Encontradas 182 tumbas anónimas más en una antigua escuela residencial para niños aborígenes en Canadá | Internacional

Encontradas 182 tumbas anónimas más en una antigua escuela residencial para niños aborígenes en Canadá |  Internacional

Lower Kootenay Preserve anunció el miércoles el descubrimiento de 182 tumbas anónimas en los terrenos de la antigua escuela residencial St. Eugene Mission para niños nativos, ubicada en la ciudad de Cranbrook (este de la Columbia Británica) en la Columbia Británica. Aproximadamente a 850 kilómetros de Vancouver) . Este descubrimiento se suma a otros dos realizados en las últimas semanas y ya se han encontrado más de 1.100 restos de mineros indígenas.

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«Creemos que estas 182 almas pertenecen a la Nación Ktunaxa, las Primeras Naciones vecinas y la comunidad Aqam», dijo Jason Louie Pierre, jefe de esta reserva, en un comunicado. Louie Pierre agregó que su reserva «incluye a los sobrevivientes de la escuela de la misión Saint-Eugène», por lo que pide respeto al público en general en estos tiempos difíciles. Cerca de un centenar de niños pertenecientes a esta comunidad se vieron obligados a vivir en este centro.

El antiguo internado de la Misión St. Eugene se inauguró entre 1912 y 1970. Lo dirigían congregaciones católicas y albergaba a aproximadamente 5.000 mineros de grupos aborígenes de Columbia Británica y Alberta. Esta institución formó parte de la red de 139 escuelas residenciales que operaron en Canadá entre 1883 y 1996 para asimilar a estos menores a la cultura dominante. Una comisión creada para investigar lo ocurrido en estos centros en 2015 presentó un informe en el que concluyó que se trataba de un «genocidio cultural». Los diversos testimonios indican que el castigo corporal, la violencia sexual, el abandono, la explotación laboral y el racismo eran habituales en estas instituciones financiadas por Ottawa y gestionadas por grupos religiosos (más del 70% católicos).

Muchos de estos niños nunca han regresado a sus comunidades. La comisión estableció en 2019 que al menos 4.134 menores fallecieron en estos centros. Otros expertos estiman que el número supera fácilmente los 6 000. Diferentes enfermedades, combinadas con un ambiente de abandono, han resultado en miles de vidas. Otras muertes fueron causadas por incendios y suicidios. Sin embargo, las causas siguen siendo un misterio en varios casos.

El 27 de mayo, Rosanne Casimir, directora de la reserva Tk’emlups te Secwépmc anunció el descubrimiento de los restos de 215 mineros indígenas, algunos de tan solo tres años, en los terrenos del antiguo internado Kamloops en la provincia de la colombia británica. El 24 de junio, Cadmus Delorme, jefe de la reserva Cowessess, informó del descubrimiento de 751 tumbas anónimas en los terrenos del antiguo internado en Marieval (provincia de Saskatchewan). “No es una fosa común; Estas son tumbas sin nombre ”, dijo Delorme. También afirmó que la Iglesia Católica eliminó las lápidas en la década de 1960.

Como en Kamloops y Marieval, el descubrimiento en la misión Saint-Eugène fue posible gracias al radar de penetración terrestre. La declaración de la Reserva del Bajo Kootenay señaló que las tumbas son poco profundas, alrededor de un metro bajo tierra. Los líderes de esta comunidad han indicado que compartirán más detalles en los próximos días. Pocos años después de su cierre, este antiguo internado se transformó en hotel y casino, con un campo de golf contiguo.

Perry Bellegard, presidente de la Asamblea de Primeras Naciones de Canadá, escribió en Twitter: “Ya lo he dicho, y lo repetiré: es el comienzo de estos descubrimientos. Hago un llamado a todos los canadienses para que se unan a las Primeras Naciones para exigir justicia. Los hallazgos en Kamloops y Marieval provocaron una reacción violenta para que el gobierno federal brinde toda la asistencia posible para localizar, identificar y conmemorar a los menores desaparecidos, una de las recomendaciones hechas por la comisión en 2015. Asimismo, las peticiones a la Iglesia Católica siguen aumentando. Varias voces piden que el Papa se disculpe por lo sucedido entre los internados, que la Santa Sede cubra las deudas impagas en materia de indemnizaciones y abra expedientes para sustentar las investigaciones.

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