Final Liga MX: La radiografía de Cruz Azul, un ‘campeón’ sin corona

Final Liga MX: La radiografía de Cruz Azul, un 'campeón' sin corona
Los futbolistas de Cruz Azul celebran un gol en la semifinal de la Liga MX.Héctor Vivas / Getty

La espera ha sido larga. Han pasado 23 años, cinco meses y 23 días desde que Cruz Azul ganó su último campeonato. Y la racha amarga podría aumentar si pierde este domingo (20.15 horas) ante Santos Laguna. Azul lleva 0-1. Durante más de dos décadas, el equipo de Cement ha estado persiguiendo el campeonato. Si La Liga MX se hubiera jugado en un formato de torneo largo, como Inglaterra o España, el equipo habría sido campeón cinco veces, lejos de su triste marca de ser el segundo-segundo equipo de México: once veces con la medalla de segundo lugar. .

Cruz Azul es considerado uno de los grandes clubes de México. El equipo nació del cemento. La cementera Cooperativa la Cruz Azul formalizó un equipo deportivo de clase trabajadora en 1927. La edad de oro del equipo llegó en la década de 1970 cuando ganó seis títulos de liga. El último título fue en 1997, cuando vencieron a León con un gol de oro de Carlos Hermosillo.

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Desde 1996, el fútbol mexicano se juega en dos torneos cortos por temporada. Los procesos de los entrenadores de cada equipo tuvieron que acelerarse y encontrar la fórmula para formar equipos fuertes en un tiempo récord. El formato le costó a Cruz Azul: perdió seis de las siete finales que jugó. Estos son contra Pachuca, durante el torneo de invierno de 1999 (3-2); Santos Laguna, cierre de 2008 (3-2); Toluca, en la apertura de 2008 tras caer en los penaltis 2-2 (7-6); Monterrey, en la apertura de 2009 (6-4); América, durante el estreno de 2013 al colapsar en los penaltis 2-2 (4-2), y también ante las Águilas en el torneo 2018 (2-0).

Otras veces que Cruz Azul fue finalista son ante Necaxa (3-1, 1994-95), América (5-4, 1988-89), Chivas (4-2, 1986-87 y en 1969-70) y Pumas (4 -2, 1980-81).

Gráfico de rendimiento de Cruz Azul de un torneo largo.  Para ello, se han añadido los puntos de los torneos cortos.  En caso de empate, como en las temporadas 2018-19 y 2020-21, se ha tenido en cuenta la diferencia de goles.
Gráfico de rendimiento de Cruz Azul de un torneo largo. Para ello, se han añadido los puntos de los torneos cortos. En caso de empate, como en las temporadas 2018-19 y 2020-21, se ha tenido en cuenta la diferencia de goles.Alfredo García / Iván Mendoza / EL PAÍS

Si se suman los puntos de los torneos cortos de Cruz Azul desde la temporada 1999-2000, el equipo de Cemento habría ganado cinco títulos en la Liga Mexicana. En la temporada actual, 2020-21, el campeón sería Cruz Azul con 70 puntos, lo mismo que Club América. La diferencia de goles da la ventaja: 22 para los Blues y 21 para los Eagles. En 2018-19, los Celestiales están empatados a puntos con los Tigres, pero la diferencia de goles favorece a los felinos.

La misma información muestra hasta siete caídas de rendimiento que los vieron caer al puesto 16 en la temporada 2008-09. El torneo corto de cierre de 2008 fue el peor, terminando en último lugar; sin embargo, en el primer partido de 2008 llegaron a la final, que perdieron ante Toluca. Otro mal año fue 2016-17 cuando terminamos decimotercero.

De las últimas seis finales perdidas en torneos cortos, ha perdido cinco fuera de casa (Pachuca, 1999; Santos Laguna, 2008; Toluca, 2008; América 2013 y 2018). Contra Monterrey, en 2009, se produjo una de sus inexplicables derrotas. En los primeros 45 minutos del partido de ida, Cruz Azul ganó 1-3, luego de salir del vestuario fueron devueltos 4-3. En el último partido por el título, perdieron 1-2 a pesar de un partido en casa en el Estadio Azul. En esta ocasión, cerrarán la final en el Estadio Azteca, con un aforo del 25% permitido, lo que significa que estarán a salvo de la afición.

Otros datos para entender la sequía de los triunfos de Cruz Azul, basta un dato: en el equipo que ganó la última Liga, el peruano Juan Reynoso, actual entrenador del equipo, jugaba como defensa. Cuando ganó el título, tenía 28 años. Ha habido 16 entrenadores, incluido Paco Jémez, que dirigió a Cruz Azul y no logró convertirlo en campeón nuevamente. Reynoso, de 51 años, busca romper esa estadística.

Los motivos que contribuyen a dar certeza a Cruz Azul se ciernen sobre el gran desempeño de la gestión de Reynoso. En este torneo, los productores de cemento terminaron primeros en la tabla con 13 victorias, dos empates y solo dos derrotas. El club acumula 12 victorias consecutivas, un hito. Sumando los datos de la liga, registró el mejor ataque (31 goles) y la mejor defensa (14 goles).

Si Cruz Azul vuelve a caer, ampliará su marca de finalista en México, si México gana atravesar, que define la derrota agonizante e inesperada, será enterrada.

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