El patrimonio cultural de Brasil se pone en alerta roja | Revisión de verano

El patrimonio cultural de Brasil se pone en alerta roja |  Revisión de verano

El incendio que devastó el Museo Nacional de Río de Janeiro hace tres años y destruyó millones de objetos que contaban 200 años de historia natural es la peor calamidad que ha sufrido la cultura brasileña en los últimos tiempos. Paradójicamente, muchos ciudadanos solo descubrieron este tesoro cuando se convirtió en cenizas. Jair Bolsonaro no estuvo entre los que en 2018 lamentaron no haberlo visitado mientras estaba de pie. El entonces candidato presidencial dijo: «Está hecho, ya está quemado, ¿qué quieres que haga?» Y luego usó su frase exculpatoria favorita: “Mi nombre es Messias, pero no hago milagros. Pero esta no es la única institución cultural que ha sufrido daños en los últimos años en el país: hace poco más de una semana, otro incendio quemó parte de los archivos de la Cinemateca y fue destruido, nuevamente enfocado en la desprotección del patrimonio cultural brasileño, que con Bolsonaro en el poder es más serio que nunca.

El almacén incendiado el 29 de julio en São Paulo albergaba la colección del cineasta Glauber Rocha (1938-1981), uno de los padres del Cinema Novo en la década de 1960, copias de otras películas y documentación histórica. Aún se desconoce el alcance de las pérdidas. Pero los brasileños preocupados por el patrimonio cultural e histórico se sorprendieron poco por este nuevo incendio. Ellos, e incluso la fiscalía, ya habían alertado sobre los riesgos que pesaban sobre la Cinemateca después de que el gobierno de Bolsonaro ignorara la gestión del almacén y despidiera al personal; se limitaba a pagar a los guardias de seguridad, la luz y el agua.

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Atrás quedaron los años dorados, con la izquierda en el gobierno y la economía en crecimiento. Maria Dora, que fue coordinadora de la Sociedad de Amigos de la Cinémathèque y participó en la gestión, recuerda que entre 2008 y 2012 recibió «importantes subvenciones» del Ministerio de Cultura y se convirtió en un referente internacional como una de las mejores del mundo. «El laboratorio de restauración fue considerado el tercero mejor del mundo gracias a la compra de equipos [de tecnología] vanguardia y la formación de un formidable equipo técnico. Pero el desinterés por mantener esta política pública cultural en los gobiernos posteriores nos ha llevado al desastre en el que nos encontramos hoy ”, lamenta por teléfono el profesor de cine de la Universidad de São Paulo.

El incendio de la Cinemateca desató una gran polémica en Brasil y también tuvo repercusiones entre los profesionales del cine en el exterior. Quizás para calmar los ánimos, el gobierno se apresuró a convocar un concurso público para adjudicar la gestión del depósito en cuestión.

Este es el cuarto incendio sufrido por la Cinémathèque en su historia y la más reciente de las catástrofes que han causado daños irreparables al patrimonio brasileño. Los recursos siempre fueron escasos. El director del Museo Nacional ya se quejaba en 1844, 26 años después de la inauguración, del mal estado del edificio: “La sección de numismática y artes liberales, arqueología, usos y costumbres de las naciones antiguas y modernas se encuentra en una sala con un techo amenazado colapsar en vista del hecho de que las grandes grietas en el estuco siguen ensanchándose ”, escribió, según la historiadora y archivero Eliane Rezende.

A la falta crónica de fondos se suman los efectos desastrosos de un gobierno que desprecia la cultura como pocos y de un presidente que la equipara con el comunismo más peligroso. En sus primeros días en el cargo, Bolsonaro eliminó al ministerio de la rama. Y luego de altibajos, puso al actor de telenovelas Mario Frías al frente de la problemática cultural.

Los bomberos intentan controlar el incendio en uno de los almacenes de la filmoteca brasileña el 29 de julio en São Paulo.
Los bomberos intentan controlar el incendio en uno de los almacenes de la filmoteca brasileña el 29 de julio en São Paulo.Ronaldo Silva / AP

El desinterés y la desprotección han alcanzado niveles sin precedentes con el actual presidente, explica el historiador Rezende en una entrevista por videollamada. “Con Bolsonaro hay la tormenta perfecta porque tenemos una crisis económica, pero en realidad no hay escasez de dinero. Con el dinero que inviertes para conseguir el apoyo de los diputados en el Congreso, podrías cuidar toda la cultura de Brasil, pero eso no tiene ningún interés, es un descuido absoluto ”. Con la desaparición del Ministerio de Cultura, el Archivo Nacional, por ejemplo, quedó bajo la jurisdicción del Ministerio de Justicia.

