El trágico primer líder británico | Deportes

El trágico primer líder británico |  Deportes
Tom Simpson recibe los primeros auxilios de una enfermera tras desmayarse durante la etapa Marsella-Carpentras del Tour de Francia en la subida del Mont-VentouxAFP

Todo estaba escrito sobre Tom Simpson. Su figura ha cedido para varios libros, para decenas de documentales; para un monumento del Mont Ventoux, frente al cual se descubrió a Eddy Merckx, volando solo en la cima. Pero Simpson también fue un precursor, el primer ciclista británico en vestir el maillot amarillo de líder. Era 1962, duró un día, y ningún otro ciclista de su país volverá a usarlo en 32 años. Fue Chris Boardman, primer líder en 1994, durante tres días. Ese año, Sean Yates también lo vistió por un día, antes de que Miguel Indurain impusiera su jerarquía.

La leyenda Tom Simpson no estaría sin la mezcla de anfetaminas y alcohol en el Mont Ventoux, donde murió el 13 de julio de 1967 a la edad de 29 años, sin las maniobras de reanimación del Dr. Dumas, arrodillado sobre su pecho en las abrasadoras laderas del montaña austera. Pero no sin su Mundial, ganado bajo la lluvia en el circuito de Lasarte, ante Rudy Altig y la afición vasca; o sin el jersey amarillo que un día se puso, pero que fue, por una vez, la noticia destacada en el Hora de Londres, cuando a su país aún le faltaban cinco años para adoptar el sistema métrico para sus monedas.

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Simpson se vistió de líder en Saint Gaudens, gracias a Federico Bahamontes, que ya había ganado el Tour tres años antes, pero su ambición satisfizo, el fallecido Fausto Coppi, que había sido quien lo había empujado a luchar por todo con los colores. del equipo Tricofilina, que era una marca de laca para el cabello, había vuelto a sus viejas costumbres, para contentarse con ser el rey de las montañas. Ya no podía comer helado en ningún pico, pero luchó al menos porque nadie lo destronó de la especialidad en la que aún era rey.

Entonces, en el Tourmalet, echó a Campillo hacia adelante, para marcar el camino, y se fue después, para coronar solo. Hizo lo mismo en el Aspin, aunque en el Peyresourde dejó que Messignan y Wolfshohl lo alcanzaran. A doscientos metros de la cima, finge ceder y lanza un ataque brutal para coronar la cabeza y hacerse con el premio. En su camino hacia abajo se alejó, las crónicas de la época hablan de miedo. Le adelantan Poulidor, Anquetil y un pelotón en el que va evolucionando Tom Simpson, con el anterior líder muy lejos, por lo que el inglés toma la delantera. el telefoneó Expreso del dia, a quien dictó una pequeña columna todos los días, luego se dirigió a los periodistas: “Todos los países del Mercado Común, a excepción de Luxemburgo, tenían un líder en el Tour. Ahora que parece que el Reino Unido ha solicitado la admisión, veamos si mi amarillo es útil para la integración ”. Simpson se equivocó, ya que Luxemburgo ya había tenido cuatro ganadores del Tour, incluido Charly Gaul, solo cuatro años antes, y la integración también tomó un mucho tiempo, seis años después de su muerte.Ahora que el Brexit ha separado a la Unión Europea del Reino Unido, seis triunfos del país Union Jack honran a Tom Simpson, el precursor.

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