño bisturí- que utilizó Balmis para inocular el suero infectado.

Una carta de Cuba de 1823 apuñalada y sumergida en una solución de agua y vinagre para prevenir la transmisión del cólera.
Una carta de Cuba de 1823 apuñalada y sumergida en una solución de agua y vinagre para prevenir la transmisión del cólera.
PACO PUENTES / EL PAS

Ambos objetos forman parte de la muestra El poder de los archivos: preservar y curar la memoria, visible hasta el 15 de septiembre y que reúne 15 documentos relacionados con la medicina que se exhiben por primera vez. Van desde la solicitud del médico y cirujano Alonso Hernández de Santaella en 1564 al Consejo de Indias de una autorización para viajar y radicarse en Guatemala, hasta una carta de Cuba de 1823 apuñalada y sumergida en una solución de agua y vinagre para prevenir la transmisión de la ira. Algo parecido a las soluciones hidroalcohólicas que se utilizan hoy en día para prevenir la transmisión del coronavirus. Además, se presenta el proceso de trabajo, materiales e instrumentos del taller de restauración del Archivo de Indias, que conserva más de 38.000 registros de los siglos XV al XIX.

De Balmis (Alicante, 1753-Madrid, 1819), que zarpó de La Coruña con 22 niños huérfanos y vacunó y creó tableros de vacunación en las ciudades de América y Asia hasta 1806, conservó la vacuna durante estos largos viajes inyectando el virus cada 10 días a dos niños sanos, que enfermaron pero no murieron. De los pacientes inoculados emergían pústulas, de las cuales el médico extraía el suero que inyectaba en los dos siguientes, y así sucesivamente, por lo que cada puerto necesitaba nuevos receptores. El médico visionario dio su nombre al operativo que vio la luz en marzo de 2020 cuando se declaró la pandemia por la desinfección de infraestructura pública con 2.500 agentes de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado: Operación Balmis.

Otros dos médicos, tres enfermeras, dos practicantes y la enfermera y rectora del orfanato de La Coruña, Isabel Zendal, formaron parte de la expedición inicial, que atendió a los niños, incluido su hijo de nueve años, que le dio su nombre. al controvertido hospital de urgencias construido en Madrid para combatir el covid-19.

Archivero junto al plano del hospital de Montevideo de 1793 y el dibujo de la pierna ortopédica de 1816.
Archivero junto al plano del hospital de Montevideo de 1793 y el dibujo de la pierna ortopédica de 1816. PACO PUENTES / EL PAS

Esther Cruces, directora del Archivo General de Indias (AGI), explica que la institución mantiene documentación sobre «casi todos los asuntos», ya que cualquier negocio que se realizara en las posesiones españolas de ultramar debía contar con el consentimiento del asesoramiento. “Buen ejemplo de esta diversidad son los documentos que presentamos en esta exposición: planos de hospitales de finales del siglo XVIII para Montevideo y Cumaná, un dibujo de una pierna ortopédica diseñada por un cirujano militar en 1816 o tres láminas de amarillo cinchona de 1789., porque en ocasiones los pedidos iban acompañados de muestras para que aquí se guardaran plantas, tejidos, plumas, azogue o monedas ”, comenta Cruces. Precisa que los archivos, además de los documentos escritos, aportaron información gráfica (planos y dibujos) y, en ocasiones, muestras de las que se han conservado pocas, dada su fragilidad.

Manuel Álvarez, jefe del departamento de Conservación y coordinador de la exposición, explica que se trata de un homenaje a los trabajadores sanitarios que han luchado contra el covid-19; Por lo tanto, seleccionaron documentos relacionados con las epidemias y los métodos utilizados por la Corona y la Iglesia para detenerlas. Azotes como «la temida epidemia de sarampión» que afectó a un tercio de la población de Quito en 1785 y durante la cual las autoridades tomaron las medidas de aislamiento descritas en una carta de Juan José de Villalengua.

Las hojas de cinchona aparecen junto a un dibujo de la planta de guaco y una carta del boticario principal del rey de 1790 en la que habla de la eficacia del guaco contra las mordeduras de serpientes. «Para él dibujo […] es imposible adivinar el género de plantas de esta especie, asegurando que es nueva, es decir, desconocida hasta ahora para los autores botánicos. Afortunadamente, se reproduce abundantemente en Mariquita, donde reside. […] Don José Celestino Mutis, quien sin duda lo describió, lo hizo dibujar por completo y recogió las observaciones de sus virtudes con su propia crítica a sus conocimientos en medicina y cirugía ”, se lee en la misiva.

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