Fallece Antón Barrutia, director del mítico equipo Kas | Deportes

Fallece Antón Barrutia, director del mítico equipo Kas |  Deportes
Antón Barrutia, subió al puerto de Sollube en 1954.Cecilio / EFE

Antón Barrutia, que falleció en el hospital de Galdakao a los 88 años, fue ciclista de años de hambruna y un exitoso entrenador en el equipo de Kas, que transformó en uno de los mejores equipos del mundo. Nació en tiempos difíciles, soportó la guerra civil a la edad de tres años y tuvo que mudarse con su familia a Iurreta, su ciudad natal, cuando los bombardeos de la Legión Cóndor devastaron su ciudad; primero en Algorta y luego en Zalla, donde un avión alemán casi mata a su familia. Su madre lo escondió debajo de un árbol mientras las ráfagas de ametralladoras atravesaban la carretera.

De adolescente, fue a trabajar en una cantera y caminó nueve kilómetros desde su casa para hacer sus ocho horas diarias. Su hermano Cosme ya andaba en bicicleta y un día después del trabajo Antón se fue a Galdakao a hacer una prueba. El primer día fue segundo y el segundo día ganó. Su padre se opuso, dijo que con un abismo en la familia ya le iba bien, pero Antón siguió con su negocio. A los 20 años ya se ganaba la vida con el ciclismo. En 1953 ganó 23 carreras con una licencia de Primera Especial para poder cobrar dietas, ya que los que tenían una licencia de aficionado se pagaban con tripas, y prefería el precio de 500 pesetas.

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Terminó segundo en el campeonato de España de ciclocross y en 1955 pedaleó la Vuelta a Andalucía. Salió de Bilbao, hizo escala en Burgos, Madridejos, Aranjuez, Jaén, Granada y Málaga. Seis días de viaje por las 250 pesetas diarias de dieta que le daba el cuerpo. La Federación Española lo seleccionó para el Campeonato del Mundo de Ciclocross en Alemania. No tenía pasaporte porque no había cumplido el servicio militar. Para cuando se lo entregaron, el equipo ya había viajado, así que se fue solo: en bus de Durango a San Sebastián. De allí a Irún en tren; luego otro tren a París. No sabía francés. Un soldado lo ayudó a conseguir el pasaje a Alemania. El día anterior ha llegado y nadie lo esperaba. Solo tres horas después llegó el presidente de la Federación. Anton rompió a llorar cuando lo vio. La Copa del Mundo fue al día siguiente. Terminó décimo, aunque se le rompió el cuadro de la bicicleta. Pudo ganar.

A su regreso, los soldados lo esperaban en Vitoria. Solo una semana después de entrar al cuartel, se impugnó la subida a Arrate. Una brigada le dio permiso para correr a cambio de dos raciones de setas y 500 pesetas. Fue allí, ganó y ganó 9.000 pesetas. Al día siguiente, en el Gran Premio de Amorebieta Primavera, fue tercero. Su hermano ganó.

Un problema en el corazón

Antón Barrutia vivió de cerca la rivalidad entre Bahamontes y Loroño, aunque tenía debilidad por este último, su amigo Jesús. Il était à un pas de remporter la Vuelta a España en 1959, mais la nourriture l’a fait se sentir mal sur l’étape entre Barcelone et Lleida et l’avance de 31 minutes qui a conduit à Suárez, qui était le vainqueur final , ha desaparecido. Antes, en 1957, estuvo a punto de poner fin a su carrera. El examen médico del Tour reveló un problema cardíaco. Le hicieron otra prueba a su regreso y un cardiólogo le prohibió correr porque tenía un músculo cardíaco muy grande. Tras numerosas consultas, exigieron que un médico se ocupara de su salud para poder devolverle la licencia. Un amigo suyo, el Dr. Uriarte, lo hizo. Se retiró en 1966, pero continuó pedaleando hasta los 80 años y todavía pedaleaba en su bicicleta estática hasta hace unas semanas. Como profesional ganó 52 carreras.

Pasó a liderar el equipo Kas y jugó en sus años dorados, lo que los convirtió en el mejor grupo deportivo del mundo. Fue en 1971. Fichó a José Manuel Fuente, que en su primer año ganó la montaña del Giro, mientras que González Linares ganó la Vuelta a España. Al año siguiente, el Kas arrasó con la Vuelta. Mantuvo el maillot amarillo en 17 de las 18 etapas y sus corredores ganaron 7. Ganaron por equipos, por puntos (Perurena) y la general, la montaña y el combinado con Fuente. Lasa fue segundo y otros cuatro pilotos terminaron entre los diez primeros. En 1974, Dalmacio Langarica cedió todos los poderes a Barrutia y Fuente volvió a ganar la Vuelta. En 1979, finalmente, Antón Barrutia dejó a Kas y el equipo declinó hasta desaparecer al final de la temporada.

Anton se retiró, pero no del todo. Durante unos años fue piloto de los médicos de la Vuelta a España: Astorqui, Irigoyen, Grande y Cabezas, y siempre tuvo la moto en mente. Magnífico narrador, voluntario en cualquier evento relacionado con las dos ruedas, continuó asistiendo a las comidas organizadas por veteranos vascos cada año hasta hace poco. Había planeado ir allí la próxima vez.

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