El poderoso arsenal de Bruselas para detener los ataques de Hungría y Polonia al sistema democrático | Internacional

El poderoso arsenal de Bruselas para detener los ataques de Hungría y Polonia al sistema democrático |  Internacional

La impresión de que la Unión Europea es una marioneta impotente frente a líderes hostiles como Viktor Orbán o Jaroslaw Kaczynski es poco más que un espejismo. Bruselas tiene poderosos instrumentos, políticos y económicos, para evitar que Budapest o Varsovia pongan en peligro la integridad de la UE o violen los derechos de millones de ciudadanos y empresas. La Comisión Europea advirtió esta semana que utilizará todos los recursos a su alcance para restaurar el orden comunitario donde sea que se viole. Una advertencia que en el caso de Hungría y Polonia puede resultar en la pérdida de miles de millones de euros en la que Fidesz y PiS, los partidos de Orbán y Kaczynski, cimentan gran parte de su éxito electoral.

El arsenal de la Comisión abarca desde sanciones multimillonarias por incumplimiento de las directivas o fallos europeos hasta recortes de fondos si se debilita el estado de derecho. Los procedimientos de infracción iniciados por vulneración de los derechos de determinados ciudadanos (la comunidad LGTBI es la última víctima), por vulneración de la libertad de expresión o por vulneración de la independencia del Poder Judicial, parecen inofensivos, pero desbordan a algunos ejecutivos que enfrentan crecientes resistencia y aislamiento externo cada vez más evidente. Todos estos casos pueden llevar al Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas y desencadenar sanciones multimillonarias si los gobiernos persisten en sus políticas.

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A partir de este año, Bruselas también tiene la posibilidad de suspender total o parcialmente fondos en países donde la corrupción o la falta de independencia judicial no garantizan su adecuado control. Y se acaba de poner en marcha la Fiscalía Europea, que abrió este viernes en Croacia la primera investigación sobre un presunto caso de corrupción municipal en el marco de una subvención europea. Hungría y Polonia se han negado a participar en la Fiscalía Europea, pero, según la Comisión, los dos países están obligados a cooperar en sus investigaciones. Para la economía de Polonia y Hungría, el mantenimiento de los fondos europeos es fundamental, ya que equivalen al 60% de todas sus inversiones públicas.

La UE también tiene la llamada bomba nuclear en el artículo 7 del tratado, que permite suspender el derecho a voto en el Consejo de un país que viole los valores fundamentales del club. Esta pena máxima requiere unanimidad, lo que permite a Hungría y Polonia defenderse con derecho de veto. Pero incluso sin implementar realmente el artículo 7, la UE ya ha demostrado repetidamente que puede condenar a los socios deshonestos al ostracismo político. de facto que monopoliza el gobierno en el lugar y lo obliga a elegir entre respetar el orden europeo o convertirse en un paria a los ojos de sus ciudadanos.

«Aujourd’hui, le système juridique de l’UE a tout ce dont il a besoin pour préserver l’État de droit sur tout le continent», déclare Alberto Alemanno, professeur de droit européen à l’École des hautes études commerciales (HEC ) de París. Pero Alemanno, titular de la cátedra Jean Monnet en HEC, considera que «asistimos a una cierta reticencia por parte de la Comisión Europea a hacer pleno uso de los instrumentos y mecanismos a su disposición» para asegurar la aplicación del tratado europeo.

Adrián Vázquez, eurodiputado y presidente de la comisión parlamentaria de asuntos legales, dijo este viernes que “los gobiernos húngaro y polaco llevan años poniendo a prueba la paciencia de las instituciones de la UE con reformas legales que, poco a poco, buscan socavar la neutralidad de los jueces y tribunales ”. Para la eurodiputada Ciudadanos, que asistió a una reunión informal de ministros de Justicia de la UE en Eslovenia, lo más preocupante es «que estas tendencias antiliberales están empezando a aparecer en otros países que, hasta ahora, no eran motivo de preocupación».

La Comisión Europea, presidida por la alemana Ursula von der Leyen desde finales de 2019, hasta ahora ha estado lidiando con pies de plomo con los desafíos persistentes de los gobiernos de Hungría y Polonia. La tolerancia se ha debido, entre otras cosas, al deseo de no alentar la retórica ultranacionalista de los líderes que a menudo comparan la UE con la URSS y acusan a Bruselas de ser tan intrusiva como lo fue Moscú en su época.

