El auge de la variante delta pone en alerta a Europa | Sociedad

El auge de la variante delta pone en alerta a Europa |  Sociedad

Europa observa con preocupación el auge de la variante delta del coronavirus en el continente. Más contagiosa y con capacidades mejoradas para eludir, en parte, la protección de la vacuna, esta nueva línea, que fue descubierta en India, ya causa el 90% de las infecciones en el Reino Unido y, según el Centro Europeo para el Control de Enfermedades (ECDC), en el finales de agosto también será responsable del 90% de todas las infecciones en Europa. El auge de esta variante ya ha precipitado a Portugal a frenar su desescalada y al Reino Unido a aplazar un mes la fecha prevista del regreso a la antigua normalidad. España, por su parte, se mueve entre dos aguas: este fin de semana se levantó la obligación de llevar máscara en la calle y está encantada de que Reino Unido haya incluido a Baleares en su lista de zonas seguras para viajar, pero los gobiernos regionales Pida cautela a la población con medidas flexibles por temor al delta. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, mostró este viernes la «preocupación» del bloque europeo por la expansión de la variante y pidió a los países que no bajen la guardia con las restricciones y medidas de control.

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La nueva generación de coronavirus que acecha a Europa también preocupa a los expertos. La evidencia científica todavía es limitada, coinciden, pero el historial en India, donde la variante delta ha causado estragos y provocado infecciones, hospitalizaciones y muertes, mantiene a la comunidad científica en alerta. “Esta es una variante a la que tenemos que estar atentos y tenemos que estar preocupados, pero no alarmados. Es el resultado de dos mutaciones, una que la hace más contagiosa y la otra que tiende a escapar más a las vacunas ”, resume Daniel López Acuña, exdirector de Emergencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El ECDC estima que esta variante es entre un 40% y un 60% más transmisible que el alfa, descubierto en el Reino Unido en septiembre de 2020 y actualmente predominante en gran parte de Europa (incluida España). El delta «es, hasta ahora, la variante más contagiosa que se ha identificado», dijo el viernes el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Además, según estudios realizados por los servicios de salud pública británicos, la efectividad de la primera dosis de las vacunas Pfizer y AstraZeneca frente a la enfermedad sintomática es menor que la variante delta: tienen un 33% de efectividad, mientras que la variante alfa, este porcentaje aumenta. al 50%. Con ambas dosis administradas, sin embargo, la protección es muy similar a la obtenida contra alfa: el régimen completo con Pfizer es 96% efectivo contra la hospitalización y el de AstraZeneca 92%. “Parece que esta variante es más difícil de alcanzar que las vacunas, pero funcionan. Aunque hay infecciones, las vacunas protegen contra enfermedades graves y la muerte ”, reflexiona Marcos López Hoyos, presidente de la Sociedad Española de Inmunología.

La mayor virulencia de esta variante no está clara. Algunos estudios preliminares sugieren que delta aumenta el riesgo de hospitalización en comparación con alfa, pero la última actualización de los servicios de salud pública del Reino Unido concluye que los datos disponibles sobre el curso clínico de la enfermedad y su gravedad requieren una «evaluación adicional detallada». Los efectos de esta variante tampoco se extrapolan a Europa en India, donde su flagelo provocó el colapso del hospital y miles de muertos. “No tenemos el mismo estilo de vida: en India la población es mucho mayor, la vida está más abarrotada y tienden a reunirse en grandes eventos masivos. Además, no tienen estructura sanitaria. En nuestro entorno debemos tomarnos esta cuestión con cautela, pero no es lo mismo que en India ”, Juan García Costa, vicepresidente de la Sociedad Española de Virología.

En cualquier caso, lo que está claro es que, entre los no vacunados o los que no han cumplido el calendario de vacunación, aumenta el riesgo de transmisión e infección. Los jóvenes son actualmente el grupo de población menos protegido, ya que aún no han tenido un acceso masivo a las vacunas y, aunque no son particularmente vulnerables a infecciones graves, pueden transmitir el virus a grupos de población, personas mayores que no han completado el calendario de vacunación. El ECDC instó a mantener baja la circulación del virus hasta que los más vulnerables estén completamente protegidos. “Alrededor del 30% de las personas mayores de 80 años y el 40% de las mayores de 60 años aún no han recibido un ciclo completo de vacunación en la Unión Europea. Todavía hay demasiadas personas en riesgo de infección grave por covid que debemos proteger lo más rápido posible ”, advirtió esta semana la directora del ECDC, Andrea Ammon.