Para Rezende, Brasil debe abandonar el culto a la ignorancia y la falta de respeto al pasado. Dos cifras ilustran el desinterés político y cívico: cuando en 2018 el Museo Nacional celebró su 200 aniversario, ningún ministro accedió a participar en la ceremonia y durante su último año de inauguración recibió menos visitas que brasileños en el Louvre de París. La profesora María Dora compara a su país con la otra gran potencia latinoamericana: “Brasil no se preocupa por su historia. México, por ejemplo, también tiene miles de problemas sociales, pero es un ejemplo de preservación cultural e histórica porque invierte dinero en él. «

El patrimonio de un país como Brasil, con 210 millones de habitantes en territorio continental, es vasto y muy disperso. Protegerlo es un tema importante incluso cuando existe la voluntad política. Rezende recuerda que los recursos siempre han sido escasos para la conservación de archivos y otros, pero señala que todos los presidentes desde el fin de la dictadura en 1985 han mostrado interés en el esfuerzo. El declive se aceleró cuando el poder de Dilma Rousseff se vio socavado en medio de una enorme inestabilidad política que coincidió con una recesión económica. Allí terminó el dinero y la voluntad de los gobernantes. La llegada de Bolsonaro fue la guinda del pastel. El presidente de extrema derecha sigue la misma estrategia de cultura que de política ambiental. No solo no logra mantener el impulso de sus predecesores, sino que también desmantela las políticas existentes.

La del Museo Nacional es la pérdida más grave entre las que aún hoy recordamos. Otra institución reducida a cenizas en 2015, el Museo da Língua Portuguesa, acaba de reabrir en São Paulo. Las llamas también han arrasado 70.000 especies de cobras, arañas y escorpiones en los últimos años que el Instituto Butantan, una institución centenaria que fabrica antídotos y vacunas contra el covid-19, almacena en formaldehído. Y cientos de miles de archivos en los archivos de uno de los principales hospitales psiquiátricos de Brasil han muerto por el incendio. Estos desastres se conocen porque ocurrieron en São Paulo o en las grandes capitales. Se desconocen las pérdidas en ubicaciones más remotas, ya que su impacto es mínimo o nulo.

«La preservación de los archivos debe ser una política continua del Estado, porque si la interrumpes, todo lo que se ha hecho se pierde», subraya el historiador Rezende. Y advierte contra el efecto cascada de la política de Bolsonaro: los recortes actuales en educación agravarán la escasez y falta de formación de técnicos responsables de la protección del patrimonio. «Dejarán de tener mano de obra porque no han realizado exámenes públicos durante siglos».

Durante décadas, Brasil ha experimentado una privatización gradual de la cultura que ha resultado en que muchas de las colecciones mejor conservadas estén en manos de instituciones privadas que reciben fondos públicos, como la Fundación Itaú, de la Banque du mismo nombre.

Las llamas devoran el Museo Nacional de Brasil en Río de Janeiro el 2 de septiembre de 2018, 200 años después de su fundación.
Las llamas devoran el Museo Nacional de Brasil en Río de Janeiro el 2 de septiembre de 2018, 200 años después de su fundación.Buda Mendes / Getty Images

La reconstrucción del Museo Nacional está financiada por un banco público (BNDES), un banco privado (Bradesco) y una de las grandes multinacionales brasileñas, la minera Vale. El director del museo, Alexander Kellner, espera que el desastre que destruyó la institución científica más antigua de Brasil sirva de advertencia: “Siempre ha habido enormes dificultades para obtener fondos para las instituciones científicas y culturales. Por eso, esperamos mostrar a la sociedad brasileña la importancia de preservar su patrimonio. Que el Museo Nacional sirva de advertencia que una vez perdido, este patrimonio no se puede recuperar ”.

Las llamas destruyeron el cráneo de Luzia, el fósil humano más antiguo de América Latina, momias, cinco millones de insectos disecados, un meteorito de cinco toneladas …, tanto a nivel nacional como internacional. Queremos ser un museo innovador y accesible de historia natural y antropología, que las exhibiciones sean entendidas tanto por el doctorado como por el niño en edad escolar ”, dice Kellner. Se espera que los trabajos en la fachada y el techo comiencen este año, pero el museo no abrirá hasta alrededor de 2026 o 2027.

Como tantos brasileños en el mundo de la cultura, el director del Museo Nacional es pesimista: “Aún nos queda un largo camino por recorrer para que nuestras instituciones científicas y culturales se mantengan adecuadamente. ¿Quién será el próximo en arder? Es como una ruleta rusa ”.

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