Estatua de Cecil Rhodes: Guerras culturales británicas peleadas en pedestales | Cultura

Estatua de Cecil Rhodes: Guerras culturales británicas peleadas en pedestales |  Cultura

Puede ser más fácil cambiar el nombre de un país que demoler una estatua. El fundador de la colonia africana de Rhodesia (parte de la actual Zimbabwe), Cecil Rhodes, continúa presidiendo la entrada al Oriel College, una de las instituciones académicas más antiguas de la Universidad de Oxford. Por encima de reyes y, por supuesto, ex rectores. Una donación en 1902 de 100.000 libras esterlinas del exalumno -unos 14,5 millones de euros en la actualidad- le sirvió para inmortalizar en piedra su dominio sobre Jorge V o Eduardo VII, que ocupan un lugar más modesto en la hilera de seis monumentos a los pies de el empresario colonialista. 150 académicos se negaron a enseñar en el campus mientras esta imagen se mantenga en la fachada. Una comisión independiente, creada por el presbiterio, propuso retirarlo. Miles de personas se levantaron en High Street en Oxford el pasado mes de junio, en medio de una pandemia, para exigir la desaparición del símbolo de un pasado colonial y supremacista. Todo en vano. «Obstáculos regulatorios y financieros», alegó el rector, llevaron a la decisión de mantener la estatua donde se encuentra.

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la Caso Rhodes Es la última escaramuza en la batalla por la historia colonial que se libra en el Reino Unido del Brexit entre los que están dispuestos a volver a verlo, el que cae, y los que piden no juzgar el pasado con las gafas del regalo. “Para un grupo de personas en esta ciudad, un apellido en particular, Rhodes, ha sido un problema grave durante muchos años. Creo que eventualmente veremos el colapso de la estatua. Solo confío en que todavía puedo verlo. Danny Dorling tiene 53 años, nació en Oxford y regresó allí, después de una gira académica por Inglaterra. Es profesor de geografía en la Escuela de Geografía y Medio Ambiente de la Universidad. También es uno de los firmantes del manifiesto contra el monumento. Pero sobre todo, es la guía perfecta para entender lo que sucede alrededor de una piedra. Regla de Britannia («Regla, Gran Bretaña domina las olas», la canción que simboliza el patriotismo imperial británico como ningún otro), firmado con Sally Tomlinson, fue el bestseller necesario para comprender lo que se estaban perdiendo muchos de los que se entregaron al sueño del Brexit. “Para algunos, este pasado colonial les ofrece una seña de identidad, les dice quiénes son. Muchos de ellos son ricos y poderosos. Pero consiguieron incluir de su lado a los más pobres, estos adolescentes racistas de los años setenta, que ahora tienen más de cincuenta años ”, lamenta Dorling.

Para algunos, el pasado colonial ofrece una señal de identidad. Muchos de ellos son ricos y poderosos.

Danny Dorling

La propagación en el Reino Unido del movimiento Black Lives Matter, que ha surgido al otro lado del Atlántico, ha tomado por sorpresa al gobierno conservador de Boris Johnson. No tanto por olvidar que por un arraigo ideológico y cultural que impide cuestionar el pasado y sus mitos de forma honesta. De los últimos 14 primeros ministros que ha tenido el Reino Unido, 11 estudiaron en Oxford, Conservadores y Laboristas. El desmantelamiento definitivo del Imperio, a mediados del siglo XX, y la llegada masiva a la isla de gente de las colonias, provocó un constante reflujo y reflujo de episodios racistas: los sangrientos enfrentamientos de Notting Hill, que finalmente desembocaron en la carnaval de este distrito de Londres; la creación de las Panteras Negras británicas; el juicio de Mangrove Nine, los activistas que instigaron la protesta tras una redada policial en este restaurante caribeño … y así durante siete décadas, en las que una legislación progresista, pero también condescendiente, intentó corregir las desigualdades. «Todos los grandes imperios tienden a ser un poco hipócritas durante su lento declive», dice Dorling. «Se contaron una historia de superioridad y grandeza, y crearon un sistema militar y administrativo en el que trasladaron a mucha gente a los asentamientos y forjaron actitudes».

