El hongo de «The Last of Us» no es real, pero la amenaza de parásitos fungalos para la salud humana crece

(CNN)– En la serie de HBO El último de nosotroslos personajes identifican a los zombies entre ellos por los hongos que brotan de sus cuerpos, y los fungal parasites manipulan a los humanos para infectar a las comunidades que les rodean.

En la vida real, la especie de hongo que inspiró la historia, el Ophiocordyceps, infecta a los insectos y no causa problemas a las personas. (HBO, al igual que CNN, es una unidad de Warner Bros. Discovery).

Sin embargo, la amenaza de los hongos patógenos va en aumento, según los expertos, y puede agravarse mucho más en un mundo más cálido, húmedo y enfermo.

«Several estamos rodeados de esporas de hongos. Hemos convivido con ellas desde que hacíamos camas en la sabana hace 500,000 años, antes incluso de que evolucionáramos hasta convertirnos en humanos modernos. Y hemos tenido que adaptar este exquisito sistema inmunológico que tenemos para defendernos de las esporas, porque muchas de ellas son potencialmente patógenas», explica el Dr. Matthew Fisher, catedrático de Medicina de la Escuela de Salud Pública del Colegio Imperial de Londrescuyas investigaciones se centran en los hongos patógenos emergentes.

«Los hongos solo buscan fuentes de alimento, ya los ojos de muchos hongos saprótrofos, nosotros simplemente somos comida», agregó. (Saprótrofo describe un organismo un organismo que se alimenta de materia orgánica muerta).

Muchos millones de hongos son buenos para el medio ambiente, pero unos pocos cientos pueden causar enfermedades en los seres humanos.

Millones de contagios al año

Los cientificos descubrir continuamente nuevos hongos (el año pasado encontramos cuatro), pero no todos son una amenaza para el ser humano.

De las cerca de 4 millones de especies de hongos, los científicos identificados de forma única 300 como patógenos humanos capaces de causar enfermedades.

En un año cualquiera, más de mil millones de personas padecerán lo que la Sociedad de Microbiología consideradas infecciones fúngicas «superficiales».

pastel de atletaan eruption escamosa que puede causar picor o escozor; candidiasis oral, lesiones blancas que se desarrollan en la lengua o en el interior de las mejillas; e incluido Caspa están causadas en gran medida por una de estas infecciones fúngicas superficiales. Es irritante, pero afortunadamente los tratamientos siguen funcionando con ellas.

Algunas infecciones pueden ser mucho más graves, incluso potencialmente mortales.

Según la Sociedad de Microbiología, cada año mueren en el mundo cerca de 1.5 millones de personas a causa de ellos, con pocos tratamientos eficaces, si es que existe alguno.

El año pasado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que considera los hongos patógenos una «amenaza importante» para la salud pública y, por primera vez, publicó su lista prioritaria de los 19 tipos que el mundo debe vigilar.

Una de las cuatro especies más criticas de la lista de la OMS es el criptococo neoformans, una levadura patógena que vive en el suelo. Las personas pueden inhalar células fúngicas, y la mayoría no enferma. Pero en quienes tienen el sistema inmunológico deprimido, puede afectar a los pulmones y extenderse al sistema nervioso y la sangre. Con los años, este hongo se ha hecho resistente a algunos tratamientos.

La mayoría de las personas expuestas al cryptococcus neoformans no enferman, pero algunas sí. (Crédito: BSIP/Universal Images/Getty Images)

otra están aquí cándida auris, una levadura que puede permanecer en la superficie y equipos médicos y propagarse rápidamente de una persona a otra. Ha causado un número creciente de brotes hospitalarios en todo el mundo, una amenaza que creció aún más dure la pandemia de COVID-19.

Segun los CDC, esto puede deberse en parte a los cambios en las prácticas rutinarias de control de infecciones. La infección puede afectar el corazón, el sistema nervioso central, los ojos, los huesos y los órganos internos. Es resistente a muchas clases de tratamientos antifúngicos, pero a veces puede tratarse con medicamentos antifúngicos llamados equinocandinas.

El Apergillus fumigatus, un moho que puede encontrarse prácticamente en todas partes, puede causar enfermedad pulmonar en personas con sistemas inmunológicos debilitados. También puede causar reacciones alérgicas o infecciones pulmonares que pueden empeorar y afectar otros órganos. Ha mostrado una resistencia creciente a los antifúngicos, según la OMS, gracias al uso generalizado de fungicidas azólicos para evitar su propagación en los cultivos.

