Grupo de activistas prendió fuego a estatua de Borba Gato, símbolo de la esclavitud, en São Paulo | Internacional

Grupo de activistas prendió fuego a estatua de Borba Gato, símbolo de la esclavitud, en São Paulo |  Internacional

Una estatua de 13 metros en homenaje a Manuel Borba Gato (1649-1718), un explorador que se enriqueció durante la época de la esclavitud, fue incendiada este sábado en São Paulo por un grupo de activistas. El monumento, inaugurado en 1963 y que forma parte del paisaje de la ciudad, está dedicado al descubridor que forjó su herencia durante el período minero del siglo XVIII en Brasil, tomando tierras y esclavizando a nativos y negros. La élite paulista se enorgullece de este tipo de personaje, que tiene una vigencia controvertida en el siglo XXI.

El acto fue asumido por un grupo llamado Peripheral Revolution, que compartió imágenes de cuando la estatua se incendió en las redes sociales. En los videos, varios jóvenes enmascarados arrojan neumáticos y líquidos inflamables para incendiar el monumento. Las llamas crecieron rápidamente, al igual que el humo en el barrio de Santo Amaro, donde se encuentra el monumento. Sin embargo, el evento fue rápidamente controlado.

La Secretaría de Estado de Seguridad Pública investiga el episodio. La obra del escultor Julio Guerra (1912-São Paulo, 2001) ya había sido pintada en 2016, así como el Monumento a la Bandera, otro símbolo de la exploración brasileña en la ciudad. Varios grupos están pidiendo que se retire la estatua, en una medida que ganó impulso el año pasado después de decapitaciones y demoliciones de símbolos de esclavos en los Estados Unidos provocadas por la ola de protestas contra el racismo con la muerte de George Floyd.

“Borba Gato, explorador, fue un dueño de esclavos responsable de las muertes de pueblos indígenas durante la interiorización del territorio brasileño. Hoy, la estatua de Borba Gato, ubicada en el distrito homónimo del distrito de Santo Amaro, rinde homenaje a su biografía genocida ”, describe una de las peticiones en línea dirigidas al Departamento Municipal de Cultura pidiendo que se retire la estatua.

» Que la [de etnia] Guaraníes de São Paulo, nos sentimos humildes cada vez que pasamos por delante de esta estatua. Borba Gato fue un asesino de pueblos indígenas y no puede ser considerado un héroe ”, argumenta otra petición. En las redes sociales, el grupo Revolución Periférica también aparece colocando carteles en determinadas zonas de la ciudad con la pregunta: «¿Sabes quién era Borba Gato?

La figura de los exploradores como símbolo de São Paulo se fortaleció durante la Revolución de 1932, cuando São Paulo enfrentó al presidente Getulio Vargas, y los gobernantes de la capital necesitaban argumentos para unir a la población en torno a un sentimiento común. Así, el explorador, o «Bandeirante» como se le llama en São Paulo, comenzó a presentarse como un héroe, en detrimento de la historia de más de 300.000 indios capturados y esclavizados por las misiones de exploración. “El simbolismo de estos homenajes tiene valor y aunque no es tan representativo como en el pasado, todavía fortalece la memoria. No tiene sentido tener estos símbolos. Deberían ser derrocados ”, dijo el maestro indígena guaraní Jurandir Augusto Martim a la periodista Regiane Oliveira en 2017.

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