Emprendimiento: De taxi a millonarios sin salir de casa: “La gente creía que vendíamos en Amazon para ganar más” | Transformación digital | La tecnologia

Emprendimiento: De taxi a millonarios sin salir de casa: “La gente creía que vendíamos en Amazon para ganar más” |  Transformación digital |  La tecnologia
Joel Cuscó y Joan Bartra, socios y cofundadores de la empresa Banbaloo.

En 2018, dos socios y taxistas de Terrassa (Barcelona) sintieron la necesidad de cambiar de actividad. Joan Bartra, de 45 años, y Joel Cuscó, de 42, habían empezado juntos en el mundo inmobiliario y la crisis de 2008 los derribó. Luego cambiaron al taxi, que fue un buen negocio hasta que el aburrimiento y la llegada de Uber les hizo acelerar la búsqueda de alternativas. “La llegada de Uber te pone más atento, y además a los 40 no querías estar hasta los 65 en el taxi”, explica Bartra.

En Amazon, pasaron meses investigando qué productos funcionaban bien en Estados Unidos y no en Europa. Optaron por una barrera de espuma para cunas para niños a partir de los dos años y crearon una marca llamada Banbaloo. Se pusieron en contacto con un proveedor chino, adaptaron el producto, crearon un sitio web y, en enero de 2019, aterrizaron en Amazon. Ahora, dos años y medio después, han vendido su creación «por más de un millón de euros» a Yaba, una nueva empresa española que compra vendedores en Amazon para maquillarlos y llevarlos a otro nivel. Yaba no quiere revelar el número exacto del acuerdo.

Su caso no es único. En España, 150 empresas vendieron más de un millón de euros en 2020 en Amazon, según datos de la compañía. Aunque Banbaloo tampoco da a conocer su facturación, en 2020 alcanzaron los 100.000 euros mensuales, por lo que es probable que pertenezcan a este grupo. Pero es una actividad muy poco conocida: “La gente no la ve como una empresa poderosa y es algo muy serio”, dice Cuscó. “Cuando dijiste que estabas vendiendo productos en Amazon, parecía que era para ganar un bono. No te dan una conversación porque no la entienden o no le dan la importancia que tiene ”, agrega.

Lo más importante es que el proceso ilustra cómo la tecnología ha cambiado radicalmente la forma en que se puede crear una empresa: dos computadoras, un poco de inglés y mucha dedicación sin salir de casa son suficientes. «Antes, las empresas solían hacerlo, ahora los individuos lo hacen», dijo Sergi de Pablos, CTO y cofundador de Yaba.

Cuscó escuchó por primera vez sobre vender en Amazon a mediados de 2018 durante una cena anual con un grupo de amigos. Uno de ellos había investigado cómo funcionaba la venta en Amazon, había tomado un curso de inglés y se le había informado sobre los detalles. Pero nunca lo había iniciado. Cuscó llegó a casa y comenzó a mirar videos de YouTube. Tuvo tiempo porque el taxi lo conducían dos empleados: un vehículo abastecía a cuatro familias.

Cuscó no tiene estudios universitarios en economía. “En el segundo año de BUP, comencé a vender cervezas en conciertos”, dice. Pero YouTube estaba ahí para ayudar. Compraron dos cursos de dos canales de ventas digitales expertos, Libertad Virtual y Hermo Benito, por poco más de $ 1,500 en total, al precio actual. También adquirieron el programa Jungle Scout, que evalúa las ventas de productos en Amazon en diferentes países. Con todo esto, investigaron qué productos ya estaban funcionando en Estados Unidos y todavía no en Europa. “Refinamos hasta unas 20 opciones, pero terminamos con una barrera de espuma para bebés”, explica Cuscó. “Encuentra un producto, una meta. Este es el trabajo más importante ”, agrega Bartra.

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Cuando llegó el momento de ver quién podía hacer eso, eligieron China. AliBaba es una plataforma de compra mayorista del gigante asiático y allí, en un chat interno, empezaron a buscar fabricantes de espumas. Encontraron uno aceptable, pidieron una muestra y Bartra y Cuscó durmieron una semana con barreras en sus camas. Ha funcionado. Crearon una cuenta de Instagram para promocionarlo, pero la clave fue comprar anuncios en Amazon para las palabras clave: «Baranda de cama». La oferta fue entonces en madera y metal. La espuma podría tener un espacio, colocado entre el colchón y la sábana bajera. Y él hizo.

Las fotos profesionales y la redacción publicitaria también son esenciales. “El cliente busca ‘rieles para cunas’ y usted se acercó a los rieles de madera y metal”, explica Bartra. “Teníamos un producto más suave que no te hace daño que puedes llevar contigo y caminar para ver dónde puedes tener una venta de madera y metal. Luego, con el paso de los días, ves que mejoras tus posiciones ”, explica.

El camino hacia el éxito ya estaba trazado, pero aún quedaba un largo camino por recorrer: había que diversificar la oferta. Hoy Banbaloo cuenta con una treintena de productos: varias barreras, cojines, mantas. Solo les queda un superventas. A medida que la línea crecía, era necesario asegurarse de que el éxito no dejara los almacenes de Amazon sin stock. Cuando el pedido no llegó de China y se agotaron las existencias, subieron el precio de euro a euro. Pero las ventas siguieron aumentando. Entonces, gracias a un rebote, detectaron que el margen podía crecer.

Cuando la facturación alcanzó los 100.000 euros mensuales, les llamaron desde Amazon por si querían pagar un entrenador (coach) que les acompañará en los nuevos retos. Rechazaron la oferta.

¿Y ahora? «Vamos a montar otro», dijo Bartra. O más de uno, según Cuscó. “Ya conozco las claves para jugar. Hay muchos nichos para hacer negocios durante otros diez años. Incluso si tienes que saber cómo hacerlo, y si sabes más porque llevas tres años ahí, entonces tienes una ventaja ”, agrega.

La prueba de que este negocio tiene futuro es que han surgido empresas como Yaba para tomar el relevo de emprendedores como Banbaloo, que esta vez no quería crecer contratando personal. “En la decisión de vender, pones muchas cosas en ella”, explica Bartra. “Tienes que estar pendiente de tu límite y hemos visto desde hace algún tiempo que nuestros recursos y conocimientos estaban al límite y necesitábamos algo. O has contratado o estás estancado. La vida cotidiana te ha ahogado y no te ha dejado pensando en el bien de la empresa. Ya no queríamos jugar financieramente como lo hacíamos con la inmobiliaria ”, explica Bartra.

La apuesta de Yaba es Amazon en este momento, pero en el fondo está la creencia de que el comercio digital aún tiene mucho por explorar y desarrollar. “Tenemos personas expertas en publicidad, logística, un gran almacén”, dice De Pablos. “Hasta ahora hemos comprado cinco empresas”, añade. Pero el plan es seguir creciendo.

“Es un riesgo depender solo de Amazon ahora, pero no creemos que eso cambie mucho en los próximos años ni aumente las tarifas, porque si los vendedores ya no son rentables, se van”, explica Desde Pablos. Amazon es enorme y voraz, pero la ropa, el bricolaje, los deportes o la electrónica tienen plataformas cada vez más poderosas y consolidadas. Se abre una gama cada vez mayor de opciones.

Hace cinco años llegar a Amazon con cualquier producto era una gran ventaja, pero todavía hay espacio. “En 2016, Amazon fue la fiebre del oro: qué producto tengo en mi vida que no esté en Amazon”, dice De Pablos. “Y hoy se pueden facturar millones con este producto solo por llegar primero y triplicar las revisiones y muchas más ventas que el segundo”, agrega.

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