El sufrimiento de los agricultores y pastores en Kenia | Planeta futuro

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Lobere, Ngarua y otras ciudades de la región keniana de Laikipia tienen un gran potencial para convertirse en un santuario para la industria agrícola, pero se ven obstaculizadas por la constante falta de información o medios para llegar a los más baratos y sufren el continuo robo de ganado.

“Mi finca tiene casi cinco hectáreas, pero todos los años cultivo entre 10 y 12 porque alquilo la tierra a otros propietarios que son demasiado mayores para cultivar o que viven lejos de la ciudad”, dice el agricultor Theuri wa Kaburu a Acerca de su negocio de maíz . . “Es nuestro principal cultivo comercial. Cuando las lluvias llegan temprano, sembramos en marzo y cosechamos en noviembre y diciembre. Se necesitan unas seis horas con 20 personas a 60 chelines para cultivar media hectárea de maíz. [medio euro] por bolsa ”, explica.

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Kaburu señala que obtienen precios más bajos con la venta de granos debido a las malas condiciones de las carreteras, especialmente cuando llueve. “Los intermediarios son los únicos compradores que tienen un camión para tomar estas rutas, pero también existe la posibilidad de trasladar el maíz al centro de negocios más cercano para asegurar la accesibilidad de los compradores, aunque puede resultar tedioso para muchos agricultores. Si consigues hacer llegar tu mercancía a estos centros, puedes vender una bolsa de 90 kilogramos por 2.500 chelines (unos 20 euros), mientras que si llega un intermediario a tu finca, son 2.300.Espera a que disminuya la oferta para que puedas vender por unos 3.000 chelines (23 euros) el saco de 90 kilos «. Cada año, Kaburu recolecta alrededor de 300 bolsas y cree que si las personas estuvieran más unidas, encontrarían un mercado confiable.

Según este pequeño empresario, el peor año en Lobere, donde vive, fue 1999, cuando se perdieron todas las cosechas por la escasez de lluvias. “No teníamos comida. Habría sido el momento perfecto para que muchos agricultores probaran la técnica de riego, pero no tenemos los recursos económicos ni la información para iniciar nuevos métodos de cultivo ”.

No tenemos los recursos ni la información para emprender nuevas formas de cultivo.

Theuri wa Kaburu, agricultor del condado de Laikipia

Sin embargo, Kaburu recuerda que hace unos cuatro años, la empresa FriGoken introdujo el cultivo de judías verdes entre los lugareños. “Al principio no estaba muy interesado, pero me encantó lo que vi cuando visité al primer grupo de agricultores. Entonces comencé a cultivarlos y les está yendo muy bien en los barbechos donde cultivamos maíz. Y fui aún más lejos y cavé un pequeño estanque para regar las judías verdes.

Estos tardan dos meses en madurar y al inicio del tercer mes están listos para cosechar. Kaburu también habla de plantar tomates. “El año pasado dejé de intentarlo porque son muy frágiles, especialmente propensos a las enfermedades fúngicas provocadas por las fuertes lluvias. Los atacan durante la temporada de fructificación y, de la noche a la mañana, los estropean y parecen tabaco. Yo diría que es la mezcla de frío y calor que se produce a diario. Soy un fanático, como la mayoría de nosotros aquí, y no tenemos un experto que nos diga qué problema estamos enfrentando o cómo solucionarlo. «

El pueblo de Kaburu está ubicado junto al Parque Nacional Ol Ari Nyiro Conservancy (Laikipia Nature Conservancy), que presenta una serie de desafíos únicos. “El tercer mes después de plantar el maíz, todavía tenemos que dormir con la luz encendida debido a la invasión de elefantes y monos. Muchos duermen afuera para ver sus plantaciones. Durante los últimos dos años, no hemos tenido ningún conflicto porque el gobierno del condado cercó el rancho para mantener a los animales dentro. Pero la valla no nos hace dormir toda la noche, porque también hay bandidos con los que lidiar. «

Como contamos en Planeta Futuro, en un artículo de campo de Chema Caballero, el robo de ganado en este país africano se explicaba por tradición: “Eran jóvenes que buscaban aumentar el número de cabezas en su rebaño. Para casarse o mostrar riqueza. . «. Pero cada vez más tiene que ver con el crimen organizado y la mayor demanda de carne. Una actividad muy peligrosa que provoca conflictos violentos entre comunidades, desplazamiento forzado e incluso un aumento de muertes (en 2014, la policía de Kenia ya reportó 580 en dos años y en los últimos cinco años han aumentado por el uso de armas de fuego). Los medios de comunicación locales (ver Agencia de Noticias de Kenia) están repletos de información sobre el ganado perdido para siempre y, a veces, felizmente recuperado.

Ol Ari Nyiro, que significa “lugar de manantiales”, es una reserva de vida silvestre privada de 40.500 hectáreas ubicada en el oeste del condado de Laikipia, en una meseta con vista al Gran Valle del Rift. Incluye elefantes, serpientes, rinocerontes, jirafas, cebras, antílopes, perros salvajes, zorros de orejas largas y leones. Fue fundada por el italiano Kuki Gallmann, autor de SSiempre he soñado con africa y Noches africanas [Noches africanas].

Mantenga las vacas seguras

El rancho es el principal escondite de los que roban ganado. “Mantener vacas dentro y alrededor de esta ciudad se considera un intento de desperdiciar dinero, pero lo estoy haciendo de todos modos”, dice. Kaburu tiene al menos tres vacas. “No soy un granjero, pero vendo el excedente de leche después de alimentar a mi familia. Cuando llegamos a la cerca pensamos que sería el fin del robo de ganado en la zona, pero anoche en el pueblo vecino dos granjeros perdieron 80 vacas. Y lo peor es que le dispararon a un policía, que espero que vaya bien ”, añade.

