Helga de Alvear, sobre apreciar las obras de arte y dar su catálogo al público: “¡Coleccionar arte es una droga! Especialmente para el bolsillo ”| Arte | Diseño de icono

Helga de Alvear, sobre apreciar las obras de arte y dar su catálogo al público: “¡Coleccionar arte es una droga!  Especialmente para el bolsillo ”|  Arte |  Diseño de icono
Helga de Alvear posa para ICON DESIGN en su galería de Madrid. Detrás hay una obra de Jorge Galindo, uno de los artistas que representa.Yago Castromil

Lo primero que hace Helga de Alvear (Kirn, Alemania, 85) cuando ve a un conocido es hablar sobre la última pieza que acaba de comprar. Y siempre compraba uno. En esta ocasión se trata de una instalación del artista minimalista francés Daniel Buren. Lo señala en el catálogo que saca de un cajón de su escritorio. «Me dieron un gran precio», dice (también admite cuál). Ahora tiene su propio museo en Cáceres, y dona en parte a la Junta de Extremadura una colección de arte acumulada durante décadas, unas 3.000 piezas: entró en el noble Olimpo y redujo los coleccionistas que dan su catálogo al público. Pero sigue comprando a un ritmo vertiginoso. Tiene un nombre y lo dice ella misma. “¡Por ​​supuesto, coleccionar arte es una droga! Especialmente para el bolsillo ”.

Continuando con el paralelismo, dicen que la regla de oro de los traficantes es no volverse adicto al producto que venden, sino que lo viola flagrantemente. Le pregunto si esto no genera cierto conflicto por acaparar dos roles clave en la cadena alimentaria del mercado del arte, el de coleccionista y de galerista, pero niega el mayor: “Siempre me quedo con una obra mía. Exposiciones, pero espero hasta el último día, porque el cliente siempre es lo primero. Nunca he competido con mis clientes. Sería muy feo ”.

Es galerista desde que empezó a trabajar para Juana Mordó en 1980, a la que finalmente compró el establecimiento. Todo el mundo pensaba que Helga era una asistente a sueldo, las peleas que Mordó le dio sin cortarse el pelo fomentaban los malentendidos, cuando de hecho, económicamente, ella tenía la ventaja. Luego estaba casada con el arquitecto cordobés Jaime de Alvear (fallecido en 2010), a quien había conocido en una boda cuando aún se llamaba Helga Müller y ella era una alemana de veintitantos años de una familia adinerada que estudiaba español. El trabajo le sirvió para evitar la predecible depresión: después de todo, era una mujer europea con un cierto mundo trasplantado al corazón de la España de Franco.

Una enfermera entra a la oficina. Se va a hacer un PCR, porque al día siguiente acude al balneario austriaco donde le administra su tratamiento anual de ozono. Su hermano, que dirige el negocio familiar, les presta a ella y a su hija Patricia un avión privado. «Vamos ambos como en Una mujer hermosa! «, exclama con entusiasmo. Su momento real Una mujer hermosa Me hablará de eso más tarde. Fue cuando, durante una edición de la feria Art Basel en los años 90, entró en el stand de una reconocida galería británica y se interesó por una foto de Jeff Wall.

«Un tío así me ayudó, muy snob. Le digo: ‘Quiero esta foto’. Y él responde que no está a la venta. ¿Y yo estoy comiendo? ¿Lo traes aquí y no lo vendes? ¡No puede ser! ‘. Y él: “No te lo puedes permitir. Me dio un precio absurdo y le dije que había hecho un trato, le di un cheque y acepté el trabajo. Así que eso fue todo. Por supuesto, nunca les compré nada, a pesar de que me han enviado propaganda y esas cosas desde entonces. Es que cuando empiezas, piensan que eres un idiota. En cambio, Rudolf Zwirner [fundador de la feria Art Cologne y padre del también galerista David Zwirner] Me ayudó un montón. Una vez me interesaron siete obras, pero no tenía dinero para comprarlas. Él dijo: ‘Bueno, compre tres y yo me quedo con el resto hasta el año que viene o cuando pueda’. Con gente así, aprendí a hacer cosas. Ahora su hijo David tiene unas seis galerías. Se ha convertido en una multinacional. Somos multinacionales, que hacemos máscaras y las vendemos en todas partes. Pero una galería en veinte mil lugares, yo mismo no me conozco ”.

Por «nosotros» se refiere a la empresa familiar en Alemania. Su principal actividad es la producción de equipamiento sanitario, de lo que se puede deducir que en los últimos tiempos ha entrado generosamente capital. Destinó parte de ella a la lucha contra la pandemia – donó un millón de euros a las encuestas del CSIC – que no le obligaron a apretarse el cinturón como coleccionista. «Menos mal que las fábricas están funcionando bien, y mi hermano también es un encanto», resume. Este encanto nunca la deja a oscuras a la hora de financiar sus favoritos artísticos: lo saben bien sus compañeros, que la añoran cada año en sus paseos el primer día de ARCO.

Detalles de las oficinas de la galería madrileña, el museo de Cáceres inauguró en marzo.
Detalles de las oficinas de la galería madrileña, el museo de Cáceres inauguró en marzo. Yago Castromil

De Alvear, el galerista en España de Ángela de la Cruz, Santiago Sierra o Candida Höfer, no es de esos coleccionistas millonarios que solo buscan grandes nombres. El Museo de Arte Contemporáneo Helga de Alvear de Cáceres otorga el mismo estatus a un dibujo de Paul Klee o la enorme lámpara carmesí de Ai WeiWei que a las modestas piezas de Erlea Maneros Zabala, José Luis Alexanco y Juan Luis Moraza. El edificio, que funciona tanto como construcción independiente como ampliación del palacio de principios del siglo XX que la Junta le cedió para constituir su Fundación (la Casa Grande), está firmado por Emilio Tuñón y fue proyectado como la colección que era en la vivienda. , todo lo contrario a la práctica habitual desde que los efectos del Guggenheim empezaron a hacer estragos.

Toda esta colección terminará en un momento u otro en Cáceres: “Total, si no puedes venir conmigo al cielo o al infierno, allá donde vaya. Lo dije y nadie me creyó. Pensaron que lo iba a revender. Pero no tengo «. Tampoco espera gloria y homenaje: “No me importa. No me gustan las fiestas, porque aquí nunca me he integrado a la sociedad. Estoy muy solo, tengo cuatro amigos de verdad y estas no son personas que salen. Vamos, que en el ¡Hola! No me encontrarán «.

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