El cuarto patogeno, Candida albicans, es otra levadura que suele formar parte de un microbioma humano sano. Viva la boca, los intestinos y la piel. Las bacterias del cuerpo la mantienen en bajo control, pero, si el sistema está desequilibrado, la levadura crece en exceso y se convierte en candidiasis vaginal, dermatitis del pañal, aftas u otra afección. También puede convertirse en una infección grave que afecta la sangre, el corazón, el sistema nervioso central, los ojos, los huesos y los órganos internos.

No hay vacunas para ninguna de las cuatro infecciones fúngicas de la lista crítica.

¿Quién corre mayor riesgo?

Fisher afirmó que, por lo general, nuestras organizaciones son bastante buenas a la hora de protegernos contra las infecciones fúngicas, pero «se abren resquicios en nuestro sistema inmunológico».

«Entonces podemos tener consecuencias fatales», afirmó.

Las personas con mayor riesgo de sufrir una infección fúngica grave son las que pescen afecciones subyacentes como VIH, cáncer o diabetes, y las que tienen el sistema inmunológico comprometido por su edad, una fermentación o los fármacos que toman.

Otras personas que son vulnerables a las consecuencias más graves de las infecciones por hongos porque no tienen acceso a las drogas más comunes en Occidente. Por ejemplo, la meningitis criptocócica es una de las principales causas de muerte entre las personas seropositivas del África subsahariana por no tener acceso a los tratamientos, segun estudios.

¿Por qué crecen las amenazas fúngicas?

El número de infecciones fúngicas graves ha advertido en parte debido al creciente número de personas inmunodeprimidas, estudios indios.

«Lo que está cambiando es que cada vez más personas expuestas tienen esos factores de alto riesgo. a los antimicrobianos», dice Fisher.

Además, produce más infecciones fúngicas ocasionales durante la pandemia de covid-19, al igual que después de las epidemias de gripe, según el Dr. Matthew Kasson, micólogo de la Universidad de Virginia Occidental.

«Los virus suprimen la respuesta inmunitaria, y algunos de los fármacos que utilizamos para combatir los también virus facilitan la invasión de los hongos», explícito.

Naciones Unidas hongo negro Mató tiene miles de personas en India en 2021, y el 85% de ellas eran pacientes de covid-19.

Fisher dijo que algunos hongos también parecen «aparecer de la nada» y «se propagan por el mundo de forma bastante silenciosa, provocando pandemias silenciosas», como la Candida auris.

Además, la crisis climática ha exacerbado la propagación de infecciones fúngicas.

«El mundo es cada vez más cálido y húmedo. Eso solo va a significar que hay una mayor carga de esporas de moho», afirmó Fisher.

Lo que hay que hacer

La OMS anima a los países a mejorar su capacidad de diagnóstico de las infecciones fúngicas y aumentar la vigilancia. También se recomienda que invite a más comensal en investigación, medicamentos y pruebas para infecciones. En la actualidad, las infecciones fúngicas reciben menos del 1,5% de todos los fondos destinados a la investigación de enfermedades infecciosas, según la OMS.

Es difícil desarrollar tratamientos contra los porque hongos, en palabras de Matt Nelsen, investigador del Field Museum of Chicago, «los Animaux y los hongos son los parientes más cercanos entre sí».

«Compartimos muchas similitudes bioquímicas, y por eso, cuando intentamos acabar con el hongo, tenemos que tener cuidado de no matarnos también a nosotros mismos», explícito.

Una de las mejores defensas contra las infecciones fúngicas es mantener fuerte el sistema inmunológico.

Fisher aconsejó a los padres que almorzaran con los niños mucho al aire libre para exponer una buena diversidad de hongos que ayuden a desarrollar un sistema inmunológico sano. Las casas también deben estar bien ventiladas y libres de humedad.

Kasson cree que la atención suscitada por El último de nosotros y otros programas significa que «los hongos están teniendo su momento», aunque espera que no se exagere.

Cuando se estrenó la película Tiburón, se realizó un aumento de la casa de tiburones. De hecho, los tiburones casi fueron cazados hasta su extinción.

Millones de hongos su buenos, señala Kasson. Descomponen la madera, y pueden utilizarse en alimentación y en medicina humana.

«Si, las infecciones fúngicas son un problema grave, va a empeorar a menos que empecemos a apreciar realmente esas conexiones entre cómo gestionamos los cultivos, cómo gestionamos las enfermedades humanas, cómo gestionamos las enfermedades de la fauna salvaje. Todas están interconectadas «, confirmó. «Cuanto antes nos demos cuenta de ello, creo, más pronto podremos encontrar soluciones que ayuden a todos los implicados».