Algunos países ya han tomado medidas para protegerse contra la variante delta y el Reino Unido, por ejemplo, donde los casos detectados aumentaron en un 29% en una semana; hubo unas 153.200 infecciones en la semana del 19 de junio, según estimaciones de la Oficina Británica. de Estadísticas—, mantendrá limitaciones de capacidad en reuniones sociales y otras restricciones sociales, al menos hasta el 19 de julio. Portugal también ha ralentizado su desescalada e Israel ha vuelto a imponer el uso de máscaras en lugares cerrados tras el repunte de las infecciones por la variante delta. Malta, por su parte, ha impuesto restricciones a los viajeros que llegan del Reino Unido por temor a la propagación del nuevo linaje del virus en su territorio. Después de ser incluido en la Lista Verde de Destinos Seguros del Gobierno del Reino Unido (estar en esta clasificación evita tener que poner en cuarentena al regresar al Reino Unido), Malta ha decidido obligar a los turistas del Reino Unido que ponen un pie en el archipiélago a someterse a cuarentena.

La preocupación por la variante delta ha alcanzado su punto máximo en Europa, con Alemania a la cabeza del campo de países que defienden la cuarentena de los británicos que pisan suelo de la UE. Francia también apoya esta medida. Pero España, en cambio, rechaza categóricamente «medidas drásticas como las cuarentenas». De hecho, el gobierno abrió sus puertas sin restricciones a los turistas británicos a principios de este mes y esta semana el ejecutivo balear y la industria del turismo insular celebraron que el Reino Unido haya incluido a las Islas Baleares en su lista verde. El ministro regional de Turismo, Iago Negueruela, sin embargo, pidió cautela y aseguró que pedirá a Foreign Health «algún tipo de mecanismo» para garantizar la seguridad de los visitantes del Reino Unido. Negueruela exigió que el gobierno español solicite a los residentes británicos que lleguen a las Islas Baleares una prueba negativa realizada originalmente, ya que actualmente pueden ingresar al país sin PCR. informa Lucía Bohórquez.

En España también está aumentando la presencia de la variante delta. Si bien los últimos datos del Ministerio de Salud aún ubican esta línea en solo el 1% de las muestras secuenciadas, los expertos aseguran que su expansión real es mucho mayor. La secuenciación general en el país aún es limitada, pero en comunidades autónomas como Cataluña, donde se están secuenciando más muestras, la variante delta ya representa el 32% de las infecciones, informó el gobierno esta semana. Tomàs Pumarola, jefe del servicio de microbiología del hospital Vall d’Hebron de Barcelona, ​​pide calma: “Se transmite mejor, pero no es más virulento. Estamos asistiendo a un aumento paulatino del delta y, en las próximas semanas, será predominante. Pero eso significará poco porque tenemos la mayoría de las personas vacunadas y los que no lo están son los jóvenes, que están más infectados, pero la gravedad no aumenta. Debemos mantener la tensión, pero estamos relativamente convencidos de que no tendremos una nueva ola como las anteriores ”.

Algunas autonomías han pedido hacer guardia, sobre todo desde que este fin de semana se ha eliminado la obligación de llevar máscara en la calle. El viceministro de Salud Pública de la Comunidad de Madrid, Antonio Zapatero, pidió «máxima precaución» para relajar el uso de mascarillas y pidió más controles en el aeropuerto de Barajas para evitar la expansión de la variante delta. Por su parte, el vicepresidente de Castilla y León, Francisco Igea, advirtió que la pandemia «no había terminado» y recordó que el delta afecta «fundamentalmente» a los jóvenes. “El problema no es cómo quitarse la máscara, sino cómo transmitir el mensaje. Tengo miedo de cómo los jóvenes usarán esta información. La pandemia no ha terminado ”, coincide García Costa.

Variante delta plus

Además, la variante Delta tiene una nueva sublínea, Delta Plus, que también mantiene a los expertos alerta. “En India está catalogada como variante de interés y tiene más capacidad de transmisión, pero no parece más virulenta”, agrega Pumarola. Es, según López Acuña, una línea que combina la variante delta con la variante sudafricana, pero aún es muy pronto, según los expertos, para sacar alguna conclusión sobre su impacto. “Este es el problema que enfrentamos hasta que tengamos campañas de vacunación consistentes en todo el mundo. Mientras existan estas desigualdades, tendremos núcleos infecciosos activos que mantendrán la circulación del virus y generarán más variantes transmisibles ”, concluyó Pumarola.

En cualquier caso, si las autoridades sanitarias coinciden en algo, es que la mejor forma de frenar la expansión del delta es agilizar la vacunación y completar el calendario de vacunación de las poblaciones más vulnerables. Los expertos también piden que se mantengan las medidas de control para evitar la transmisión. “En España, por ejemplo, hemos sido demasiado permisivos con Reino Unido y eso aumenta el riesgo. También es inapropiado sacar las máscaras afuera y relajar las medidas en la vida nocturna ”, concluye López Acuña.

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