«HMS Defender»: documentos clasificados del Ministerio de Defensa del Reino Unido encontrados abandonados en una parada de autobús | Internacional

"HMS Defender": documentos clasificados del Ministerio de Defensa del Reino Unido encontrados abandonados en una parada de autobús |  Internacional

El ciudadano anónimo que descubrió un montón de documentos empapados el pasado martes en una parada de autobús en Kent (Reino Unido) comprendió de inmediato que se trataba de algo grave y se los entregó a la BBC. Era, según el canal público británico, material clasificado del Ministerio de Defensa. Incluyó un análisis de las posibles respuestas del gobierno de Vladimir Putin a la presencia del destructor. Defensor del HMS frente a la costa de Crimea, en las aguas territoriales de Ucrania. Veinticuatro horas después, los barcos de la Guardia Costera rusa dispararon ráfagas de advertencia contra el barco, y uno de los incidentes más sensibles entre la OTAN y Moscú se ha desatado desde el final de la Guerra Fría. El Departamento de Defensa atribuye la pérdida de material tan sensible a la negligencia de un empleado y ha abierto una investigación, pero no estuvo dispuesto a responder a las preguntas de la BBC sobre el contenido encontrado, «porque no sería apropiado».

Los documentos exponen cómo el gobierno de Johnson tuvo una posible reacción rusa a la presencia de su barco y analizaron posibles rutas alternativas. También incluían planes para mantener una presencia de tropas británicas en Afganistán cuando finalizara la misión dirigida por la OTAN allí.

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Moscú dijo el miércoles que uno de sus barcos disparó «tiros de advertencia» al destructor británico desde lo que considera sus aguas territoriales. Rusia anexó ilegalmente Crimea hace siete años en un referéndum no reconocido por la comunidad internacional, y considera que sus aguas son una gran área frente a la península, que cerró a los buques de guerra extranjeros en abril y se ha convertido en una zona de fricción. El Mar Negro es considerado un área geoestratégica por Rusia y la OTAN: Bulgaria, Rumania y Turquía tienen aguas. El Ministerio de Defensa del Reino Unido negó el incidente, pero su versión fue contradicha por el reportero de la BBC Jonathan Beale, que estaba a bordo del Defensor del HMS y escuché las cargas explosivas.

Los documentos encontrados en Kent muestran cómo el Departamento de Defensa investigó dos posibles vías. Uno de ellos, descrito como «un tránsito directo seguro y profesional de Odessa a Batum», serviría para demostrar el apoyo de Londres al gobierno de Ucrania. “Sería una oportunidad para colaborar con ellos, y sería el reconocimiento del Reino Unido de que se trata de aguas territoriales ucranianas”, dice el texto. Los analistas consideraron tres posibles respuestas de Moscú, que van desde una respuesta «segura y profesional» a una que no era «ni segura ni profesional».

La ruta alternativa, que habría evitado cualquier enfrentamiento, fue descartada porque serviría de prueba de que «el Reino Unido huía atemorizado» y de que reconocía implícitamente la soberanía rusa sobre las aguas territoriales de Crimea. Los documentos descubiertos en Kent, concluye la BBC, demostrarían que el gobierno británico quería demostrar deliberadamente su apoyo a Ucrania, a pesar de los posibles riesgos que planteaba tal medida. La mayoría de ellos están clasificados como “material oficial sensible”, un bajo nivel de seguridad, dada la necesidad de que la información sea compartida y conocida dentro del gobierno. Uno de los documentos, sin embargo, se clasifica como Solo ojos secretos del Reino Unido (secreto de conocimiento exclusivo del Reino Unido) y se refiere a la permanencia de las tropas británicas en Afganistán, a petición de la administración estadounidense de Joe Biden, una vez finalizada la Operación Resolute Support Dirigido por la OTAN en este país. La BBC ha decidido no publicar las partes más sensibles que podrían poner en peligro la vida del personal militar británico y otros aliados en la región.