Elecciones: Chile analiza volver al voto obligatorio para combatir la abstención electoral | Internacional

Elecciones: Chile analiza volver al voto obligatorio para combatir la abstención electoral |  Internacional

Las placas tectónicas de la política chilena siguen cambiando después de las elecciones del 15 al 16 de mayo, cuando las fuerzas que impulsaron la transición fueron derrotadas por la izquierda y los independientes. El miércoles, la Cámara de Diputados aprobó en general restablecer la obligatoriedad del voto y revertir los años de baja participación: en las últimas elecciones, solo el 43,41% de los chilenos acudió a las urnas. Con 107 votos a favor, 16 votos en contra -todos de la coalición gobernante- y 23 abstenciones, la iniciativa será estudiada por la Comisión de Gobierno de la misma Cámara, luego continuará su curso legislativo en el Senado.

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En 2019, se discutió una reforma similar, pero no alcanzó el quórum requerido de tres quintos. La obligación de voto no se aplicará a las personas mayores de 75 años ni a las personas discapacitadas o dependientes. Hasta ahora, no está claro si el registro seguirá siendo automático una vez que se alcance la mayoría de edad, ya que esto dependerá de las discusiones futuras. Si lo aprueba el parlamento, es poco probable que entre en vigor para las elecciones parlamentarias y presidenciales de noviembre.

Con el voto obligatorio, en las elecciones de 1989 a 2009, la participación se mantuvo entre el 87% y el 58%. El sufragio voluntario debutó en las elecciones municipales de 2012, tras un acuerdo transversal. Los políticos apostaban por incentivar la participación de los jóvenes, pero rápidamente se dieron cuenta de que eso era un error. Fue reconocido por la propia presidenta Michelle Bachelet, en cuyo gobierno se promulgó la ley. En los siguientes municipios en 2016 se alcanzó un récord de baja asistencia, con 36%. El parlamento actual fue elegido en 2017 con un 48% de participación y en las elecciones presidenciales de 2017 hubo un 48% en la primera vuelta y un 50% en las urnas, donde se eligió al presidente Sebastián Piñera.

Después de los trastornos sociales de 2019, la abstención esencialmente no ha cambiado, por lo que los especialistas la califican de estructural. Durante el plebiscito de octubre pasado, cuando la ciudadanía tuvo que decidir si sustituía o no la Constitución redactada en 1980, bajo la dictadura de Pinochet, el 50,9% de los votantes acudió a las urnas. Sin embargo, no fue una mala cifra, dado el contexto de la pandemia que obligó a posponerlos en una ocasión. La participación alcanzada hace siete meses fue la mínima para esta elección de mayo, pero hubo un millón de votantes menos. A pesar de las altas tasas de vacunación (hoy hay 7,8 millones de personas vacunadas con dos dosis) y la votación se realizó en dos días para evitar aglomeraciones, casi seis de cada 10 chilenos optaron por quedarse en casa y no participar en unas elecciones históricas.

“El voto obligatorio es un requisito mínimo en un largo camino de tareas, como la paridad y la educación cívica. Reemplazar este voto obligatorio es un mínimo y no la solución ”, dijo durante la discusión el diputado Gabriel Boric, candidato presidencial por el Frente Amplio (el bloque nacido de las manifestaciones universitarias de 2011). En la misma línea, la diputada comunista Camila Vallejo declaró: «Estoy convencida de que la democracia no es un juego ni una opción, sino una responsabilidad de los ciudadanos y autoridades electas». En el partido gobernante RN, el congresista Leonidas Romero dijo que «no es posible que Chile tenga autoridades electas con el 40% del 40% que fue a votar».

Las autoridades electorales, al mismo tiempo, destacaron la necesidad de complementar el restablecimiento del voto obligatorio con otras medidas. También es necesario modificar las normas de derecho público que restablecen un domicilio electoral único, lo que modifica la formación de los colegios electorales por el domicilio y no por la Rut. [el DNI], lo que permitiría asignar localidades más cercanas ”, aseguró Patricio Santamaría, abogado y asesor de la junta directiva del servicio electoral (Servel). En Chile, a diferencia de países como Bolivia, varias veces para votar hay que viajar largas distancias.

Según expertos como Marcela Ríos, del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), el voto voluntario ha exacerbado el declive de la participación y, aunque no es causa de abstención, aumenta las desigualdades en el ejercicio de derechos. Durante las elecciones múltiples de hace dos semanas, aparecieron las diferencias entre las regiones. Mientras que en el extremo norte del país, Arica, fue del 36,79%, en la región central del Libertador Bernardo O’higgins, al sur de la capital, alcanzó el 47,33%. También hubo grandes distancias en la asistencia a las urnas en las comunas ricas y populares de la misma capital. Mientras que en la acomodada Vitacura participó en un 63%, en áreas simples como La Pintana solo alcanzó el 36%.

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