Ol Ari Nyiro Conservancy, que se encuentra entre ladrones y agricultores, enfrentó su mayor conflicto con los bandidos en marzo de 2017. Su propietario, Gallmann, recibió un disparo en el estómago. En febrero, también incendiaron su lujoso safari lodge en el parque.

Para mantener a sus vacas a salvo, Kaburu se asegura de que haya muchas luces de seguridad en su corral. « Je suis né dans cet endroit et nous avons de la chance qu’ils ne nous aient jamais attaqués, mais je pense que le fait qu’il soit complètement clôturé les éloigne, car c’est trop de travail de couper la clôture pour prendre las vacas. Creo que este enorme complejo los mantiene a raya porque no tienen suficientes recursos humanos para rodearlo y atacar. También hay una regla tácita en los pueblos de los alrededores que es tener una sola vaca o dos cabras, para que no desperdicien recursos robándolas ”, bromea.

Los incesantes ataques de los ladrones han provocado que varios campesinos abandonen la ciudad y se instalen en los centros comerciales más cercanos. “Habrá más familias que dejarán sus hogares porque nos hemos negado a entender que enfrentamos un desafío común que nos obliga a unirnos y solucionarlo. Por ejemplo, si me voy, mis vecinos se verán obligados a hacer lo mismo, porque serían más vulnerables. Hay fuerza en la unidad, y salir solo beneficia a los criminales ”, explica Kaburu.

Ante la situación de las tierras baldías, el gobierno adoptó una política para los agricultores interesados ​​en cualquier tierra no utilizada en el conjunto de conservación de Ol Ari Nyiro. “El gobierno garantiza que durante cinco años es posible sembrar libremente en esta tierra desocupada y que el propietario no puede intervenir, lo que impide que los ladrones, que no son agricultores, conviertan esta tierra en pasto para el ganado.

Jane Mwaura, una viuda de la aldea de Lobere, es uno de los propietarios que tiene la intención de mudarse después del ataque de los ladrones. Perdió su única vaca y cuatro cabras. «Esta es mi casa. Crié a mis cinco hijas aquí y mi esposo está enterrado aquí, pero no puedo olvidar el hecho de que alguien profanó mi casa y me quitó el trabajo duro. Mis hijas me ayudaron económicamente a comprar el nuevo terreno por alrededor de 300.000 chelines (2.300 euros). Espero, para mi tranquilidad, estar terminado de construir a finales de 2021 ”, dijo.

Jane Mwaura es una granjera que ha sufrido el robo de su ganado.
Jane Mwaura es una granjera que ha sufrido el robo de su ganado.Rahab gakuru

Mwaura recuerda vívidamente la noche del 27 de julio de 2020, cuando los delincuentes se llevaron su ganado. “Era alrededor de la medianoche, los perros de mis vecinos ladraban sin parar y pensé que los elefantes se habían escapado del rancho. Le pedí a mi nieto, que estaba conmigo en ese momento, que fuera a comprobar si estaban en nuestra finca. Como no vio nada, decidimos dormir mientras escuchábamos los ladridos. Cuando me desperté por la mañana, un lado de la cerca estaba caído y el cobertizo estaba vacío. «

Los continuos ataques de ladrones han llevado a varios agricultores a abandonar la ciudad y establecerse en los centros comerciales más cercanos.

Han pasado casi cinco meses desde que esto sucedió y desde entonces Mwaura no ha salido de su finca. “Mi salud se ha deteriorado. Durante meses, sentí una gran pesadez en mi cabeza. Tenía las piernas hinchadas. Las noches son las peores: tengo demasiado miedo de dormir profundamente. Cada vez que pienso en esa noche, me temo que asesinaron a mi nieto cuando se fue, porque matan a la gente a la menor provocación o resistencia ”, agrega.

Según el agricultor, los robos de animales se vienen produciendo en la zona desde hace años. “En 1992 el conflicto fue peor y tuvimos que refugiarnos en el pueblo vecino durante unos meses. En ese momento, no tenía miedo porque era joven, todas mis hijas estaban conmigo y mi esposo también. Ahora solo somos mi nieto adolescente y yo, y estoy aterrorizada. Aunque este es mi único hogar y la tierra es fértil, necesito paz ”.

Lawrence Kamau cree que cada pueblo o aldea tiene su propio problema. “Entiendo por qué mis vecinos se van, pero en ciudades como Nairobi, los bandidos vuelan a plena luz del día y la gente se instala allí de todos modos. Aquí solo perdemos vacas y cabras. Un agricultor puede decidir no quedarse con ninguno de los dos, lo cual es triste, pero es un pequeño precio a pagar a cambio de tierras fértiles y un clima increíble para la agricultura ”.

Kamau tenía 15 cabras y cuatro vacas, pero tuvo que venderlas casi todas cuando su vecina Jane Mwaura fue atacada. “Vendí la mayor parte de mi ganado, temía que mi casa fuera la siguiente. Sé que podrían venir por el resto, pero minimicé las pérdidas en las que pudiera incurrir. Los ataques son aleatorios y pueden ocurrir semanalmente o mensualmente, según las fuerzas de seguridad del área o el ganado de la ciudad ”.

Los ladrones, en opinión de Kamau, son intrépidos y, a veces, atacan durante el día, especialmente cuando los animales pastan a lo largo de la reserva Ol Ari Nyiro. “A veces, el ejército se hace cargo, en lugar de la policía local, cuando los ataques se intensifican. En este caso, es más seguro mantener a los animales, pero luego aumentan los disparos, lo cual es traumático.

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