Disparos de cañón, aristócratas y jefes | Blog Plus se perdió en la Habana

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Gerardo Machado (1925-1933) gobernaba Cuba, el ferry que corría entre Cayo Hueso y La Habana estaba en pleno apogeo y miles de turistas estadounidenses sedientos llegaban a la isla cada año mientras la Prohibición causaba estragos en su país. En Floridita reinaba el Constante daiquiri, y en los hoteles cercanos a Plaza y Sevilla Biltmore, frecuentados por norteamericanos, otros prestigiosos bartenders preparaban cócteles exóticos mientras los New York Times Habló de la isla a fines de la década de 1920 como un destino principal a solo noventa millas de su hogar.




Postal del Hotel Nacional en la década de 1930, poco después de la inauguración del establecimiento.

había pasado el Baila millonesFue un período de auge económico debido a los altos precios del azúcar después de la Primera Guerra Mundial, pero aunque se sintió la caída, las empresas estadounidenses continuaron haciendo negocios sin restricciones en La Habana. Purdy & Henderson, uno de los mayores contratistas de la construcción, establecido en Cuba desde los primeros años del dominio estadounidense, había construido la Plaza (1908), la Lonja de Comercio (1909), el Palacio del Centro Gallego (1915), el Centro Asturiano. (1927) y el colosal Capitolio Nacional, inaugurado en 1929 por el propio Machado. Además de adicto a la batuta y la espada, el dictador cubano era un bailarín acérrimo e invitó a la celebración al Trío Matamoros, que un año antes había grabado su disco debut para la discográfica Víctor en Nueva York, con sonidos como El que siembra su trigo, Vienen del cerro o el bolero Yo olvido.

El clima de Cuba era inmejorable, abundaban los placeres, la radio sonaba «Mamá, quiero saber de dónde son los cantantes» y las leyes cubanas pro-juego terminaron por decidir un grupo de empresarios y banqueros de Estados Unidos liderados por el National City Bank : Había llegado el momento de construir un gran hotel para sus compatriotas en el mejor lugar de La Habana. El sitio elegido fue excelente, directamente en el paseo marítimo, en una elevación ocupada desde finales del siglo XVIII por la batería de Santa Clara, parte del sistema de fortificación construido tras la toma de la ciudad por los ingleses (1762).

Imágenes históricas del edificio.  Arriba a la derecha, una postal promocional.


Imágenes históricas del edificio. Arriba a la derecha, una postal promocional.

Para construir el Hotel Nacional, sus propietarios han apostado por lo mejor de lo mejor. El famoso estudio de arquitectura Mc Kim, Mead & White estuvo a cargo del proyecto, el trabajo fue confiado a Purdy & Henderson y para dirigir el nuevo establecimiento trajeron a William P. Taylor de Nueva York, cuyo CV incluía la administración del Waldorf. Astoria y Place Savoie. El 30 de noviembre de 1930 se inauguró el hotel, con su gran salón y su base de azulejos de origen sevillano que daba acceso a una majestuosa galería de soportales exteriores y sus impresionantes jardines frente al mar.Se instalaron una fuente y una rosa náutica, un punto de referencia para ubicar el norte y el origen de la mayoría de turistas que se alojarían en el establecimiento.

«Cuando el sol y el mar de amatista son los mejores … cuando los estadounidenses elegante deje el frío del invierno en el París tropical … el Hôtel National le abre sus puertas. El Plaza y el Savoy de Nueva York tienen sus duplicados de lujo en el paseo marítimo, en la zona más deslumbrante de La Habana ”, advirtió un anuncio de la época. Los artistas de Hollywood Tom Mix y Buster Keaton se quedaron en 1931, y también llegó Johny Weissmuller, que aún no se había puesto la piel de Tarzán, pero era famoso por sus hazañas como nadador tras sus triunfos olímpicos en París (1924) y Ámsterdam (1928). Se dice que durante su estadía dio el paso para saltar a la alberca del Nacional desde el segundo piso, lo cual no está comprobado; Lo cierto es que cada vez que bajaba a bañarse era un espectáculo para los invitados y empleados.

Daño al hotel en 1933, tras la revolución que sacó del poder a Machado.


Daño al hotel en 1933, tras la revolución que sacó del poder a Machado.

En 1933, una revolución sacó del poder a Machado, ya apodado “el burro de las garras”. Es lo que se organizó en La Habana que Estados Unidos envió a un nuevo embajador, Sumner Welles, para «mediar» en el conflicto, que se instaló en la Nacional, pero no pudo evitar que la revuelta terminara de la peor manera posible: un grupo de Machado. oficiales y soldados se atrincheraron en el hotel en septiembre, y el 2 de octubre el establecimiento fue atacado por rebeldes, uno de cuyos líderes era el sargento Fulgencio Batista, quien se convertiría en el hombre fuerte de Cuba. Después de la escaramuza, los daños y los agujeros en el edificio causados ​​por la artillería se repararon rápidamente y la empresa constructora publicó un anuncio que decía: «Construya con Purdy & Henderson, cuyas propiedades resisten un cañoneo …».

