Honor y flores para Capablanca | Blog Plus se perdió en la Habana

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Hace unas semanas, bajo un calor aterrador, la tumba del gran ajedrecista cubano José Raúl Capablanca amaneció llena de flores en el cementerio de Colón en La Habana. Se trata de una singular tumba, en la que en lugar de un ángel o una cruz un majestuoso rey de mármol blanco guarda los restos del ex campeón mundial de ajedrez (1921-1927), el único monarca de habla hispana en la historia de la disciplina. Hace cien años, el 20 de abril de 1921, Capablanca derrotó al entonces campeón Emmanuel Lasker, brillante jugador alemán que demoró durante años el enfrentamiento con el retador cubano sabiendo lo que vendría. Lasker, que lo había visto jugar y ganar importantes torneos, finalmente acordó pelear contra Capablanca en La Habana en un partido de 24 juegos, quien llegara a 12.5 puntos u ocho victorias sería el ganador.

Este 20 de abril Capablanca y Lasker celebraron el juego número 14 en el Havana Beach Casino. El cubano ganó y el alemán no volvió a comparecer ante el cabildo. El marcador fue de 9 a 5 a favor de Capa (4 victorias y 10 dianas).

Lasker dijo que no se encontraba bien y criticó el clima «horrible» en La Habana por celebrar tal gorra, una extraña excusa ya que el alemán había visitado Cuba dos veces antes (1896 y 1906).), Y también la primera fecha acordada por los dos. pues el duelo era enero, un mes con mucho menos calor, y fue el propio campeón quien pidió posponerlo para la primavera. Lo cierto es que Lasker no quiso acabar tan humillado y decidió ceder el título por carta el 27 de abril de 1921, fórmula que a Capa no le gustó (hubo que convencerlo para aceptar la corona).

José Raúl Capablanca, mediados de los treinta.


José Raúl Capablanca, mediados de los treinta.

Bajo la misma vergüenza habanera que molestó al destronado, Capablanca nació en 1888, hijo de un oficial del ejército español destinado en la isla. Con él, aprendió a mover pulgas a los tres o cuatro años rodeado de soldados en la fortaleza de Cabaña, e inmediatamente el niño comenzó a golpearlo. «Era un buen soldado, pero un mal ajedrecista», dijo de su padre Capablanca, quien a los 13 años ya era campeón absoluto en su país. En sus 54 años de vida sumó más de 600 partidos oficiales, con 315 victorias y apenas 38 derrotas. Ganó 22 de los 37 grandes torneos en los que participó, y entre febrero de 1916 y marzo de 1924 acumuló 63 partidos de primer nivel sin perder, incluidos los del campeonato con Lasker.

Jaques Mieses, otro gran jugador alemán, comparó las características de los dos: “El estilo de Lasker es como un vaso de agua clara con una gota de veneno. Capablanca es un vaso de agua aún más claro, sin una gota de veneno. «

A menudo se ha dicho que Capablanca era un genio natural, un jugador de ajedrez «puro» con un estilo aparentemente simple. Prefirió ganar técnicamente, jugando en posición, aunque su visión táctica fue excelente y en la final fue letal. «Mi sistema de juego personal es fundamentalmente simple. Juego con cautela y no busco riesgos innecesarios. Creo que la osadía está en directa contradicción con el principio del ajedrez, que no es un juego de suerte, sino de habilidad», dijo Capablanca.

“La iniciativa”, dijo, “es una ventaja que debes aprovechar en la primera oportunidad”, y aconsejó a cualquiera que quisiera escuchar: “Para mejorar tu juego, primero debes estudiar los finales, ya que si los finales pueden ser estudiados y dominados por sí mismos, el medio juego y la apertura deben estudiarse en relación a los fines ”.

Capablanca (izquierda) y Lasker, en Moscú en 1925.


Capablanca (izquierda) y Lasker, en Moscú en 1925.

Cuando era adolescente fue a estudiar a la ciudad de Nueva York, donde pasó gran parte de su tiempo jugando en el Manhattan Chess Club, y a los 20 años se convirtió en un ídolo en los Estados Unidos al vencer al campeón nacional Frank Marshall. Su carrera ha sido brillante, aunque su verdadero salto a la fama se produjo en el torneo de San Sebastián de 1911, al que no fue invitado inicialmente. Participaron los mejores ajedrecistas de la época, incluidos Rubinstein, Vidmar, Marshall, Tarrasch, Nimzowitsch, Bernstein, Spielmann, Maróczy e incluso los dos últimos rivales de Lasker: Schlechter y Janowski. Capablanca ganó el torneo de manera inesperada y brillante (9.5 de 14 puntos), y después de ese éxito desafió a Lasker el mismo año a un partido para el campeonato mundial.

