Internet: el largo camino para proteger los datos personales de los africanos | Planeta futuro

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“De los 55 estados del continente africano, solo 28 han adoptado leyes de protección de datos y, entre ellos, solo 15 han establecido autoridades independientes para hacer cumplir estas leyes. Creo que África subsahariana se encuentra en una etapa temprana en el desarrollo de políticas de protección de datos ”. Entonces radiografía Koliwe majama la situación de la lucha por garantizar el respeto de la información personal en el entorno digital en el continente africano. Evidentemente, Majama formula esta conclusión general recordando la necesidad de establecer innumerables matices, así como la diversidad de situaciones en las que se encuentra cada Estado.

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Este periodista zimbabuense experto en medios, información, comunicaciones y tecnología recuerda que en el continente africano nos encontramos en tres fases diferenciadas: “Hay países con leyes en protección de datos, otros con regulaciones parciales en esta no tienen ley ni política en este tema ”. Majama es responsable del programa para asegurar los derechos humanos en línea en África a través del Declaración africana de derechos y libertades en Internet (AfDec) y la Escuela Africana de Gobernanza de Internet (AfriSIG). Además, fue una de las coordinadoras del informe sobre Privacidad y protección de datos personales en África promovido por la Asociación para las Comunicaciones Progresistas (APC), una de las redes más sólidas y antiguas de organizaciones que trabajan por la paz, los derechos humanos, el desarrollo y la protección del medio ambiente, a través del uso estratégico de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC).

Análisis en ocho países

El informe reciente examinó en profundidad la situación de la protección de datos personales en ocho países africanos para destacar los desafíos que enfrenta el continente. La iniciativa responde al sentimiento de APC y otras organizaciones que participaron en la encuesta de que la defensa de la privacidad se encuentra en un punto clave en África. Esto es así, por la confluencia de factores sociales y políticos, pero también porque el rompecabezas de defender la privacidad en Internet tiene muchas piezas en las administraciones nacionales.

“En los últimos tiempos, el interés por el derecho a la privacidad y la importancia de las políticas de protección de datos ha aumentado en el continente. Esto se debe, en parte, a las preocupaciones sobre un aparente aumento de la vigilancia y el abuso en el uso de la información personal de los ciudadanos por parte de gobiernos y empresas privadas ”, dice Majama. El experto también menciona como factores de mayor interés una «mayor atención a las economías digitales» tras la firma del Tratado de Libre Comercio Continental Africano (AfCFTA, por sus siglas en inglés), y el requisito de cumplimiento del Reglamento General Europeo de Protección de Datos. Act (RGPD) en la mayoría de los países de habla francesa.

África subsahariana se encuentra en una etapa temprana en la formulación de políticas de protección de datos

Koliwe Majama, periodista de información y tecnología de Zimbabwe

Por otro lado, tanto Majama como el informe sobre la situación en el propio continente advierten de la complejidad del panorama de la defensa de la privacidad. Por lo general, la aprobación de la legislación de protección de datos parece un termómetro de la situación, pero no es suficiente. También debe tenerse en cuenta la voluntad política de aplicarlos o la independencia de las autoridades de protección de datos. Otros elementos que la condicionan son la propia salud democrática y la injerencia de otras leyes, desde el ciberdelito hasta la salud, o la libertad de prensa, por ejemplo. El rompecabezas tiene muchas piezas y el ajuste es complejo. Una falta de convicción que, como señalan los expertos, ciertos gobiernos que no están decididos a garantizar las libertades de sus ciudadanos o ciertas empresas privadas que se benefician de una gestión poco ética, incluso fraudulenta, de los datos personales.

Protección de país a país

Todos estos elementos dibujan diferentes escenarios. de la situación en cada país. Y por ello, los análisis realizados en el informe Privacidad y protección de datos personales en África Demuestran la diversidad y los matices de adoptar una política decidida para preservar la información que se ha convertido en materia prima y se está desarrollando con la expansión del universo digital también en África.

Por ejemplo, el informe señala que «Sudáfrica fue el primero en aprobar una ley de privacidad (en 2013), pero aún tiene que implementar las regulaciones necesarias para poner la ley en práctica». Sin embargo, en la legislación sudafricana destaca que «considera necesaria la defensa contra el ‘daño de datos’ colectivo» y se refiere al requisito de garantizar estos derechos para «las comunidades marginales en su conjunto», incorporando así una peculiaridad en el enfoque de esta protección. . .