La multitud, los Windsor y los Thyssens

Mapa del gángster Charles Lucky Luciano después de su arresto en los Estados Unidos en la década de 1930.


Mapa del gángster Charles Lucky Luciano después de su arresto en los Estados Unidos en la década de 1930.

Mientras tanto, en los Estados Unidos, se le había dicho a la mafia que la Prohibición terminaría pronto. Anticipándose a los hechos, el capo de la droga Charles Lucky Luciano envió a su hombre de confianza, el judío Meyer Lansky, a La Habana para hacer contactos y comenzar a diversificar el negocio. En la primavera de 1933, Luciano convoca a las principales familias de la Unione Sicilano a las torres Waldorf de Nueva York para discutir una idea de su lugarteniente.

A tan solo 150 kilómetros de Miami, dice Lansky, hay un lugar donde el clima es bueno todo el año, donde los turistas estadounidenses están comenzando a llegar en números cada vez mayores y donde la organización no tendrá ningún problema. “Necesitamos crecer en algún lugar y necesitamos un lugar para enviar nuestra masa para que siga generando dinero y donde podamos deshacernos de los muchachos en Washington. Meyer estaba en La Habana e hizo buenos contactos. En unos meses, en agosto o septiembre, volverá y probablemente hará un trato, aunque al principio nos puede costar una fortuna ”, dijo Luciano en sus inestimables memorias, dictadas antes de su muerte al escritor y productor estadounidense Martin A Gosch. .

El casino del Hotel Nacional, en los años cincuenta.


El casino del Hotel Nacional, en los años cincuenta.

Lansky viajó a La Habana meses después y regresó con derechos de juego a la isla, incluido el control del casino que ya funcionaba en el Nacional. “Tuvimos que poner tres millones en efectivo para Batista, y Lansky lo hizo abriendo una cuenta en Zúrich. A partir de ese momento, Batista tenía una garantía de al menos tres millones por año, pero la suma siempre era mayor por el porcentaje ”, desvelaría Luciano sobre este acuerdo. Tres semanas antes de la Navidad de 1933, el Experimento Noble, la Prohibición, llegó a su fin, pero las cosas ya iban por buen camino.

El mundo entero empezó a viajar a La Habana y el Nacional era el lugar. Llegó Winston Churchill, llegaron los duques de Windsor tras el escándalo de la abdicación y llegaron el barón Stefan Thyssen-Bornemisza y su familia, que se quedaron en la Suite 711. Los Thyssen decidieron quedarse por mucho tiempo y luego repitieron todos los años, entre 1947 y 1958, manteniendo siempre la misma habitación durante sus estancias en La Habana, donde se traía un Rolls Royce. Cuando el hotel se sometió a una importante renovación en la década de 1950 y se instaló el aire acondicionado central, el barón se negó a abandonar el lujoso apartamento que ocupaba y pagó a tiempo, lo que provocó un conflicto con la administración Nacional. Ante la actitud rebelde del aristócrata, que no quiso tocar nada en sus predos, el director le instó a cambiarse de habitación durante las obras, e incluso le cortó el teléfono, los servicios y la comida. El barón se refugió y comenzó a introducir comida callejera, y el escándalo finalmente capturó a la prensa. Al final, el asunto quedó zanjado: poco después, el director fue reemplazado y el nuevo director lo invitó a una cena de reparación en la suite presidencial.

El Nacional recibió a personalidades de todo tipo en la década de 1940, incluidos nobles y reyes, con trono o destronados. A finales de la década, Leopoldo III de Bélgica, Don Juan de Borbón e incluso el famoso Ali Khan vinieron a pasar su luna de miel al hotel en 1949 con Rita Hayworth, que ya lo había hecho. Gilda. Fue justo después de casarse en Cannes en una boda con 500 invitados, 23 kilos de caviar y 600 botellas de champagne, y cuando Rita Hayworth llegó a La Habana ya estaba embarazada de la princesa Yasmín.

Disparos de cañón, aristócratas y jefes


El comandante de la revolución Manuel Piñeiro bromeó, barba roja, encargado de las operaciones de inteligencia cubana en América Latina en los años sesenta y setenta: “Si las paredes del Nacional hablasen y hubiese habido micrófonos desde el principio, podría hacerse la historia del siglo XX de Cuba y también de otros muchos países, incluido Estados Unidos».

En la Navidad de 1946, tiempo después de ser liberado de la cárcel de Nueva York y deportado a Italia, Luciano se pierde en el mapa y reaparece en La Habana con Lansky, quien se encarga de organizar un gran cónclave en el Nacional con los principales representantes de la familias de la mafia de los Estados Unidos. El hotel estuvo cerrado durante varios días y no apareció ni un solo artículo en la prensa. A modo de tapadera, por si alguien pregunta qué hacían allí juntos tantos sicilianos, trajeron a un niño de padres italianos que cantaba como ángeles y todos adoraban: Frank Sinatra.

(a seguir)

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