julio 23, 2024

favorito, Tadej Pogacar cae, abandona, y no logra el triple de los clásicos de las Ardenas

Su duelo con el belga Remco Evenepoel estaba anunciado y esperado por los aficionados al ciclismo. Pero el decano de los clásicos siempre tiene sorpresas guardadas, y el domingo 23 de abril Tadej Pogacar, por su parte, pagó el precio. Gran favorito de la Lieja-Bastoña-Lieja, tras ganar sucesivamente la Amstel Gold Race y la Flèche wallonne, el esloveno del UAE Team Emirates se vio obligado a retirarse en la tercera clásica de las Ardenas.

Una caída, que ocurrió a los 85mi kilómetro (de los 258,5 de carrera) obligó al doble ganador del Tour de Francia (2020 y 2021) a abandonar. En Twitter, su equipo aclaró que su líder era “lesionado en la muñeca y se dirigía al hospital para ser examinado”.

Ningún hat-trick en las clásicas de la Ardonnaise, por tanto, para el piloto esloveno, que lleva acumulando victorias desde el inicio de la temporada con un apetito descomunal. En dieciocho días de carrera hasta el domingo, Pogacar levantó los brazos en doce ocasiones, y sobre cualquier tipo de terreno. Tanto es así que el belga Philippe Gilbert –uno de los dos únicos corredores con el italiano Davide Rebellin (2006) en haber completado la “triple Ardenas” (en 2011)– aseguró, en marzo: “Podemos empezar a comparar a Pogacar con Eddy Merckx. »

Tanto es así que muchos equipos asumieron -más o menos a medias- que jugar por el primer puesto en una carrera en la que sale el esloveno era ahora injugable. “Dije que estaría feliz de terminar segundo detrás de Pogacar, que está aparteEsta semana exhibió el danés Mattias Skjelmose (Trek-Segafredo), segundo en la Amstel Gold Race. Puede que sea el mejor corredor de todos los tiempos. Sólo ves uno así en un siglo. »

favorito de evenepoel

Pero no ondeaba la bandera blanca todo el pelotón, iniciado por Remco Evenepoel. El vigente campeón del mundo y ganador el año pasado de la clásica más antigua, el belga de Soudal-Quick-Step no ocultó su “No puedo esperar para encontrar a Tadej Pogacar “, a quien no se ha encontrado en la carrera desde los campeonatos del mundo. Con el abandono del último segundo del Tour de Francia, en los caminos que el año pasado habían sido fatales para Julian Alaphilippe -iniciador de un año oscuro para el francés del Soudal-Quick-Step-, Evenepoel se convierte en el gran favorito de Lieja -Bastoña-Lieja.

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“Algún día tendremos que lograr vencer [Tadej Pogacar] », aseguró en marzo el líder francés del Groupama-FDJ, David Gaudu, tras finalizar segundo en la París-Niza, por detrás de un implacable Pogacar. No será este domingo, cuando el pelotón queda ahora a manos libres, tras el abandono del líder del UAE Team Emirates.