El renacimiento de Mayte Commodore, el restaurante que fue el centro de las intrigas políticas de Franco | Para vivir | Diseño de icono

El renacimiento de Mayte Commodore, el restaurante que fue el centro de las intrigas políticas de Franco |  Para vivir |  Diseño de icono

En lo que hoy será la nueva Mayte Commodore, los muros se están suavizando. “Serán curvas. Necesitamos que la arquitectura nos abrace en estos tiempos que vivimos ”, subraya el argentino Luis Galliussi, decorador a cargo de la renovación del mítico restaurante madrileño. «En esta pared, quiero que haya emojis letreros de neón que representan acciones de caña de azúcar. Los pilares estarán envueltos en tubos que harán que todo sea más acogedor ”, explica. «Los barrotes estarán forrados de hojalata, como una choza pero en oro, y en un rincón colocaré una colección de 150 Barbies desnudas que tengo».

El nuevo espacio que abrirá este verano ha renunciado al nombre de Mayte. “Lo llamarán Comodoro. Mayte se sale de la ecuación. Aunque no renunciamos a su espíritu ”, explica Fernando Candela de Liñán, director de contenidos de este edificio de dos plantas y 1.500 metros cuadrados, cuyo interior ha sido demolido por completo. “Había muchos complementos y no era muy manejable”, informa Galliussi.

Dibujo original de Luis Galliussi: una de las barras que diseñó para el nuevo Commodore.
Dibujo original de Luis Galliussi: una de las barras que diseñó para el nuevo Commodore.
Dibujo original de Luis Galliussi: otro de los bares que tendrá el restaurante tras la reforma.
Dibujo original de Luis Galliussi: otro de los bares que tendrá el restaurante tras la reforma.

Para entender el fondo de este establecimiento, basta señalar que todo el que fue cualquiera entre 1967 y 1987 fue visto por el restaurante de María Teresa del Carmen Aguado Castillo, un darse cuenta en el sector gastronómico y comercial de nuestro país desde hace más de treinta años. Actores internacionales, como Anthony Quinn, Charlton Heston o Ava Gardner, y políticos y artistas españoles, como Juan Domingo Perón y Lola Flores, pasaban largas veladas allí. Sin embargo, el legado de Mayte, como todos sabían María Teresa, hoy pasa desapercibido. ¿El motivo? “Era un personaje enigmático. Hubo un silencio que lo envolvió en misterio ”, subraya Lorenzo Díaz, sociólogo y escritor culinario que conoció el fenómeno.

Su restaurante abrió en 1967, en el número cinco de la Plaza de la República Argentina, en un emblemático edificio de ladrillo construido por Luis Gutiérrez Soto en 1953. El arquitecto, que ayudó a definir la forma residencial de gran parte de Este Madrid, había sido el autor de cines -como Callao, Barceló o Europ-, rascacielos -como la Torre del Retiro- y espacios singulares, entre los que se encontraba la coctelería Chicote. Para David García-Asenjo, arquitecto y autor de Manifiesto arquitectónico, el Mayte Commodore tiene un encanto único. “Las bandas horizontales generan continuidad entre el interior y el exterior”, explica.

Se rumoreaba que detrás del éxito de Mayte había un ministro del régimen. Pero, de confirmarse, lo que es prácticamente imposible hoy en día, no le quitaría su trabajo como empresaria ni sus magníficas habilidades de relaciones públicas. Fue un momento particularmente gris, por muy abierto que fuera el franquismo tardío, y ella era una madre soltera e independiente con un carácter fuerte. “Ella era una mujer muy poderosa. Toda la élite del franquismo quería casarse con el comodoro ”, admite Díaz.

Los pilares del restaurante están envueltos en tubos que hacen que todo sea más acogedor y las barras están cubiertas con pan de oro.
Los pilares del restaurante están envueltos en tubos que hacen que todo sea más acogedor y las barras están cubiertas con pan de oro.Luis Galliussi

A la vanguardia de la dictadura

Mayte nació en Santander. Era la única hija de 14 hermanos, estudió en la escuela de hostelería de Lausana y a los 18 se trasladó a Madrid para ganarse la vida en la hostelería. El periodista Javier Villán recordó su debut en el libro Bribón madrileño: relatos intelectuales y guarras del Café Gijón. “Era una mujer valiente con mano izquierda, una taberna cántabra que montó un comedor cerca de Bronston Studios al final de General Mola, ahora Príncipe de Vergara, y deslumbró a las grandes estrellas”. En una entrevista con el programa Auto retrato desde TVE, ella misma admitió que “ser empresaria era una especie de tabú. Te vieron como un monstruo. Debe estar siempre en guardia ”.

Desde ese primer espacio, se elevó a lo que hoy conocemos como el Comodoro, el centro de la intriga política de la época. Allí, por ejemplo, se fraguó el nombramiento de Juan Carlos de Borbón como sucesor del título de rey. Carlos Santos, en 333 historias de transición, menciona cómo en estas cenas, a las que asisten «hombres eminentes» como Antonio Barrera de Irimo (presidente de Telefónica) o José Solís (secretario general del Movimiento), «hablamos por primera vez de desarrollo, fórmulas democráticas y asociaciones políticas .

