«España es un país endémico de leishmaniasis canina, potencialmente mortal para los perros»

"España es un país endémico de leishmaniasis canina, potencialmente mortal para los perros"

La leishmaniasis es una enfermedad preocupante. o debería ser una preocupación para los dueños de perros. Es muy común, se transmite por picaduras de mosquitos y es potencialmente fatal., aunque existen diferentes formas de prevenirlo y tratarlo.

Federica Burgio, directora científica de MSD Animal Health, responde a 20 minutos algunas preguntas relacionadas con la leishmaniasis, vacunas y tratamientos que pueden salvar la vida de muchos perros.

¿Es la leishmaniasis realmente peligrosa para los perros?

La leishmaniasis canina es una enfermedad transmitida por un vector, un insecto llamado flebótomos, que le da al perro un protozoo llamado Leishmania infantum. Es una enfermedad peligrosa porque puede producir síntomas muy graves y es potencialmente mortal si no se trata a tiempo. Un perro puede ser tratado con medicamentos que pueden mejorar su calidad de vida, pero siempre permanecerán positivos e infectados.

La leishmaniasis se considera hoy, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), como la segunda enfermedad más importante causada por un parásito protozoario después de la malaria. Cada año, 385.000 perros se infectan con leishmaniasis. Aunque es una enfermedad que afecta principalmente a animales, en los últimos años en España se han detectado 700 nuevos casos en humanos. El sector veterinario juega un papel importante en su prevención.

¿Es esta una enfermedad común en nuestro país?

España es un país endémico de leishmaniasis canina con porcentajes de perros seropositivos de hasta el 50%. Históricamente, era una enfermedad de riesgo en las regiones del centro, sur y mediterráneo, sin embargo, debido al aumento de las temperaturas globales y los cambios en la estacionalidad, cada vez aparecen más casos autóctonos en las regiones del norte, como la Cordillera Cantábrica, en Galicia y en el Pirineos.

«Cada año, 385.000 perros contraen leishmaniasis»

Entonces, ¿las altas temperaturas están influyendo en el aumento de casos?

Sin duda, el aumento de las temperaturas tiene una gran influencia en la distribución del vector de esta enfermedad, que se desplaza hacia el norte hacia zonas que antes se consideraban libres de casos autóctonos. Otros aumentos de este tipo han aumentado la temporada de riesgo, que anteriormente se limitaba a los meses de primavera y verano, y ahora se extiende a muchas regiones más cálidas, incluso durante todo el año. Por ello, debemos proteger a los perros de la picadura de flebótomos en todo momento y prácticamente en todo el territorio.

¿Cuáles son las regiones de España donde los perros corren más riesgo de ser picados por un mosquito flebotomo?

El flebótomos ha colonizado áreas donde antes no estaba presente. En la actualidad, la prevalencia de leishmaniasis en perros en España varía entre el 2% y el 57,1% según la región geográfica en la que estemos ubicados, concretamente Ourense, Lleida, Girona, Cáceres, Valencia, Alicante, Murcia, Aragón, las dos Castilla y el toda Andalucía, las zonas de mayor seroprevalencia.

¿Existe actualmente una cura para la leishmaniasis canina?

Existen tratamientos que permiten al perro tener una buena calidad de vida y ralentizar la progresión de la enfermedad, sin embargo, estos fármacos no permiten una cura total: el perro seguirá siendo VIH positivo el resto de su vida. También es importante tener en cuenta que el éxito del tratamiento dependerá de qué tan temprano se detecte la leishmaniasis, por lo que es fundamental acudir a la clínica veterinaria con regularidad para realizarse pruebas que descarten un posible contagio.

¿Existen vacunas que prevengan la leishmaniasis?

Existe una vacuna, pero no evita que pique el flebótomos, pero ayuda mucho a fortalecer el sistema inmunológico del perro que, a pesar de todas las precauciones, podría infectarse. De esta forma, el perro infectado si está vacunado tendrá menos posibilidades de desarrollar los síntomas de esta enfermedad.

Sin embargo, según los expertos, la mejor forma de proteger a los perros de la leishmaniasis es utilizar antiparasitarios con probada acción repelente contra los flebótomos. Están disponibles en pipetas y collares, y todos se basan en piretroides como ingredientes activos.

Es importante tener en cuenta que hoy, como se mencionó anteriormente, la temporada de riesgo se ha alargado y dura hasta 12 meses, por lo que es importante tener en cuenta que un simple descuido puede poner en peligro a nuestro animal. El uso de collares de 12 meses facilitará enormemente la protección de nuestros perros en todo momento.

«El perro seguirá siendo seropositivo toda su vida»

¿Es esta vacuna obligatoria?

No, no es una vacuna obligatoria, pero es necesario que cada uno de nosotros que convive con una mascota se haga cargo de su salud y le dé los mejores cuidados, y más si consideramos que la leishmaniasis es una enfermedad zoonótica.

¿Qué otros tratamientos, además de las vacunas, existen hoy para la leishmaniasis canina?

El tratamiento se basa en leishmanicidas y combinaciones de varios fármacos según el cuadro clínico del paciente. Estos tratamientos deben ser estrictamente prescritos y supervisados ​​por el profesional clínico veterinario.

¿Qué precauciones se deben tomar después de la leishmaniasis?

En el caso de un perro seropositivo, haya padecido o no la enfermedad clínica, es muy importante seguir protegiéndolo con repelentes porque, por un lado, siendo el perro el principal reservorio de la enfermedad, será una fuente de protozoos de Leishmania para flebótomos no infectados que, al ser mordidos, pueden infectarse y transmitir la enfermedad a otro perro o incluso a una persona. Además, en caso de reinfección, correrá riesgo de recaída.

¿Qué síntomas deben alertarnos sobre la leishmaniasis canina y cómo reaccionar?

Una vez que el perro está infectado con el parásito, este vive y se reproduce en los órganos del animal y, dependiendo de su estado de salud, la fortaleza de su sistema inmunológico y otros factores causarán daños sistémicos en el cuerpo y conducirán a un progresivo – más o menos rápido: deterioro de la salud del perro. Al principio, el perro puede mostrar signos en la piel, como pérdida de pelo, excoriaciones y úlceras en determinadas zonas del cuerpo, como las orejas, alrededor de los ojos.

Más tarde y con el paso de los días pueden aparecer síntomas generalizados como atrofia muscular, apatía, episodios de fiebre, cojera o síntomas más específicos como inflamación de glándulas, crecimiento desproporcionado de las uñas, pérdida de peso y apetito sin motivo aparente. Si la enfermedad progresa y no se diagnostica a tiempo, en su etapa más avanzada afectará órganos como los riñones, el bazo y el hígado y puede producirse la muerte del animal.

«La mejor forma de proteger a los perros de la leishmaniasis es utilizar antiparasitarios con acción repelente»

Finalmente, ¿cuáles son sus expectativas con respecto a la leishmaniasis canina en unos años?

La leishmaniasis es una enfermedad en aumento y, por lo tanto, se puede esperar que cada vez más perros corran el riesgo de infectarse por picaduras de flebótomos. Ahora ya no tenemos que esperar a que llegue el calor para proteger a nuestras mascotas, siempre necesitan estar protegidas. Incluso en el Norte, incluso si viven en ciudades.

Los flebótomos son insectos muy pequeños, incluso pueden atravesar las mosquiteras que solemos tener para protegernos de los mosquitos. salud.

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