Sudáfrica fue el primer país en aprobar una ley de protección de datos, en 2013, pero aún tiene que implementar las regulaciones necesarias para ponerla en práctica.

Mientras tanto, en Kenia, «el derecho a comunicarse de forma anónima en línea no está totalmente garantizado porque» la legislación en competencia […] lo diluye ‘»y la falta de un amplio proceso participativo en la aprobación de la ley de protección de datos que contempló los intereses de todas las partes interesadas representadas» ha dado lugar a lagunas en la legislación, como la preservación de los datos personales de los niños «.

Algunas de estas leyes parecen más sensibles a limitar la vigilancia estatal ilegal, como en el caso de Namibia, que aborda el derecho a la privacidad en línea protegiéndola por defecto y estableciendo casos específicos en los que se pueden aplicar exenciones, limitando así las circunstancias en las que la comunicación de un ciudadano puede ser interceptada, monitoreada o procesada de otra manera ”, según el informe.

Mientras tanto, el proyecto que se está trabajando en Etiopía, por ejemplo, menciona tal posible vigilancia, pero según el informe, «esto no es suficiente en términos del debido proceso para la vigilancia legal, incluida la capacidad de impugnarla», para prevenir la vigilancia ilegal. . y notificar al individuo que ha sido monitoreado ”. Y en Togo, los expertos recuerdan que, «recientemente, aparecieron nuevas evidencias de vigilancia ilegal a líderes religiosos y políticos» por lo que advierten que es necesario «fortalecer los mecanismos de control y la autorización judicial independiente de vigilancia».

En otros casos, el informe destaca la falta de interés del estado en regular esta área. “De los países estudiados”, señala el texto de esta radiografía, “Tanzania parece ser el menos comprometido con el desarrollo activo de una ley integral de privacidad y protección de datos, a pesar de que, por ejemplo, los proveedores de telecomunicaciones han legislado sobre la recolección de huellas dactilares para el registro de la tarjeta SIM. Estos factores, incluido el hecho de que, como en Kenia, el derecho a comunicarse anónimamente en línea no está protegido, dejan a Tanzania “lejos” de cumplir con el Principio 8 de la Declaración Africana de Derechos y Libertades en Internet (AfDec) ”, que es el que establece que “toda persona tiene derecho a la privacidad online”, a la protección de los datos personales oa comunicarse de forma anónima en Internet.

A pesar de todas las valoraciones negativas, Majama se muestra optimista ante este creciente interés por la protección de datos personales que ha observado, aunque reconoce que en el continente africano, los procesos de formulación, adopción y aplicación de políticas no ocurren «de la noche a la mañana». » Y subraya que existen tres obstáculos para el avance de la defensa de estos derechos. La primera es que las instituciones no lo perciben como una necesidad urgente, por lo que en ocasiones se retrasa por cambios en la legislatura y similares, ya que no hay consenso en la administración para aprobar un proyecto de ley. La segunda es que la regulación de la tecnología y los derechos humanos es un área de política relativamente nueva y, en algunos casos, la legislatura carece de los conocimientos necesarios para una regulación integral.

Y finalmente, reconoce «la inactividad de la ciudadanía»: «Aunque la privacidad es tan antigua como la creación», comenta, «no ha sido reconocida como un derecho a la ciudadanía en la Carta Africana de Derechos Humanos». Solo ahora, con la revisión de 2019 de la Declaración de la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos sobre los Principios de Acceso a la Información y Libertad de Expresión, se ha integrado. Por tanto, la conciencia de que se trata de un derecho es débil ”.

Por ello, Koliwe Majama reclama el trabajo de la sociedad civil en la defensa de la protección de datos y la privacidad en Internet. «En la mayoría de los casos, [la sociedad civil] es visto como un adversario. Aunque están aumentando en número, sigue siendo esencial que las organizaciones trabajen juntas en coaliciones nacionales o regionales, para hablar con una sola voz. Vemos esta importancia en la presentación de casos ante organizaciones de derechos humanos, tribunales nacionales y regionales y los respectivos gobiernos ”.

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