El Fondo Mundial: El Covid-19 asesta un golpe histórico a la lucha contra el VIH, la tuberculosis y la malaria en 2020 | Planeta futuro

El Fondo Mundial: El Covid-19 asesta un golpe histórico a la lucha contra el VIH, la tuberculosis y la malaria en 2020 |  Planeta futuro

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Covid-19 descarriló la respuesta a la tuberculosis y al VIH y ralentizó el progreso contra la malaria en 2020 en comparación con 2019, según el informe anual de desempeño del Fondo Mundial (Fondo Mundial). Por primera vez en 20 años de historia, el mayor donante multilateral de estos males ha sufrido graves reveses en los países de escasos recursos en los que invierte. Principalmente en el área de detección y tratamiento de la tuberculosis y diagnóstico y prevención del VIH.

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«Las cifras son una clara confirmación de nuestros presagios cuando comenzó COVID-19», dijo el director ejecutivo de la organización, Peter Sands. «El Covid-19 es el peor obstáculo en la lucha contra el VIH, la tuberculosis y la malaria que hemos encontrado desde la creación del Fondo Mundial, exacerbando desigualdades inexistentes, desviando recursos críticos, deteniendo o reduciendo el acceso al tratamiento y la prevención y aumentando. el riesgo en personas vulnerables ”.

Según el documento, el número de personas que recibieron tratamiento para la tuberculosis disminuyó en un millón en comparación con 2019. El tratamiento de los casos farmacorresistentes disminuyó en un 19% y el de los ultrarresistentes en un 37%. El impacto, que la organización califica de catastrófico, podría multiplicarse teniendo en cuenta que cada paciente puede infectar a unas 15 personas al año. Hasta la epidemia de COVID-19, la tuberculosis era la enfermedad infecciosa más mortal del mundo, con 1,4 millones de víctimas en 2019, y sigue siendo la principal causa de muerte entre las personas que viven con el VIH.

Una paciente recibe su tratamiento contra la tuberculosis en su casa en Dhaka, Bangladesh.
Una paciente recibe su tratamiento contra la tuberculosis en su casa en Dhaka, Bangladesh.El Fondo Mundial / Yousuf Tushar

En cuanto al VIH, las pruebas de diagnóstico han bajado un 22% y los programas de prevención han llegado a un 11% menos de personas. «Después de tantos años de progreso logrado con tanto esfuerzo, sería una tragedia ver otro aumento en las infecciones por el VIH», dijo Peter Sands, director ejecutivo del Fondo Mundial, 40 años después de que se detectaran los primeros casos del virus. A nivel mundial, todavía hay 4,1 millones de personas que no saben que viven con el VIH y 6,1 millones más que saben que están infectadas pero no están recibiendo tratamiento. La respuesta a la malaria ha sido la más resistente, aunque la evidencia de casos sospechosos ha disminuido en un 4,3% y el progreso contra la enfermedad se ha estancado.

Después de tantos años de progreso logrado con tanto esfuerzo, sería una tragedia ver otro aumento en las infecciones por el VIH.

Peter Sands, director ejecutivo del Fondo Mundial

El informe ofrece varias explicaciones. En muchos países, el virus ha abrumado los sistemas de salud, los bloqueos han interrumpido la prestación de servicios y las cadenas de suministro, y se han utilizado muchos recursos existentes para hacer frente a la nueva pandemia. Luego está el temor de que las personas acudan a los centros de salud por temor a contraer Covid-19 o de ser estigmatizadas si presentan síntomas como tos y fiebre que bien podrían ser malaria o tuberculosis.

En declaraciones a El País, la directora de relaciones exteriores y comunicaciones del Fondo Mundial, Françoise Vanni, explicó: “Los resultados son graves porque las tres epidemias son adversarios formidables: si relajamos la prevención, los casos aumentan, y luego pueden aumentar. muertos, enviándonos de vuelta a un círculo vicioso que hace descarrilar los avances realizados hasta la fecha. «

Debido a su experiencia con el ébola, Pauline, de 58 años, y sus colegas pudieron adaptarse más rápidamente a los desafíos que surgieron cuando COVID-19 llegó a la República Democrática del Congo.  Curar a la gente le da alegría, pero su lucha no es fácil: “El tratamiento de los pacientes sigue siendo muy difícil.  También nos enfrentamos a una escasez de equipos de protección y medicamentos ”.
Debido a su experiencia con el ébola, Pauline, de 58 años, y sus colegas pudieron adaptarse más rápidamente a los desafíos que surgieron cuando COVID-19 llegó a la República Democrática del Congo. Curar a la gente le da alegría, pero su lucha no es fácil: “El tratamiento de los pacientes sigue siendo muy difícil. También nos enfrentamos a una escasez de equipos de protección y medicamentos ”.El Fondo Mundial / Pamela Tulizo

Algunos cambios positivos

Independientemente, la pandemia de COVID-19 ha dado lugar a importantes mejoras en la respuesta a las tres enfermedades, mejoras que, según Vanni, deben consolidarse y desplegarse a gran escala. Por ejemplo, ahora más personas reciben medicamentos para el VIH y la tuberculosis durante varios meses, por lo que ya no tienen que ir al centro de salud cada semana y les es más fácil seguir el tratamiento prescrito. Además, se implementan herramientas digitales y de mensajería en diferentes países para monitorear el tratamiento de la tuberculosis y fortalecer la prevención del VIH. También se están realizando esfuerzos para diagnosticar el VIH, la tuberculosis y la covid-19 en una sola visita.

En Nigeria, por ejemplo, la estrategia de prueba del VIH entre las personas que vienen a hacerse la prueba del covid-19 ha descubierto casos que de otro modo habrían escapado al diagnóstico. En el caso de la malaria, los programas han pasado de distribuir mosquiteros en plazas y barrios a puerta a puerta, llegando a un número récord de personas. Gracias a medidas de adaptación como esta, el año pasado se distribuyeron un 17% más de mosquiteros.

Covid-19 también se ha beneficiado de las inversiones realizadas en las últimas décadas en otras enfermedades y en los sistemas de salud en su conjunto. “Se esperaba, pero ahora está probado”, dijo Vanni. Se refiere a los muchos países que han respondido a la pandemia de COVID-19 utilizando los mismos laboratorios, sistemas de vigilancia de enfermedades, redes comunitarias, trabajadores de salud capacitados y cadenas de suministro que se crearon para combatir el VIH, la tuberculosis y la malaria.

En Nigeria, por ejemplo, la estrategia de realizar pruebas de detección del covid-19 en las personas para el VIH ha descubierto casos que de otro modo no habrían sido diagnosticados.

La organización mira al futuro inmediato con preocupación, pero también con confianza, tanto en lo que respecta al Covid-19 como al repunte de la respuesta a las tres epidemias. «Lo que nos da esperanza es que sabemos qué funciona, pero si no invertimos ahora, las nuevas variantes de covid-19 ganarán la carrera», advierte Vanni. «El mundo aún tiene que comprender la escala de la crisis y la escala de los recursos necesarios para enfrentarla y evitar peores impactos sanitarios, sociales y económicos».

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