Los alemanes establecieron condiciones que les parecieron a los cubanos Leoninos: si la victoria del retador llegaba por un punto de diferencia, la partido se consideraría nulo; el retador no tendría derechos sobre la publicación de los juegos; y deberá depositar una fianza de dos mil dólares (1.660 euros), entre otros requisitos. La negociación fue frustrada, pero desde entonces se ha demostrado que el competidor más fuerte de Lasker es ahora Capablanca.

El gran Leontxo García cuenta en su blog de este diario que Capablanca estaba «adelantado a su tiempo» y «cincelaba un halo casi invencible porque su profundo conocimiento de la estrategia era muy superior a lo que conocíamos hasta entonces». «Sus mejores juegos», dice, «son un paradigma de la sencillez de los genios: hace creer al aficionado, por un momento, que lo que es muy difícil en realidad es fácil».

Y aquí está una de sus grandes dificultades: cuánto era y cuánto amaba vivir y apreciar. Desde que ganó el contundente torneo de San Sebastián contra todo pronóstico, «ha dedicado mucho menos tiempo al entrenamiento que sus rivales más duros de la época, y mucho menos que las actuales estrellas del deporte mental», dice Leontxo, quien lo define como un verdadero Caballero, a alegre que siempre iba bien vestido «muy elegante y cortés, atractivo, de una educación exquisita, modales refinados y una amplia cultura ”, nada que ver con el típico ajedrecista de ayer y de hoy. «Una gran parte de los ajedrecistas competitivos viven absortos en su mundo, pensando en la partida que acaban de jugar, la que jugarán mañana o una partida muy interesante que acaban de ver; cuidar mucho los detalles de su vestimenta o su imagen en general no encaja bien con esta devoción ”, dice Leontxo.

En su libro Mis geniales predecesoresGari Kasparov revela que Capablanca en ese momento «demostró su colosal superioridad sobre sus contemporáneos», y por ello «precisamente ha surgido el mito de su invencibilidad». «Nadie podía ver las pequeñas, y a veces no tan pequeñas, brechas en su estilo ultrapura. Pero estos errores no fueron accidentales, y cuando conocí a Alekhine [quien lo derrotó en 1927] se han vuelto trágicas, ya que han roto los frutos del enorme trabajo anterior. Capa estaba cayendo debido a su proverbial pereza y descuido en su juego. Si tiene éxito, ¿por qué esforzarse más? Dijo el hombre de Bakú.

Después de perder la corona ante Alexander Alekhine, quien se preparó diligentemente para el juego mientras el cubano confiaba todo en su superioridad y, fiel a su forma, confió en su proverbial habilidad para resolver problemas directamente en el set, incluso realizó una gira promocional por Brasil. semanas. antes del torneo, el ruso nunca le dio la revancha. Capa no lo perdonó, y hasta su muerte su rivalidad fue legendaria: en sus partidos particulares, Capablanca ganó nueve veces, con 7 derrotas y 33 empates.

Capa podría haber sido campeón del mundo mucho antes y con más preparación habría retenido la corona mucho más tiempo. Tras esta derrota siguió jugando a buen nivel, pero sobre todo vivió como le gustaba vivir, divertirse. Con el dinero obtenido tras vencer a Lasker (La Habana puso una bolsa de 20.000 dólares para la celebración de este partido) construyó para su primera esposa, una belleza de Camagüey llamada Gloria Simoni, una mansión en La Habana que, en su terraza, reproducía en las losas la posición final del último partido contra Lasker. Bautizó la casa Villa Gloria –hoy se encuentra en un estado ruinoso y habitado por cinco familias.

Poco antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial, fue nombrado cónsul en San Petersburgo, y Capablanca, que tuvo muchas novelas en su vida porque era un seductor, finalmente se divorció de Gloria y se casó con la princesa rusa Olga Chegodaeva. Ella fue otra mujer extraordinariamente hermosa que conoció en la década de 1930 mientras trabajaba en la Embajada de Cuba en los Estados Unidos, y con quien apareció en varias portadas de revistas de la época. El 7 de marzo de 1942, a la edad de 54 años, fue golpeado por una crisis hipertensiva mientras estaba en el Manhattan Chess Club de Nueva York, donde visitaba con mucha frecuencia por la tarde. Un día después, murió en el Hospital Mount Sinai, el mismo hospital donde Lasker había muerto un año antes. Su eterno enemigo, Alexander Alekhine, escribió entonces: «Nunca antes ha habido y nunca habrá un genio así».

Los restos de Capablanca fueron trasladados en barco a Cuba y fue enterrado con pleno honor en el cementerio de Colón, entonces reinó Fulgencio Batista, en su primer mandato constitucional. Tras el funeral masivo, el artista Florencio Gelabert esculpió en mármol blanco al gran rey que custodia su tumba, que ha despertado estos días rodeado de flores en la vergüenza de La Habana. Aquí, de vez en cuando, vienen en peregrinación sus aficionados, que recuerdan la respuesta del ajedrecista polaco Miguel Najdorf cuando le preguntaban quién era el mejor jugador de la historia: «Capablanca era el mejor, porque no lo hizo. Necesito molestarme «.