La difusión en el Reino Unido del movimiento Black Lives Matter, nacido al otro lado del Atlántico, tomó por sorpresa al gobierno conservador de Boris Johnson.

Y algunas de esas actitudes heredadas se mostraron reacias a comprender por qué una multitud eufórica finalmente derribó la estatua de Edward Colston en el centro de Bristol hace un año y celebró cuando el héroe de la ciudad terminó en un segundo plano. el muelle. A través de la Royal African Company, el empresario transportó a más de 80.000 esclavos de África a América del Norte en el siglo XVII. Gracias a sus donaciones, han surgido hospitales y escuelas en la ciudad británica. Pocos han llorado la desaparición del monumento, recuperado del agua y ahora convenientemente escondido en un discreto museo municipal, donde, vandalizado y mintiendo, se expone al público.

Exposición este junio de la estatua destrozada de Edward Colston en el Museo M Shed en Bristol, donde el monumento fue desmantelado de su pedestal y arrojado al río en protesta por el asesinato en los Estados Unidos de George Floyd.Ben Birchall / PA / Cordon Press

Fue la campaña que comenzó la que alertó al gobierno. Sitio web Derrocar a los racistas (Take Down the Racists) ha identificado al menos 78 estatuas en todo el país que merecían el mismo destino, incluida la de Cecil Rhodes, pero también algunas de Cristóbal Colón o el explorador y cartógrafo James Cook. Downing Street reaccionó de inmediato con una nueva política denominada Mantener y explicar (Preservar y Explicar), que impuso muchos obstáculos legales y administrativos a la posibilidad de remover un monumento.

El argumento fue fácil de vender: el pasado no está censurado. Se conserva para las generaciones futuras y se explica convenientemente su contexto. «Todas estas estatuas reflejaban las preferencias de la gente en ese momento, no solo la narrativa o doctrina oficial», argumentó Robert Jenrick, ministro de Política Municipal del Reino Unido. Para él era lógico liderar la estrategia, porque la gran mayoría de los municipios gobernados por el Laborismo tuvieron la amabilidad de revisar su patrimonio artístico. “Son de una gran variedad. Algunos muy queridos, otros odiados, pero todos son parte del tejido de nuestra rica historia y nuestro entorno arquitectónico ”, dijo el político.

Las estatuas londinenses de Nelson Mandela (izquierda) y Gandhi se cubrieron el año pasado para evitar ataques en reacción a las protestas del movimiento Black Lives Matter.
Las estatuas londinenses de Nelson Mandela (izquierda) y Gandhi se cubrieron el año pasado para evitar ataques en reacción a las protestas del movimiento Black Lives Matter. Jonathan Brady – Imágenes de PA / Imágenes de PA a través de Getty Images

Las aparentes buenas intenciones de la ley hacen que muchas situaciones complejas terminen en un limbo de frustración. Incluso los grandes museos, sumergidos durante años en un proceso de “descolonización” para explicar el origen y las circunstancias de sus colecciones, se enfrentan a la desconfianza de los mecenas o al desconocimiento preciso de sus expertos. El caso más notorio es el del mural de Rex Whistler que adorna el restaurante Tate Britain. Alegoría La expedición en busca de carnes raras Fue comisionada en 1926, pero algunas de sus actuaciones son incómodas, por racistas, en 2021.

Mural de Rex Whistler en el restaurante Tate Britain, Londres.
Mural de Rex Whistler en el restaurante Tate Britain, Londres. JEFF GREENBERG / Imágenes educativas / Imagen universal

El debate conduce a una difícil trampa de salida: ¿Dónde está el límite de la revisión? “Para mí, es algo muy simple: tienes que permitir que las personas cuestionen su entorno y sigan haciendo preguntas durante los próximos 20 o 30 años. Debido a que el racismo no es el pasado, todavía existe ”, reflexiona Dorling. No se salvaría ni una piedra de Oxford si su origen se remontara hasta el final. El Imperio Británico no construyó un Coliseo, como el Imperio Romano, sino cientos de estaciones en toda Gran Bretaña. Difundió la riqueza de sus actividades por todo el país, de modo que todos fueron cómplices y beneficiarios. Para aceptar un pasado tan reciente, no basta con demoler estatuas, aunque algunas, más que otras, son cada vez más insoportables.

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