Pero esta semana marcó un punto de inflexión con la decisión del Tribunal Constitucional de Polonia de declarar inaplicable la suspensión cautelar de una reforma judicial decidida por el Tribunal Europeo de Justicia, con sede en Luxemburgo.

Varsovia abre así un camino al desprecio que, de consumirse, desencadenaría un enfrentamiento frontal con Bruselas. Apenas unas horas después de la orden del Constitucional polaco, el portavoz oficial de la Comisión subrayó que «todas las decisiones del Tribunal Europeo son vinculantes para todos los países de la Unión». Y advirtió que «la Comisión no dudará en utilizar todos los instrumentos a su alcance». Y la jurisprudencia muestra que el desacato puede ser muy costoso.

L’article 260 du traité sur l’Union habilite la Commission à proposer à la Cour de Luxembourg des sanctions financières à l’encontre d’un État membre qui « n’a pas adopté les mesures nécessaires à l’exécution de l’arrêt de la Corte «. La sanción, que los jueces comunitarios a menudo aprueban, resulta en una multa inicial que puede ir acompañada de multas periódicas hasta que el país afectado cumpla con el veredicto.

La Comisión ha tenido estos poderes desde el Tratado de Maastricht (1993), pero apenas los utilizó en los primeros años. No fue hasta el año 2000 que llegó la primera multa por incumplimiento de una pena y que el dudoso honor recayó en Grecia. La segunda vez, el baldón cayó en España, en 2003. Y la tercera vez en Francia, dos años después.

Sin embargo, desde 2004, las multas se han impuesto con mayor frecuencia y el Tratado de Lisboa también ha acelerado las sanciones por no transponer las directivas. Y el golpe económico puede ser considerable.

Sanciones millonarias

La tabla de multas de la Comisión, actualizada periódicamente, establece un importe mínimo por país para la sanción inicial en función de su capacidad de pago y su peso en las instituciones de la UE. Estos factores se miden por el producto interior bruto y el número de escaños en el Parlamento Europeo, que reserva a Polonia una multa mínima de poco más de tres millones de euros, la quinta más alta de la UE. Y en el caso de Hungría, alrededor de un millón de euros.

Las sanciones impuestas hasta ahora casi siempre han superado con creces el mínimo previsto. Pero el verdadero golpe viene con el pago de la multa, en forma de pagos periódicos de varios millones de dólares hasta que se cumpla la sentencia judicial o se aplique la directiva pendiente. En algunos casos, el Tribunal ha impuesto sanciones de hasta 800.000 euros por semestre de incumplimiento. O hasta 120.000 euros por día de retraso.

Polonia y Hungría hasta ahora se han librado de las sanciones, ya sea porque revocaron las normas denunciadas por la Comisión o porque respetaron las sanciones. También jugaron con los retrasos en la adopción de medidas cuyo impacto fue irreversible cuando la UE cerró el caso, como fue el caso de la salida forzosa de Hungría de la universidad estadounidense financiada por George Soros.

Pero Bruselas está cerrando las salidas de emergencia. Los últimos casos abiertos contra los dos países normalmente se manejan por la vía acelerada. Y en el caso de Polonia, la Comisión ha pedido al Tribunal Europeo hasta en tres ocasiones que suspenda las reformas judiciales puestas en marcha por Varsovia.

Este asedio es lo que llevó a los constitucionalistas polacos a intentar rebelarse. Y al primer ministro polaco, Mateusz Morawiecki, para cuestionar al Tribunal Constitucional sobre la primacía del derecho europeo sobre el polaco. El caso, con enormes repercusiones si los jueces cuestionan la primacía del derecho europeo, debería haberse resuelto el pasado martes. Pero se ha pospuesto hasta principios de agosto, lo que indica que las autoridades polacas están comenzando a darse cuenta de que si cruzan ciertas líneas rojas, el golpe económico puede ser brutal.

El profesor Alemanno considera que el mantenimiento del estado de derecho no dependerá tanto de los poderosos instrumentos de la Comisión «sino de la creación de un clima político que permita su activación». Y en este sentido, falta una movilización más generalizada de otros actores más allá de las instituciones comunitarias, como el resto de Estados de la UE, que también pueden presentar una denuncia ante el Tribunal Europeo, las ONG o las propias empresas. Estos países. «Al final del día, se trata de comprender que la erosión del estado de derecho tiene un efecto dominó que tiene efectos en todo el continente», dice Alemanno.

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