El sorprendente descubrimiento de pepinos de mar en el Gran Templo de Tenochtitlan | La ciencia

El sorprendente descubrimiento de pepinos de mar en el Gran Templo de Tenochtitlan |  La ciencia
Una de las espículas que encontró Solías en el polvo de la ofrenda del Templo Mayor.
Una de las espículas que encontró Solías en el polvo de la ofrenda del Templo Mayor.Francisco solis

Francisco Solís y su equipo regresaron de las vacaciones navideñas el 6 de enero. Se saludaron, se abrazaron y se desearon feliz año nuevo 2020. Solís tenía claro cómo quería empezar el año, por lo que rápidamente señaló la tarea del día. El biólogo pidió a sus colaboradores que analizaran las muestras enviadas por el proyecto Templo Mayor el año anterior. “Estaba muy agitado. ¡Quería saber de una vez por todas si había pepinos de mar en la ofrenda! «, Él recuerda.

Se trata de muestras de polvo recogidas del fondo de una ofrenda recuperada en 2006 en el centro ceremonial azteca de la Ciudad de México. Los arqueólogos creen que los sacerdotes consagraron el monolito de la diosa Tlaltecuhtli con esta ofrenda hace más de 550 años. Talladas en roca volcánica, las doce toneladas de la diosa de la tierra y la fertilidad yacían sobre el depósito. Tardaron dos años en alcanzarlo. Cuando lo hicieron, encontraron una oferta muy rica, con miles de artículos, especialmente restos de animales, de muchos marineros. El director del proyecto del Templo Mayor, Leonardo López Luján, recordó hace unos días que se trata de “la oferta más rica y diversa encontrada hasta la fecha, porque está dedicada al monolito mexicano más grande jamás encontrado”.

El descubrimiento de Tlaltecuhtli fue todo un acontecimiento en México. Primero por su tamaño, más grande que el Coyolxauhqui y la famosa Piedra del Sol, también conocida como el calendario azteca. Y en segundo lugar por su ubicación, frente a la escalinata del Templo Mayor. Con el Tlaltecuhtli y las ofrendas que encontraron a su alrededor, los arqueólogos vieron por primera vez un espacio ritual de primer orden: el lugar del funeral de los gobernantes aztecas.

Imagen de la ofrenda 126, en cuyo fondo se encontraron las espículas de pepinos de mar.
Imagen de la ofrenda 126, en cuyo fondo se encontraron las espículas de pepinos de mar.Leonardo López Luján

Los biólogos de Solís tomaron las muestras de polvo y las colocaron frente al microscopio. Alrededor de las 11 de la mañana, uno de sus colaboradores caminó 10 metros entre el laboratorio y su oficina y dijo: «Doctor, creo que encontré una espícula». Solís saltó de su silla y se dirigió al laboratorio. Las espículas, explica el investigador, son partículas microscópicas que dan estructura al pepino. Solís miró a través del visor y encontró su regalo para el Día de Reyes. “Vi la muestra y … ¡Guau! Hubo la primera espícula de pepino de mar. Fue todo un evento. Sí, celebramos. Aplaudimos y saltamos de alegría ”, recuerda el biólogo. Fue la primera vez que aparecieron restos de pepinos de mar durante una excavación arqueológica en el mundo.

Los descubrimientos científicos son ventanas a la eternidad. Hipótesis verificadas, evidencia que disipa dudas razonables. No es raro que los investigadores hablen cuando gritan, verbalmente o no, eureka. Y por extraño que parezca y tan feliz como se dicen a sí mismos, su efusión es ridícula junto a la de un aficionado de cualquier equipo de fútbol.

Cuando el paleoantropólogo Lee Berger, descubridor de una nueva especie de Australopithecus, escuchó a sus colaboradores sobre el descubrimiento de nuevos huesos en una cueva cerca de Johannesburgo en 2013, invitó a todos a un tour de bebidas. En diciembre de 2012, el investigador de la Universidad de Leicester, Turi King, finalmente se enteró de que los restos encontrados meses antes en un estacionamiento de la ciudad pertenecían al único rey inglés perdido, Ricardo III. King dice que bailó «un poco» en el laboratorio. El año pasado, cuando las computadoras dieron sentido a los datos y compusieron la primera imagen de un agujero negro jamás tomada, una de las científicas que lo hizo, Katie Bouman, publicó una foto en Facebook frente a su máquina con los dedos cruzados. . A su lado, un compañero apareció agachado, como si mirara su zapato.

En el laboratorio de Solís, la fiesta se redujo a compartir el “calor” que todos tenían durante las fiestas navideñas. Sobras de guisos de antaño. “Sí, fue una pequeña fiesta”, dice el biólogo.

Solís, de 52 años, es uno de los pocos expertos en equinodermos del mundo: estrellas de mar, erizos de mar, pepinos de mar … Le excitan. Comenzó a estudiarlos a los 18 años y hoy es curador de la Colección Nacional de Equinodermos de México, que se ubica en el campus de la UNAM en la capital. “Los pepinos de mar son un alimento que te da un estatus social. Es como el champán ”, explica. «En Asia, las personas más ricas comen especies exóticas de pepinos de mar de otros países».

Espécimen de Isostichopus fuscus, uno de los pepinos encontrados en la ofrenda.
Espécimen de Isostichopus fuscus, uno de los pepinos encontrados en la ofrenda.Francisco solis

Es una fiebre del pepino de mar, en China un kilo puede costar 1.500 euros, si es la especie que se busca. En España, la policía ha descubierto redes de tráfico ilegal que se extienden desde la costa gaditana hasta el gigante asiático. En algunos casos, los traficantes de hachís han pasado de contrabando equinodermos. En Yucatán, México, la sobreexplotación ha sido tal que algunas subespecies de pepinos han desaparecido y las autoridades han establecido vedas y capturas máximas por barco.

Es conocido el valor estimulante que se le atribuye al pepino de mar, lo que también ocurre con la vejiga de un pez, la totoaba, común en el Golfo de Cortés: las capacidades afrodisíacas de los biotopos mexicanos. Solís y su equipo han conseguido sintetizar el péptido de los pepinos de mar que le da ese toque extra de energía. Incluso diseñaron cápsulas para vender en China y tratar de reducir la presión sobre los bancos de pepinos de mar en todo el mundo. Pero eso no funcionó. “No les gustó mucho, por la misma razón que es una cuestión de estatus”, argumenta la investigadora.

El monolito de Tlaltecuhtli, cuando fue encontrado en la Ciudad de México.
El monolito de Tlaltecuhtli, cuando fue encontrado en la Ciudad de México.Leonardo López Luján

Solís y sus colaboradores encontraron los restos de hasta cuatro especies de pepinos de mar en la ofrenda del Templo Mayor. El biólogo duda que los gobernantes mexicanos comieran pepinos de mar: los animales de la ofrenda no se comían. Aunque eso no hubiera sido extraño, dada la diversidad que alcanzaron los banquetes imperiales durante la época de Moctezuma Xocoyotzin. Pero ese no parece ser el caso. Y esta oferta también proviene de un ex tlatoani, Ahuitzotl.

Entonces, ¿qué estaban haciendo los pepinos de mar en la ofrenda? Leonardo López Luján sostiene que es difícil de saber, porque fuentes históricas del siglo XVI no los mencionan ni estaban representados en el arte mexicano. “Sin embargo”, agrega, “creo que la idea de los sacerdotes era colocar dentro de la caja de ofrendas para la diosa Tlaltecuhtli la mayor variedad de especies marinas para representar el inframundo de la visión mexicana del mundo: una femenina y una abundancia, de riqueza absoluta ”.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.