¿Existe una lista de exoplanetas? | Los científicos responden

¿Existe una lista de exoplanetas?  |  Los científicos responden

En el correo electrónico que nos enviaste, también nos preguntas si los planetas descubiertos por investigadores en China están en esta lista. La respuesta a ambas preguntas es sí. La única condición para que los candidatos estén en esta lista, o mejor dicho listas porque son varios, es que estén confirmados, es decir que se haya publicado un artículo con la demostración de que ‘estos son efectivamente exoplanetas’. Y me refiero a publicaciones científicas, es decir, artículos revisados ​​por pares.

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Las dos listas de exoplanetas más consultadas son la de la NASA y en la que también aparecen las estadísticas de los planetas descubiertos por las misiones de la agencia espacial estadounidense, y este registro europeo, generado y mantenido principalmente por la comunidad científica francesa.

Llamamos exoplanetas a los planetas que orbitan estrellas distintas de nuestro sol. El primer descubrimiento alrededor de una estrella como el Sol data de 1995, pero es cierto que unos años antes, en 1992, se había detectado un planeta que orbitaba un púlsar, que es una estrella muy evolucionada. Desde entonces, se han descubierto y confirmado más de cuatro mil exoplanetas que están en las listas de las que hablaba al principio.

Todos estos planetas que encontramos fuera de nuestro sistema solar están en nuestra galaxia.

Es importante señalar que todos los planetas que hemos encontrado fuera de nuestro sistema solar están en nuestra galaxia, ya que la tecnología que tenemos en este momento no nos permite buscar planetas en otras galaxias. Aunque ciertamente existen porque si hay en el nuestro, no hay nada que nos haga pensar que no lo hay en los demás.

Usamos varios métodos para buscar exoplanetas, pero el más efectivo hasta ahora es el tránsito, que es el que nos ha permitido descubrir más planetas. También lo llamamos método eclipse. Consiste en detectar la disminución de la luminosidad de una estrella cuando un planeta en órbita pasa frente a ella.

De 2009 a 2013, el telescopio espacial estuvo operativo. Kepler La NASA observa la misma área del cielo. Y durante estos cuatro años, no solo ha permitido registrar eclipses producidos por exoplanetas que tienen periodos orbitales cortos, de unos pocos días, sino también los de otros que tienen periodos más largos, incluso meses. Esto produjo un auge en el descubrimiento de exoplanetas y se han descubierto miles. Este método de tránsitos permite conocer el radio del planeta y la inclinación de la órbita, pero no permite conocer la masa.

Desde 2018, hay una nueva misión de la NASA, TESS, que, al igual que Kepler, utiliza el método de tránsitos para observar estrellas cercanas a nosotros, es decir, son muy brillantes. Esto nos permitirá estudiar, posteriormente y con otros instrumentos, la atmósfera de los planetas que los orbitan. Con el método de tránsito se han descubierto alrededor del 75% de los exoplanetas que conocemos, otro 20% con el método de velocidad radial, que mide la oscilación que sufre la estrella cuando está en órbita alrededor de un planeta, y que permite conocer la masa mínima de los planetas que lo orbitan. También existen otros métodos como, por ejemplo, microlentes gravitacionales o imagen directa, entre otros.

Cristina Rodríguez López es investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC)

Pregunta enviada por correo electrónico por Hernando Wall

Coordinación y redacción: Victoria toro

Nosotros contestamos es una clínica científica semanal, patrocinada por el Fundación Dr. Antoni Esteve y el programa L’Oréal-Unesco «Por las mujeres y la ciencia», que responde a las preguntas de los lectores sobre ciencia y tecnología. Son científicos y tecnólogos, socios de AMIT (Asociación de Mujeres Investigadoras y Tecnológicas), los que responden a estas dudas. Envíe sus preguntas a nosotrasrespondemos@gmail.com o en Twitter #nosotrasrespondemos.

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