El sector informal representa un tercio del PIB y el 70% del empleo en los países emergentes | Economía

El sector informal representa un tercio del PIB y el 70% del empleo en los países emergentes |  Economía
Un vendedor ambulante de frutas la semana pasada en Yakarta (Indonesia).
Un vendedor ambulante de frutas la semana pasada en Yakarta (Indonesia).BAHÍA ISMOYO / AFP

El hecho de que el manto informal en el mundo en desarrollo es enorme se conoce desde hace décadas, pero cuantificarlo es una tarea abrumadora que solo se aborda de vez en cuando. El Banco Mundial lo hizo el martes en una encuesta muy en profundidad de más de 300 páginas que concluye que el sector informal representa alrededor de un tercio del PIB y más del 70% del empleo total en los países emergentes y en desarrollo, una sección inferior que incluye toda África y la mayor parte de Asia y América Latina, así como algunas naciones de Europa del Este.

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En su primera monografía sobre informalidad, la propia organización con sede en Washington describe los datos como «sorprendentes» por su altura. Y recuerde que tener una parte tan grande de la economía en un área gris, fuera del alcance de los propios estados, que no pueden recolectar ni regular nada que escape a su control, está fuertemente correlacionado con el desarrollo. así como con altos niveles de pobreza y desigualdad y con gobernabilidad – lógicamente – peor.

Freno para recuperación postcovid

A medida que la economía continúa enfrentando las sanciones de la pandemia, el Banco Mundial advierte que la informalidad «probablemente ralentizará» la recuperación de los países a tasas más altas. La razón: al tener una parte tan grande de la actividad fuera del campo visual de las autoridades, disminuye la capacidad de recaudación y, con ello, el margen de maniobra de los Estados para implementar políticas anticíclicas. Según sus datos, en los países en desarrollo que tienen una tasa de informalidad superior a la media de la Unión, la renta pública rondaba el 20% del PIB. Esta cifra es de cinco a 12 puntos más baja que sus pares, y está a años luz de la recaudación de impuestos de aproximadamente el 50% en los países más desarrollados del mundo, como los escandinavos.

Pero no solo se reduce la potencia de fuego de la política fiscal: los técnicos de la entidad también señalan que la precariedad del sistema financiero, directamente unida a la informalidad, inhibe los esfuerzos de política monetaria, el otro gran cortafuegos disponible contra el colapso de una economía cuando pintan . clubs.

Retraso de los grupos más afectados

“Los trabajadores informales son principalmente mujeres y jóvenes poco calificados que, en medio de una crisis como la COVID-19, a menudo se quedan atrás y tienen acceso limitado a las redes de seguridad social cuando pierden sus trabajos o sufren pérdidas graves. ingresos ”, dijo Mari Pangestu, Directora General de Políticas y Alianzas de Desarrollo del Banco Mundial.

Esta necesidad de ir al trabajo ha complicado aún más la lucha contra la pandemia, que ha contribuido al agravamiento en muchos países: ante la imposibilidad de trabajar desde casa, millones de empleados en diversos sectores (desde vendedores ambulantes hasta repartidores autónomos o transportistas) y conductores no registrados) se han visto obligados a continuar con su rutina fuera de la pandemia para poder llevar comida a casa. Las rentas básicas temporales puestas en marcha por varios gobiernos -muchos de ellos en América Latina- han ayudado a paliar este problema, pero han resultado insuficientes entre grandes segmentos de la población, que también son los que más han sufrido el virus.

Mejora reciente, aunque demasiado lenta

El bloque emergente, que representa el 90% del empleo, está lejos de ser monolítico; al contrario, es un abanico de realidades muy diferentes. También en lo que respecta a la informalidad. Los niveles más altos de economía sumergida se encuentran en África subsahariana, en torno al 36%, en comparación con el 22% en Oriente Medio y África del Norte, donde se registran los niveles más bajos del bloque.

La informalidad no es un destino grabado en piedra. Así lo demuestran las últimas tres décadas, durante las cuales esta variable ha caído casi siete puntos porcentuales en los países emergentes, hasta alcanzar actualmente el 32% del PIB. Un descenso notable, aunque demasiado lento dados los niveles aún muy elevados de la economía sumergida, que los economistas multilaterales atribuyen «parcialmente» a las reformas implementadas por los gobiernos para incrementar el atractivo del sector formal a los ojos de los trabajadores o para reducir el costo de tránsito de uno a otro. Aún queda un largo camino por recorrer.

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