España, equipo de oro | Juegos Olímpicos 2021

España, equipo de oro |  Juegos Olímpicos 2021
Dani Ceballos y Ko Itakura, antes del amistoso que disputó España con Japón el pasado sábado.Pedro González / RFEF / RFEF / EFE

Llevado por su antigua huella amateur, el campeonato olímpico de fútbol ganaba impulso con cada nueva edición cuando se declaraba la pandemia y la celebración de los Juegos se retrasaba un año. La decisión de la FIFA de mantener excepcionalmente el límite general para la contratación de jugadores a los nacidos después de enero de 1997, amplió el abanico de posibilidades. Ninguno de los grandes equipos lo aprovechó mejor que España, que debutará este jueves (La 1, 9:30 horas) ante Egipto con la plantilla más potente de la zona. Hasta diez internacionales absolutos aparecen en la excursión de Luis de la Fuente. Es una jerarquía a la que ni siquiera se acercan Alemania, Francia, Argentina o Brasil, que vienen a Japón a defender el título que ganaron en Maracaná de la mano de Neymar.

Formato. El formato evoca los Mundiales de posguerra. Solo 16 equipos divididos en grupos de cuatro, se jugarán los dos primeros lugares de cada grupo para pasar directamente al cuarto. Tokio, Yokohama, Sapporo, Saitama, Kashima y Miyagi compartirán las instalaciones. En el Grupo C, España se enfrentará a Egipto, Argentina y Australia entre Sapporo y Saitama.

Plan. Siguiendo el plan definido hace un año, De la Fuente ha convocado a varios internacionales que acudieron a disputar la Eurocopa, todos nacidos después de enero de 1997: Unai Simón, Eric García, Pau Torres, Pedri, Olmo y Oyarzabal. A ellos se unió Bryan Gil, ya convocado por Luis Enrique. Para cubrir la cuota de tres de los 24 autorizados por la FIFA, el técnico convocó a Ceballos, Merino y Asensio. Estos son sus tres secuaces.

Asensio y Merino. De la Fuente tiene tanta confianza en Asensio y Merino que los convoca ante los anteriores. Asensio se negó a participar en el torneo clasificatorio y Merino lo empezó tan mal que acabó perdiendo el título. Los dos son casos similares. Nacidos en 1996, ingresaron al profesionalismo por la puerta principal. Ambos, fervientemente promocionados, también exhiben la gama de cualidades que uno puede esperar de los mejores especialistas. Asensio, el extremo, tiene tobillos altos, es habilidoso y tiene cañón zurdo. Merino, por dentro, tiene despliegue, porte atlético, manejo del balón y gol. Pero tantos destellos como huecos se alternan en sus trayectorias. De la Fuente, sí, mantente firme. El técnico cree tanto en Merino que incluso se plantea darle la misma relevancia que el jugador azulgrana Pedri. Y no es por falta de buenos volantes.

Pédri. Zubimendi ha demostrado ser un centrocampista riguroso y ordenado, Carlos Soler es una figura liguera en toda regla, y Ceballos fue el ocho que articuló las mejores actuaciones de la Sub-21 en su camino hacia el título de Europa 2019. Bajo la dirección de Pedri, un centrocampista de una generosidad y una lucidez única en todo el campeonato, España presenta todas las piezas para construir un gran equipo. Ahora mismo está mirando. El amistoso contra Japón el pasado sábado (1-1) no aclaró las incógnitas pero refuerza una certeza. Si la selección quiere llegar al oro, con Pedri tendrán muchas más garantías que sin él.

Japón. Defendiendo 1-1 ante Japón, De la Fuente puede decir que su rival lleva años preparándose para el encuentro. Solo la selección anfitriona tiene un cargamento de internacionales absolutos superior a España: 15 de 22. Este es el resultado de un proyecto que la federación local puso en marcha durante el Mundial 2018, pensando en dejar su huella en los Juegos que organiza.

Los grandes aspirantes. Los grandes contendientes no pusieron tantos recursos como España en la búsqueda del oro de Tokio. Alemania ficha a siete de la plantilla que ganó el Campeonato de Europa Sub-21 el pasado mes de junio en Eslovenia. Tampoco es un destello reconocido en la Bundesliga. Para cubrir la cuota de más de 24, el entrenador Stefan Kuntz trajo al altivo Amiri (Leverkusen), el trabajador Maximilian Arnold (Wolfsburg) y el trabajador Kruse (Union Berlin).

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Francia ha convocado a un equipo de jóvenes de su inagotable carrera. Para que estén enmascarados. Los escoltó con André-Pierre Gignac, el mejor nueve y medio francés después de Benzema y Florien Thauvin, dos veteranos del Olympique de Marsella exiliados a los Tigres de Nuevo León.

Argentina sólo convoca a un futbolista mayor de 23 años: el portero del Cádiz Jeremías Ledesma. Los jugadores más conocidos en la concentración del principal rival de España en la fase de grupos son los delanteros Mac Allister de Brighton y Gaich del CSKA.

Brasil defiende el título armado con un héroe. A los 38 años, Dani Alves es el carismático líder del equipo. Su amor por el fútbol, ​​su conocimiento del juego y de la vida, lo convirtieron en el patriarca de la expedición. Lo acompañan dos capataces mayores de 23 años, Diego Carlos, defensa central del Sevilla, y Santos, portero del Atlético Paranaense. La figura decorativa es Richarlison, el delantero del Everton.

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