Hienas de clase alta heredan el contacto social para vivir más tiempo y mantener el ‘status quo’ de la manada | La ciencia

Hienas de clase alta heredan el contacto social para vivir más tiempo y mantener el 'status quo' de la manada |  La ciencia

Heredar el rango social no es infrecuente en la naturaleza, y ciertamente no en los humanos. Y también es común que la descendencia herede las relaciones sociales de sus padres, como ocurre con los elefantes africanos y los macacos. Incluidas las hienas, que tienen estructuras sociales muy similares a estos monos. Un estudio publicado hoy analizó medio millón de interacciones entre hienas a lo largo de 27 años de observaciones científicas para llegar a esta conclusión: los cachorros de hiena mantienen contacto social con sus madres, especialmente con las de alto rango dentro del grupo. Un fenómeno que tiene importantes implicaciones para la vida de estos animales.

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Las hienas son uno de los ejemplos de matriarcado en los mamíferos: gobiernan y los machos migran para encontrar una nueva manada. Así, en este estudio, que publica la revista La ciencia, se centran en las relaciones que las hienas heredan de sus madres. El resultado no deja lugar a dudas: incluso años después de dejar la guarida, las hienas de alto rango mantienen estrechos vínculos con las mismas personas con las que estaban asociados sus padres, incluso después de su muerte. Los de clase social más baja tienden a variar mucho más, buscando amistades diferentes y más fuertes que las de sus madres de menor rango, en un intento de compensar su situación de vulnerabilidad. Y esto tiene dos simples consecuencias: la estabilidad del grupo se mantiene durante décadas (suelen vivir hasta los 25 años), con las mismas familias a cargo, y se alarga la esperanza de vida de las hienas de la alta sociedad.

Para Holekamp, ​​las hienas transmiten a sus crías una herencia similar a la de los humanos, «cosas menos tangibles, como idiomas, creencias y grupos de relaciones sociales».

Kay Holekamp, ​​investigadora de la Universidad Estatal de Michigan, dice que su estudio en La ciencia sugiere cómo algo tan rico y complejo como la herencia cultural que vemos en los humanos puede comenzar durante la evolución de otros mamíferos, como la herencia social aprendida en las hienas manchadas. “Además de las manifestaciones físicas de riqueza o pobreza”, dice Holekamp, ​​“sabemos que lo que los humanos transmiten a sus hijos como herencia son cosas mucho menos tangibles, como idiomas, conjuntos completos de normas culturales, creencias y relaciones grupales con otros miembros de nuestras sociedades ”. Las hienas ofrecen a sus crías una ventaja similar, dice Holekamp, ​​menos sofisticadas, pero las líneas de base serían muy similares.

Tener la amistad de hienas de alto rango otorga acceso prioritario a la comida, evitando el estrés de luchar por los raros restos que dejan las hienas de bajo estatus (los grupos alcanzan hasta 130 miembros), y también permite tener más aliados en los conflictos, lo cual es decidido por la calidad y cantidad de soporte.

Hace tres años, especialistas del Instituto Leibniz de Investigaciones Zoológicas y de Vida Silvestre mostraron en un estudio cómo las alianzas fortalecen el matriarcado de las hienas. Como ocurre con los bonobas, las hienas hembras mantienen su trono no porque sean más fuertes que los machos (son un poco más altas que ellos), sino por las alianzas que hacen dentro del grupo para hacer frente a la agresión. Según una de las autoras de este trabajo, Eve Davidian, han demostrado que la cantidad de padres en los que un individuo puede confiar y las asimetrías entre individuos predicen fuertemente la relación de dominio entre dos hienas. “Pero no sabíamos cómo surgieron estas asimetrías; este estudio proporciona explicaciones ”, explica Davidian.

“En las hienas, el rango social se hereda a través del aprendizaje. No está determinado por la fuerza física u otros rasgos que puedan transmitirse genéticamente «

Kay Holekamp, ​​Universidad Estatal de Michigan

Los aliados que tienen las jóvenes hienas es un fuerte determinante del resultado de sus discusiones, explica Holekamp: “Las crías de altos rangos tienen más apoyo porque tienen más padres y también atraen lo que podríamos llamar groupies, hembras inferiores a las que les gusta salir con hembras más dominantes ”.

“Ya sabíamos que en las sociedades de hienas, el rango social tiene efectos importantes sobre la adaptabilidad y que se hereda a través del aprendizaje. Es decir, no está determinada por la fuerza física u otros rasgos que puedan transmitirse genéticamente ”, dice el experto de la Universidad Estatal de Michigan, que ha estado estudiando las hienas en África durante tres décadas. Sin embargo, este estudio muestra que, además del rango social, también se heredan de las madres conjuntos completos de relaciones, especialmente entre individuos de alto rango. «Esto también es cierto en los humanos», explica el zoólogo.

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