David Valero, bronce en MTB, suma segunda medalla para España en los Juegos | Juegos Olímpicos 2021

David Valero, bronce en MTB, suma segunda medalla para España en los Juegos |  Juegos Olímpicos 2021
David Valero celebra la medalla de bronce.
David Valero celebra la medalla de bronce.NIÑOS DE MATTHEW / Reuters

Pidcock, Flückiger, Valero … en ese orden. Todos ya lo han hecho, espalda con espalda.

Caminan por el pasillo que les hacen los periodistas, y sus miradas, sus manchas, la blancura de su piel son las de los mineros galeses del verde valle de Ford saliendo de la mina al atardecer, pero la mirada es engañosa, esta es no es la mirada triste de quien sabe que la vida será una sucesión de días iguales y duros, es la mirada de alguien que voluntariamente está exhausto e incapaz de dar un paso más, y que está feliz porque se divirtió haciéndolo, pero no pueden mostrarlo hasta que una ducha suelta las endorfinas, la recompensa que encuentran los tres primeros, ya en el podio, donde David Valero de Baza, Granada, un ATV de bronce colgando de su cuello y un ramo de flores en una mano, tal vez tú. Podrías pensar que el trabajo en el campo al que tu padre quería que te dedicaras es mucho más difícil, y solo lo quería porque no entendía que podías ganarte la vida. mientras andaba en bicicleta, y tuvo que enfrentarse a sí mismo por ser ciclista, que esta hora y media que pedalearon por un circuito que parece un jardín zen en algunos tramos, geométrico, guijarros, pero es un invento del diablo que no les quita el alma, sino que las acelera, les extrae la adrenalina, y es tierra negra polvorienta, polvorienta que el sudor hace que el carbón se le pegue a la piel en puntos negros.

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“Trabajé cuatro años en el campo de mi padre, teníamos verduras”, dice Valero, de 32 años, casado, un hijo, casa en Baza, departamento alquilado en Sierra Nevada, donde pasa largas temporadas. Entrenando en altura, equipo BH- Temple del Café organizado por Carlos Coloma, el corredor de bigotes, medallista de bronce en la última jornada de los Juegos de Río, que luce bigotes en honor a José Antonio Hermida, ya plata en 2004, la gotha ​​del BTT español (el de Valero es la cuarta medalla en la especialidad; se suma la de Marga Fullana, bronce en 2000). “Pero cuando tenía 20, comencé a trabajar en una tienda de bicicletas. Solía ​​montar en bicicleta para ir de un lugar a otro, pero a los 22, hace 10 años, comencé a tomarme el ciclismo de montaña más en serio. Y, sí, claro, el terreno es mucho más duro que eso ”.

Y también hay un bosque espeso y muchas colinas.

Muchos han caído tratando de sortear los guijarros, enormes peñascos como los que obstaculizan los caminos en las orillas de los ríos de montaña, y precisamente Mathieu van der Poel, el hombre de otros mundos ciclistas, ha caído, todos son sus mundos De hecho, después de 10 minutos de correr, tan temprano, camino al jardín zen, piensa que detrás de una enorme piedra todavía se coloca una rampa de madera para descender unos tres metros, y avanza lentamente para deslizarse, pero no hay hierro (había uno el día anterior, en entrenamiento, y le habían dicho a él y a todos los demás que no estaría en la carrera, pero no se acuerda y Tom Pidcock, que está detrás de él, alucina y se alarma al verlo acercarse lentamente cuando todos los demás se lanzan, como esquiadores en bajada, a saltar al vacío. Van der Poel se resbala de la piedra y recibe un gran golpe y un fuerte golpe en la cadera derecha. La carrera ha terminado para él, Sr. Pero se enfurruña, insiste. Se vuelve a montar en su bicicleta y durante 40 minutos se lanza en una loca persecución de los mejores, a los que nunca volverá a ver. Más que un deseo de terminar, lo impulsa la necesidad de terminar la tarea, de vaciarse, de no retirarse hasta poder, porque es su mente, terminar muertas todas las tareas que emprende.

«No fue bonito ver», confiesa Pidcock, que salta un poco y aprieta el ritmo para forzar a los más especialistas, el campeón de Río, Nino Schurter, el otro suizo, Flückiger, el neozelandés Cooper, el francés Sarrou, el checo Cink , que hace estallar una rueda, para ir más lejos de lo que pueden, el chaval de Yorkshire explota por detrás en la salida y los remata por delante, a partir del minuto 33, cuando ataca por un camino estrecho y nadie puede evitar mirarlo.

Pidcock, que entrena en Andorra y los Pirineos, mide 1,65 m, tan pequeño, tan fuerte en ciclocross y en los adoquines de Roubaix, por ligero que sea, porque Valero es alto y delgado, una manga y capacidad para sufrimiento que su padre quería que él expresara solo en el campo. Y la creencia de que la medalla está a su alcance, lo que deja a Pidcock y compañía tan sin palabras como cuando escuchan que empezó a correr a los 22 años, y él, el campeón olímpico, cumplirá 22 el 30 de julio y cree que tiene toda una vida por delante. de él. , porque para todos, Valero es un medallista sorpresa. No es el líder de la Copa del Mundo, como Flückiger, medallista de plata en el circuito de Izu, plantado entre un parque de atracciones para niños, con carrusel y montaña rusa, y el velódromo olímpico a la sombra del volcán Fuji; No es una figura del ciclismo mundial, como los invasores Pidcock y Van der Poel, nieto del amarillo Poulidor en el Tour. «Por supuesto que salí pensando en una medalla», dice Valero, quien recuerda haber sido noveno en los Juegos de Río. Y su entrenador, Manu Mateo, lo confirma. “Estaba muy claro que era posible a pesar de tantos grandes nombres como estaban registrados. Le favoreció que sólo hubiera 38 participantes, porque empezó mal, se cortó por un tirón desde el principio, y volvió a subir por detrás, desde el puesto 35 ”, dice Mateo. “No brilla en los Mundiales porque los usamos para medir su estado físico, pero estuvo perfecto”, dijo.

Mikel Zabala, director técnico de la federación, le informa por radio de su progreso. En etapas. Primero lo guía a la posición finalista. Luego le dice que tiene el podio a su alcance. Entonces ya no lo necesitas. Valero, tan duro, tan enamorado del calor y el sol, que le dan vida y le queman, llega al inicio de la última vuelta a la altura de los dos que están jugando por el bronce. Pidcock (1h 25m 14s) y Flückiger (1h 25m 34s) ya son inaccesibles, pero Schurter, el campeón, está ahí, y Schurter lo destroza porque él, Valero (1h 25m 48s), se conoce muy bien, y sabe sufrir. como nadie más y que cuando se ha gastado las tres cuartas partes del tanque, sabe sacar mucho más jugo que los demás que le quedan aplastando los pedales de su BH, un tocadiscos, 12 piñones, algunos más grandes que el plato. Ésta es su gran virtud. Y su determinación de ser ciclista también.

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