Manuel Fraga, entonces ministro de Información y Turismo, ofició en una de sus cuatro veladas festivas privadas, quemado en la mano, proclamando su tan esperada apertura. Allí, en 1987, su hijo, Ignacio Fraga, celebrará el banquete nupcial con Margarita Pedroche, noche que relató el periodista Graciano Palomo en El vuelo del halcón, uno de los mejores ensayos sobre el poder escritos en España. El capítulo fue nombrado Pulse en Mayte Commodore. El día que Suárez pudo a Fraga y empezó así: “La gran sala de la derecha, ubicada en el segundo piso del restaurante, está en crisis. Mayte, la restauradora, no se detiene de un lado a otro ”. Durante estos años harán su aparición personalidades como Felipe González, Adolfo Suárez, Santiago Carrillo o Alfonso Guerra.

Obras de reforma y cambio de escaparates de restaurante.
Obras de reforma y cambio de escaparates de restaurante.Luis Galliussi

También se habló de su particular mecenazgo por las artes. El nombre de Mayte Commodore se asocia desde hace décadas a dos premios, uno a la tauromaquia, a la mejor obra de la feria de San Isidro y otro a las artes escénicas. Entre los actores que recibieron este premio se encuentran Adolfo Marsillach, Nuria Espert, Ana Diosdado, Antonio Buero Vallejo, Conchita Montes, Fernando Fernán Gómez y Antonio Gala. Este último fue el encargado de escribir el prólogo de su libro de cocina, Cocina práctica de Mayte.

También ha transformado la industria hotelera. Cambió la estructura de lo que solía ser un restaurante: techos bajos, iluminación indirecta, velas, flores, pisos alfombrados… “Mucha gente se rió de mí por crear este ambiente íntimo. Pensaron que se pondrían el puro en un ojo ”, bromeó el presentador Pablo Lizcano. Un ambiente tan lujoso lleno de manteles de encaje, candelabros de plata, linternas artísticas, cristalería bohemia y vajilla de porcelana. Así lo confirma Ymelda Moreno, la habitual crítica gastronómica del establecimiento. “Era un lugar de moda, pero elegante. Muy acogedor. Ella también era encantadora y amigable. A todos les atrajo ”, recuerda durante una conversación telefónica. En cuanto a si fue protegida del franquismo, precisa que «esta es la primera noticia que tengo».

Filete de merluza koskera y whisky

Zenón, que era el seudónimo que usaba Moreno en el diario ABC, escribía en 1975: “La merluza koskera, rape en salsa verde y atún, servido en cazuela de barro, estaba delicioso. Hoy, concreta algo más: “Recuerdo que tenía muchos quesos y que la materia prima era excelente. Gonzalo Sol, en su pionero Guía gastronómica de España, con fecha de diciembre de 1976, lo ubica entre los 521 mejores restaurantes: “Su cocina, la Cocina de Mayte, que ha traspasado fronteras, es imaginativa y se adapta a lo que cada región ofrece en cada temporada; Español y cauteloso, francés también, y presentado en una extensa carta ”. Entre las sugerencias y recomendaciones que corrían de boca en boca entre sus habituales se encontraban platos como el gazpacho de yogur, la crema de bogavante, la crema de remolacha Mayte, el bife con whisky, la oca con frambuesa, el lomo de cerdo con orégano o el buffet frío, un básico de estos. años. Este último también tendría su propio escindir cuando Commodore abrió la cadena de establecimientos gourmet Delicatessen.

Incluso tuvo pequeños hoteles donde Ava Gardner vivió por un tiempo. “En ese momento, acababa de vender The Witch y vivía en Richmond, un pequeño hotel inglés muy elegante. Fue en la esquina de Doctor Arce, frente al restaurante Mayte, en la Plaza de la República Argentina. El Richmond también era de Mayte ”, dijo Antonio Recoder a Marcos Ordóñez en Beber vida: Ava Gardner en España. Este edificio, en el número ocho de la llamada Place des Dauphins, también fue imaginado por Luis Gutiérrez Soto y albergaría a cineastas como David Lean, quien lo consideraba su hotel favorito de la península. Sin embargo, ha surgido muy poco de este perfil. La muerte de Mayte el 27 de noviembre de 1990 fue recibida asépticamente por la mayoría de los medios. Hoy, en medio del movimiento #MeToo, su historia sigue siendo prácticamente desconocida para las nuevas generaciones. Sirva como muestra su entrada en Wikipedia: no existe.

En homenaje a su legado, el nuevo Commodore quiere recuperar el precio escénico, ofrecer actuaciones que vayan más allá de lo convencional y fusionar arte y entretenimiento. “Será una visión 2.0 del original”, explica Candela de Liñán, previamente asociada a la dirección artística de proyectos como Barbara Ann o Pantera. “También habrá guiños a la cocina original de Mayte, pero sobre todo a creaciones y productos mediterráneos. La sección dedicada a la coctelería está gestionada por Amarguería, que tiene como objetivo homenajear las bebidas de hace cuatro décadas. Una carta que habla del pasado pero vista con los ojos del futuro. Y donde poder disfrutar de un Maytini (ginebra, vermú blanco y frambuesa) o un Commodore Spritz (Bonanto, prosecco y refresco). Lo llamamos reunión, ¿le hubiera gustado? “Por supuesto, Mayte fue una innovadora y revolucionaria en su época. De alguna manera, seguimos su herencia en nuestro ADN: que es la vanguardia y la alegría lo que la trae al presente ”, piensa Liñán. Lo veremos cuando llegue el verano y podremos disfrutar de una de sus tan esperadas terrazas.

Dibujo original de Luis Galliussi: barra dibujada por él.
Dibujo original de Luis Galliussi: barra dibujada por él.